Le chef d’orchestre finlandais John Storgårds a dirigé le Orchestre symphonique d’Atlanta dans ce qui aurait dû être le programme le plus captivant de cette saison. Présenté jeudi au Symphony Hall, le concert a présenté de nombreuses facettes de la raison pour laquelle nous assistons à des concerts : une nouvelle œuvre vivifiante, un concerto qui plaira à tous avec un soliste brillant, une redécouverte fascinante et, pour couronner la soirée, une symphonie chaleureuse et fluide pleine d’airs héroïques. Sur le plan architectural, le format thème et variations a permis de connecter toute la soirée.

L’orchestre a ouvert avec un nouveau nom et une nouvelle voix fraîche. « Midnight Sun Variations » d’Outi Tarkiainen parle de la lumière nocturne éclatante de l’été arctique. Il s’agit aussi, comme le dit le compositeur finlandais, de « Donner naissance, lorsque la femme et l’enfant au sein d’elle se séparent, se reconstituer alors que la lumière s’estompe en automne.

On n’entend pas tout cela dans la musique. Mais le travail de 10 minutes est magnifique et suggère des couleurs atténuées et changeantes qui sont à la fois étranges, tendres et affectueuses. Rien de tangible ne se passe réellement, donc cela ressemble à une scène qui est juste en dehors de la perspective de l’auditeur. Peut-être assistons-nous aux réactions de quelqu’un face à une expérience transcendante.

À peu près à mi-chemin, les effets Doppler faisant écho donnent l’impression que nous sommes entrés dans une distorsion temporelle – une sorte de pastorale lapone. Tout au long, il n’y a pas de mélodie ou de sens du rythme – pas de pouls – juste des sensations et des impressions. Le joli fondu à la fin est une preuve supplémentaire qu’il s’agit d’un compositeur doté d’une technique sophistiquée et d’un sens aigu de l’expression poétique.

John Storgårds
Pour son rappel, Barnatan est revenu jouer des variations de “I Got Rhythm” de Gershwin.

Storgårds jouit d’une solide réputation, en marge du circuit international. Il a fait le tour des grands orchestres du monde entier (Cleveland, Leipzig, New York, etc.) et est le principal chef invité du BBC Symphony Orchestra. En 2019, il a dirigé la première de « Midnight Sun Variations » de Tarkiainen au prestigieux festival d’été BBC Proms à Londres. Jeudi, j’aurais aimé que l’ASO l’ait joué deux fois.

Le pianiste Inon Barnatan était le casting de luxe en tant que soliste dans Sergei Rachmaninov Rhapsodie sur un thème de Paganini, 24 variations sur un air de violon diabolique mélangé avec le Dies Irae, un hymne de plain-chant médiéval pour le Jour du Jugement (et un dispositif caricatural, fréquemment utilisé, par des compositeurs romantiques). Barnatan, connu comme un penseur musical profond avec une technique ciselée et un charisme gagnant au clavier – il a tout, en d’autres termes – a fait le Rhapsodie plaisir délicieux.

Dans les sections intermédiaires méditatives, lorsqu’une mélodie pop montante émerge, le pianiste d’origine israélienne la laisse se dérouler avec élégance, avec une douceur minimale dans son ton et avec une touche nette et légère – une combinaison de mélancolie, de délicatesse et de poids énorme.

Storgårds était moins confiant dans son accompagnement, et l’orchestre n’était pas toujours avec leur soliste ou entre eux. Quelques cuivres aigres et des entrées irrégulières n’ont pas gâché la joie d’entendre Barnatan dans son élément spectaculaire.

En rappel, Barnatan est retourné au piano pour des variations de “I Got Rhythm” de Gershwin dans un arrangement solo casse-cou et fou d’Earl Wild. Il se termine par un affichage vertigineux de saturation sonore, où le pianiste écrase les deux avant-bras sur les touches, jouant tout les notes. Triple fortissimo. Vous ne pouvez pas vous empêcher de rire et de vous réjouir. Barnatan est un showman au plus haut niveau. La foule l’a mangé.

Après l’entracte, nous avons eu droit à une rareté : deux pièces populaires pour piano du grand Frédéric Chopin — le Nocturne en la bémol et la « Grande valse brillante » — transcrites pour orchestre par le jeune Igor Stravinsky. Ces arrangements sont un aperçu d’un moment légendaire de l’histoire de la musique du XXe siècle. Même les fanatiques, le genre de personnes qui possèdent le 57-CD Enregistrements complets de Stravinsky Columbia/Sony coffret, ne les connaîtrait probablement pas, puisque le compositeur lui-même n’a jamais autorisé un enregistrement.

Presque tout le monde adore les grands ballets de Stravinsky pour l’impresario Sergei Diaghilev et ses Ballets russes, qui ont déménagé à Paris après la révolution bolchevique. Les commissions les plus importantes de l’entreprise, y compris L’oiseau de feu, Pétrouchka et Le sacre du printemps, ont changé le cours de la musique et ont électrisé le public pour toujours. Il s’avère qu’un an avant L’oiseau de feuen 1909, Diaghilev avait d’abord approché Stravinsky pour créer quelques arrangements de Chopin pour une mise à jour d’un ballet intitulé Les Sylphides. Le compositeur pas encore mondialement connu a sauté sur l’occasion pour que sa musique soit, pour la première fois, jouée en dehors de la Russie.

Il y avait des moments qui manquaient de cohésion, comme si l’orchestre était sous-répété.

Alors, à quoi ressemblent ces transcriptions ? Entendons-nous des indices des séismes harmoniques et rythmiques à venir ? Comme le décrit le biographe britannique de Stravinsky, Stephen Walsh, ils sont “une traduction de Chopin dans le langage de l’art nouveau”.

Eh bien, cela ne s’est pas présenté de cette façon. Storgårds et l’ASO ont proposé ces arrangements comme linéaires et, dans ce contexte, charmants à entendre. Ils sont un peu kitsch. Vous n’appelleriez pas les orchestrations somptueuses ou corsées (ou, en fait, « stravinskiennes », ce qui pourrait être le plus grand éloge). Ils sonnaient comme un enfant souriant essayant le chapeau et la veste surdimensionnés de son père, plus adorables que convaincants.

La soirée s’est clôturée par la Symphonie n° 5 de Jean Sibelius, musique du répertoire de base de l’ASO. Storgårds a remporté des prix européens pour ses enregistrements Sibelius, les attentes étaient donc élevées. Mais il n’arrivait pas à convaincre l’ASO de suivre son bâton. Comme dans le Rachmaninov, il y a eu beaucoup de petites erreurs et d’hésitations. Les équilibres entre les sections étaient parfois décalés, avec de longs moments de hurlements aveugles du fond de la scène. Tout cela sonnait sous-répété, ou comme s’il leur manquait cette chimie essentielle chef d’orchestre-orchestre. Pourtant, le long arc de l’interprétation de Storgårds était tout à fait convaincant.

Le concert se répète samedi à 20h, et on pourrait s’attendre à une cohésion sur scène nettement améliorée.

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Pierre Ruhé était le directeur exécutif fondateur et rédacteur en chef de ArtsATL. Il a été critique et journaliste culturel pour le Poste de Washingtonde Londres Financial Times et The Atlanta Journal-Constitution, et a été directeur de la planification artistique de l’Orchestre symphonique de l’Alabama. Il est directeur des publications de Musique ancienne Amérique.



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