Dans le genre connu sous le nom de photographie de mode classique, Horst P. Horst est une icône. Il est célébré comme un pionnier qui a créé des images saisissantes et inoubliables avec des compositions uniques. Les critiques le désignent unanimement comme l’un des photographes de mode les plus influents du milieu du XXe siècle.

Peut-être moins connues du grand public sont les multiples facettes de son œuvre, inspirée à la fois du classicisme et du surréalisme, exubérante de glamour mais aussi parfois empreinte de satire. L’exposition L’essence du temps, au SCAD FASH Museum jusqu’au 16 avril, couvre six décennies de l’œuvre du maître, du début des années 1930 aux années 90. C’est une excellente occasion de découvrir toute l’étendue de son talent.

« Muriel Maxwell, Chapeau par Lilly Dache »

L’exposition est somptueuse, avec plus de 80 grandes images imprimées par Horst Estate. Ce sont des tirages numériques des transparents Kodachrome originaux de Horst. Le film à grain très élevé permet des détails considérables et une saturation des tons, rendant les tirages magiques dans leur clarté.

À Paris, Horst a étudié auprès du célèbre architecte Le Corbusier. Sa rencontre plus tard avec Vogue le photographe George Hoyningen-Huene a commencé à s’intéresser à la photographie de mode et sa carrière a rapidement décollé à partir de là.

Lorsque Hoyningen-Huene a pris sa retraite en 1935, Horst est devenu photographe en chef à Vogue et son esthétique distinctive a honoré les couvertures du magazine pendant des décennies.

Muriel Maxwell, Chapeau par Lilly Dache est une illustration appropriée de l’esprit et de la créativité pour lesquels Horst était connu. Le modèle s’appuie contre deux miroirs en biais, produisant un trompe-l’œil intrigant qui reflète son image à l’infini de façon circulaire.

La façon dont Horst joue avec l’arrière-plan, les angles et la perspective est également visible dans d’autres images, telles que Robe par Hattie Carnegie, où le photographe place le modèle contre deux panneaux rayés audacieux disposés de manière à créer une profondeur de perspective désorientante.

L’utilisation dramatique de l’éclairage et des poses sculpturales de Horst était sa marque de fabrique. Il utilise la lumière pour modeler le corps de ses modèles, mettant en valeur un profil, une structure ou un détail de silhouette, comme en témoigne Costume et Coiffe par Schiaparelli.

L’une de ses images les plus emblématiques, Corset Mainbocher, démontre l’utilisation subtile de la lumière par Horst. « Je n’avais jamais photographié de corset auparavant. Ce n’était pas facile”, a-t-il écrit. « La lumière sur la photo est plus complexe que vous ne le pensez. Il semble qu’il n’y ait qu’une seule source de lumière. Mais il y avait aussi des réflecteurs et des projecteurs supplémentaires. Je ne sais pas comment j’ai fait. Je n’ai pas pu le répéter. Il a été créé par l’émotion. C’est la dernière photographie qu’il a prise à Paris avant de partir pour New York, fuyant l’occupation nazie. Il ne reviendra qu’en 1946.

“Corset Mainbocher” 1939

Le classicisme et la sensualité de cette image contrastent de manière saisissante avec une autre photographie prise par Horst la même année, 1939.

Beauté électrique est un portrait troublant d’une femme assise à côté d’une table remplie de produits cosmétiques et entourée de fils électriques. Elle porte un masque qui semble l’aveugler sur la possibilité qu’elle puisse être électrocutée.

“Il s’agissait peut-être d’un commentaire satirique sur les traitements de beauté de plus en plus extrêmes des années 1930 et sur la futilité de telles préoccupations à une époque où le monde était au bord de la guerre”, écrit Susanna Brown dans Horst : photographe de style.

Beauté électrique n’est pas la seule image imprégnée d’un sens du surréalisme – Horst était un ami proche de Salvador Dali et profondément influencé par le mouvement surréaliste – mais aucune ne semble correspondre à son intensité et à son effroi.

Fait intéressant, Horst a changé ses méthodes à plusieurs reprises. Travaillant initialement en noir et blanc, il a adopté la photographie couleur dans les années 40 lorsque les magazines ont eu accès aux nouvelles technologies d’impression. Plus tard dans la vie, il a abandonné ses techniques d’éclairage formelles et dramatiques pour s’adapter à un look plus informel, en utilisant la lumière disponible.

C’est le cas dans une série de la fin des années 70, lorsque la rédactrice de mode et chroniqueuse Diana Vreeland lui a confié la réalisation de portraits environnementaux de personnes riches et célèbres pour Vogue‘s “Fashions in Living” pages. Karl Lagerfeld, Christian Dior, Gloria Vanderbilt et bien d’autres sont représentés dans la série, la photographie la plus frappante étant celle de Vreeland elle-même, entièrement vêtue de rouge, assortie aux couleurs de son appartement new-yorkais.

Horst a continué à photographier pour Conde Nast jusque dans ses 80 ans et est décédé chez lui en Floride à l’âge de 93 ans. Il est difficile d’imaginer une histoire de vie plus inspirante pour quiconque s’efforce d’être pertinent dans notre monde en évolution rapide.

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Virginie Kippelen est un photographe, producteur multimédia et écrivain spécialisé dans les projets éditoriaux et documentaires. Elle a contribué à ArtsATL Section Art+Design depuis 2014, écrivant principalement sur la photographie. Et après avoir vécu 25 ans aux États-Unis, elle a toujours un accent français.



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