Ces héros et héroïnes obsédés par Noël des romances conçues pour la télévision peuvent choisir leur propre aventure non scénarisée dans Y’allmark Christmas : un “film” de vacances improvisésur scène au Horizon Theatre jusqu’au 23 décembre.

Bien que le public puisse toujours s’attendre à cet esprit de vacances sain lors de chaque représentation, chacune a également une touche de subversion loufoque. Le spectacle a été conçu par Amber Nash, star de la télévision Archer et un improvisateur de longue date de Dad’s Garage, et Topher Payne, un véritable scénariste de plusieurs films de Noël Hallmark, y compris Radiodiffusion de Noël et Un cadeau inoubliable.

“Topher était essentiel dès le début lorsque j’ai eu l’idée de faire ce spectacle”, a déclaré Nash. “Il existe d’autres troupes d’improvisation qui font des parodies de films Hallmark, mais je peux vous garantir qu’elles n’ont pas de véritable scénariste Hallmark pour les raconter.”

Payne, également dramaturge primé, est apparu pour la dernière fois sur scène au Horizon Theatre en tant qu’acteur principal dans leur production finale de David Sedaris. Journal de Santaland.

“Topher n’est pas seulement un écrivain”, a déclaré Nash. « Il est aussi une présence brillante et un artiste de scène. Ce n’est donc pas comme si nous faisions sortir un vieil écrivain grincheux d’un sous-sol.

Le spectacle improvisé, qui a débuté en 2017 sous la forme d’un sketch de 20 minutes à deux artistes au Dad’s Garage, contient désormais une distribution tournante d’artistes, des invités spéciaux de toutes les scènes d’Atlanta, deux actes et un entracte.

En tant que narrateur dans le croquis original et dans le nouveau spectacle, Payne apparaît sur scène aux côtés des improvisateurs, offrant des conseils sur l’histoire et des «notes de réseau» pour quand les choses tournent inévitablement de travers – comme quand une fille aux yeux rêveurs d’à côté accidentellement a chuté sur le flanc d’une montagne enneigée lors d’une représentation le week-end de Thanksgiving.

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Les improvisateurs Freddy Boyd et Jamila Porter répètent une scène de “Y’allmark”.

“Je viens tous les soirs avec l’objectif d’écrire un film Hallmark, et je vais selon les notes du réseau que j’ai reçues auparavant, les spécificités de l’identité de la marque que je dois garder à l’esprit lorsque j’écris”, a déclaré Payne. . “Et le casting n’a pas à essayer de jouer avec moi. La comédie est le fruit d’un groupe de personnes qui essaient de faire le film correctement, de pousser et de tirer et de clarifier ce qui est spécifique à la marque par rapport à ce qui ne l’est pas.

À d’autres moments, Payne arrête la série si la langue devient trop PG-13 ou si les acteurs donnent à leurs personnages des impulsions sexuelles ou une histoire sombre. Cela donne au spectacle une sensation d’arrière-scène, comme les pièces de théâtre Bruits désactivés et Le jeu qui tourne mal.

Il s’agit de la première coproduction d’Horizon Theatre et de Dad’s Garage, et Nash trouve le spectacle élargi et la scène Horizon très excitants.

“Au début, il n’y avait que Topher et deux improvisateurs”, a-t-elle déclaré. “Pour cette course, nous avons un grand et beau set de Noël. Nous avons beaucoup plus de costumes et de perruques parce que, apparemment, si vous secouez Horizon Theatre, des perruques en tombent. Ils ont de super trucs.

L’ensemble pour Vous marquez Noël est le même ensemble que la production précédente d’Horizon, Concevoir des femmes, mais cette construction, conçue par Isabel et Moriah Curley-Clay, a été repeinte et ornée d’insignes de vacances pour la saison. Il a également des porte-manteaux et des étagères remplis de costumes potentiels et un mur plein de perruques que les interprètes peuvent choisir pour leurs différents personnages.

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Payne regarde les improvisateurs Freddy Boyd et Kevin Gillese répéter une scène de “Y’allmark”. En arrière-plan se trouve le pianiste Justin Geer.

Le casting, composé de Nash, Kevin Gillese, Eve Krueger, Freddy Boyd, Jamila Porter et Joshua Quinn, alternera entre les rôles principaux et secondaires dans chaque représentation. Chaque représentation mettra également en vedette une invitée spéciale, comme Enoch King, Tom Key ou Gina Rickicki. Avoir cette distribution élargie permettra également diverses variations sur la marque de narration Hallmark, a déclaré Payne.

“Nous avons des nuits avec un casting entièrement féminin, des nuits avec un casting entièrement masculin”, a déclaré Payne. “Nous avons des soirées où il s’agit d’un casting entièrement BIPOC, nous pouvons donc faire des histoires de la Acajou ligne. Nous en avons déjà fait un tour en répétition, et il y a un élément comique supplémentaire où c’est l’histoire d’un casting entièrement BIPOC créé par ce type blanc.

Des suggestions du public sont également prises pendant le spectacle, que les fans de Dad’s Garage trouveront plus familiers que les clients d’Horizon. Mais le spectacle devrait plaire aux deux publics.

Krueger, qui est apparu dans le casting de Concevoir des femmes et chef d’entreprise chez Dad’s, a proposé le partenariat entre les deux théâtres à la directrice artistique d’Horizon, Lisa Adler, qui a saisi l’opportunité.

“C’est comme si les communautés se réunissaient de nombreuses façons”, a déclaré Krueger. “Le public d’Horizon et le public de papa – il n’y a pas un énorme chevauchement dans ce diagramme de Venn, mais je pense que c’est une émission qui peut les toucher tous les deux d’une manière qui peut vraiment rendre tout le monde heureux.”

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Payne, assis, partage un câlin avec l’acteur de “Y’allmark” Kevin Gillese.

Adler a déclaré que la programmation des fêtes a toujours été un incontournable de la saison Horizon, elle a donc été encouragée lorsque Payne et Krueger ont apporté le spectacle de papa.

“Nous n’avions pas d’autre spectacle en cours, donc c’était fou de ne pas essayer”, a déclaré Adler. “C’est une opportunité amusante.”

Gillese a commencé à jouer dans le sketch pendant la pandémie lorsqu’il a été mis en quarantaine avec Nash, sa femme. Il a toujours joué son rôle pendant ces mois avec une pointe de réticence, et le couple s’est rendu compte que défier Payne en tant qu’écrivain était l’or de la comédie.

L’expansion Vous tous a toujours ces petits affrontements, ce qui contribue à embrouiller le genre de manière ludique.

“Je suis ici en tant que représentant de tous ceux qui aiment fouiller occasionnellement dans le genre tout en le faisant avec amour”, a déclaré Gillese. “Sincèrement, je pense que les gens qui aiment les films Hallmark adoreront ce spectacle, et les gens qui détestent ces films aimeront aussi ce spectacle.”

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Benjamin Carr, membre de l’American Theatre Critics Association, est un journaliste et critique d’art qui a contribué à ArtsATL depuis 2019. Ses pièces ont été produites au Vineyard Theatre de Manhattan, dans le cadre du Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival, et du Center for Puppetry Arts. Son roman Impacté a été publié par The Story Plant en 2021.



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