Wilko Johnson, le musicien britannique qui a également incarné Ser Ilyn Payne dans Jeu des trônes, est mort. Il avait 75 ans.

La nouvelle a été partagée tôt mercredi matin via les réseaux sociaux de Johnson : “C’est l’annonce que nous n’avons jamais voulu faire, et nous le faisons avec le cœur très lourd : Wilko Johnson est décédé”, lit-on dans un article hommage. « Il est décédé chez lui le lundi 21 novembre. Merci de respecter l’intimité de la famille en ces moments très tristes. RIP Wilko Johnson.

Né John Peter Wilkinson dans l’Essex, en Angleterre, Johnson s’est fait connaître dans les années 70 en tant que guitariste du groupe de rock Dr. Feelgood, connu pour son son de percussion distinctif. Dr. Feelgood a sorti trois albums studio tout au long de leur court mandat, ainsi qu’un album live de 1976 Stupidité, qui irait au sommet des charts britanniques.

Le style de jeu de guitare de Johnson et l’approche sans fioritures de Dr. Feelgood ont marqué certaines des premières influences fondamentales du mouvement punk britannique, inspirant de futures légendes comme John Lydon des Sex Pistols et Paul Weller de Jam.

En 2013, Johnson a reçu un diagnostic de cancer du pancréas à un stade avancé, bien qu’il ait été découvert plus tard qu’il avait une tumeur neuroendocrine pancréatique (PanNET), moins agressive et plus traitable. L’année suivante, après une opération intensive pour enlever la tumeur, Johnson a annoncé qu’il n’avait plus de cancer.

Après Jeu des trônes les producteurs ont vu Johnson dans le biopic Dr. Feelgood de 2009 Oil City Confidentiel, on lui a demandé de jouer le personnage de Ser Ilyn Payne, qui est apparu dans quatre épisodes des deux premières saisons de la série.

“Ils ont dit qu’ils voulaient quelqu’un de vraiment sinistre qui regardait les gens avec des poignards avant de les tuer”, se souvient Johnson à l’époque. «Cela a facilité les choses. Regarder les gens d’un poignard est ce que je fais tout le temps, c’est comme une seconde nature pour moi… Après, le réalisateur américain est venu vers moi et m’a dit ‘Wilko, tu n’as pas à faire la peur. Tu es effrayant.'”

Johnson a épousé sa chérie d’enfance Irene Knight, avec qui il a eu deux fils. L’un d’eux, Simon, a suivi les traces de son père en jouant de la guitare dans le groupe Eight Rounds Rapid.



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