Out Front Theatre fonctionne bien dans sa timonerie ce Noël avec un spectacle de vacances sur mesure pour plaire au noyau démographique du théâtre, les pédés d’Atlanta. L’émission en question est Chérie de Noëlune parodie campy de Un chant de noel, écrit par le dramaturge basé à Chicago David Cerda. Dans l’adaptation impertinente de Cerda, le rôle de Scrooge est repris par Joan Crawford, et les rues de Londres sont échangées contre des studios hollywoodiens. Le scénario tombe carrément dans le territoire du camp, déchirant le travail de Dickens avec un refus perplexe de se prendre au sérieux. Pour la plupart, cela fonctionne, et il est certain de plaire aux amateurs de théâtre qui partagent ses sensibilités idiotes, même si cela fait quelques faux pas qui gâchent l’expérience.

La Chérie de Noël le casting est largement au-dessus de la critique, s’engageant dans la comédie visqueuse avec un aplomb admirable. Emily Nedvidek est une vedette particulièrement charismatique. Elle ne retient rien en tant que Mme Crawford, impérieuse et abusive, le martelant de manière à donner un charme acerbe à sa personnalité venimeuse. Son énergie vulgaire n’a d’égal que les trois esprits, incarnés par Tyler Sarkis, Jessica Wise et Blake Fountain. La subtilité n’est pas proposée ici, et ne devrait pas l’être. Ce chant est sans vergogne fort et étrange.

Chérie de Noël la réalisatrice Jennifer Alice Acker s’appuie sur le côté ringard inhérent au scénario pour inviter davantage le public à éteindre son cerveau analytique et à profiter de la balade. La façon dont elle a mis en scène les transitions – à la fois les transitions régulières de scène à scène et les moments de voyage dans le temps – combine des chanteurs faux obsédants avec une comédie physique absurde. L’effet ne se gélifie pas 100% du temps, mais c’est très amusant quand c’est le cas.

Chérie de Noël
Le casting de “Christmas Dearest” s’engage dans la comédie vis-à-vis avec un aplomb admirable.

Il y a aussi un caractère informel dans la façon dont les acteurs jouent leurs rôles. A plusieurs points de Chérie de Noël, les acteurs briseront le quatrième mur pour reconnaître l’absurdité de certains de leurs doubles rôles ou s’associeront pour rire d’une blague particulièrement drôle. L’effet est la suppression de tout sentiment de prétention, permettant au public de réagir plus librement et plus ouvertement.

Les numéros musicaux plongent directement dans les profondeurs du camp, insufflant au spectacle une sensation vaudevillienne à la fois distinctement des années 1950 et uniquement queer. Des dédicaces spéciales vont à “Père Noël, ne veux-tu pas venir ? (Down My Chimney) » – principalement pour la performance brillante et pétillante d’Anna Dvorak ainsi que les interjections directes de Tyler Sarkis – et « Two Old Broads » pour la fantastique chimie de Nedvidek et Fountain. J’encourage fortement tous les membres du public à rester dans les parages pour l’appel du rideau.

Pourtant, certaines des blagues sont un peu dépassées et le scénario n’est pas au-dessus de prendre quelques clichés bon marché. Les roues ne s’arrêtent pas, cependant, jusqu’à ce que Joan visite la maison de son assistante, Carol Ann (la version de ce script de Bob Cratchit). Dans cette version, les prétendus Cratchits sont un couple de lesbiennes avec une maison pleine d’enfants adoptés (ce choix crée une sorte d’anachronisme, mais l’exactitude historique n’est pas la première chose à l’esprit de Cerda, ni ne devrait l’être pour le public).

Ce qui est vraiment bouleversant dans cette scène, c’est le choix de transformer Teeny Teena, une orpheline maladive avec un accent introuvable, en un point focal pour des blagues mesquines et habiles dirigées vers les malades chroniques. Je suis tout à fait conscient qu’avec une émission comme celle-ci, tout le monde est une cible potentielle pour la parodie. Cependant, il y a peu de choses intelligentes, subversives ou amusantes à prendre des symptômes comme la faiblesse musculaire, les intestins irritables et les troubles de la parole et à les montrer aux personnes valides pour en rire. Ma première pensée quand j’ai vu Brandon Partrick sortir avec une perruque bouclée et une robe, avec ses mouvements inhabituels évoquant un croisement entre Shirley Temple et Igor, a été S’il vous plaît Dieu, que ce soit un adulte jouant un enfant et non un adulte exécutant une parodie de ceux qui ont des retards de développement. Cette prière, au moins, a été exaucée.

Chérie de Noël
De gauche à droite, Brandon Partrick, Emily Nedvidek, Anna Dvorak, Tyler Sarkis et Parris Sarter sur scène dans “Christmas Dearest”

Partrick est un acteur talentueux, et la faute n’en est pas à lui. Il fait exactement ce que Chérie de Noël script lui demande, et il le fait bien. Certes, il y a un certain niveau d’empathie envers Teena (en tant que mère porteuse de Tiny Tim, tout son rôle dans la pièce dépend du fait que le public se sent mal pour elle), mais c’est le même genre de sympathie que nous accorderions à un chien malade. Au contraire, il y a plus d’empathie envers ses parents alors qu’ils luttent pour payer ses factures médicales (je ne devrais pas être surpris, car donner la priorité aux luttes des soignants d’une personne handicapée par rapport à la personne handicapée est une tradition séculaire des médias capacitistes). Peut-être que ce ne serait pas si mal si Teena était dans la blague, ou si ses spasmes et ses misérables n’étaient pas accueillis par des grimaces de dégoût de la part des autres personnages, mais dans l’état actuel des choses, tout cela devient un exemple désagréable de coups de poing vers le bas. C’est décevant, c’est inconfortable et ce n’est pas particulièrement drôle.

Dans l’ensemble, Chérie de Noël est une expérience agréable avec beaucoup de rires et quelques décors accrocheurs (avec l’aimable autorisation de Paul Conroy et Sydney Lee) et des costumes (Tyler Ogburn). Pour ceux qui recherchent l’irrévérence avec le moindre soupçon de pathos, c’est peut-être l’excursion de vacances idéale. Je voudrais simplement nous encourager tous à réfléchir à deux fois à qui mérite d’être parodié et qui ne l’est pas – au moins, nous pouvons être tranquilles en sachant que Joan serait furieuse. Et c’est une bonne chose.

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Luke Evans est un écrivain, critique et dramaturge basé à Atlanta. Il couvre le théâtre pour ArtsATL et Broadway World Atlanta et a travaillé avec des théâtres tels que l’Alliance, l’Actor’s Express, le Out Front Theatre et Woodstock Arts. Il est diplômé de l’Université d’Oglethorpe, où il a obtenu son baccalauréat, et de l’Université de Houston, où il a obtenu sa maîtrise.



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