Dwayne Johnson est maintenant la plus grande star de cinéma au monde, littéralement et autrement. Pendant des années, il est resté près du sommet des listes des acteurs les mieux payés, grâce à une série de succès comme Fast Five, Vaianaet Jumanji : Bienvenue dans la jungle.

Le succès de Johnson est d’autant plus impressionnant qu’il est venu à Hollywood par le biais de la lutte professionnelle, qui jusque-là n’avait produit aucune star de cinéma croisée. Bien sûr, un lutteur peut avoir un bon rôle de soutien ici ou là (comme André le Géant dans La princesse à marier), ou ils pourraient travailler dans des films d’action, mais même les plus grands noms du sport, comme Hulk Hogan et “Stone Cold” Steve Austin, se sont rapidement effondrés en tant qu’hommes de premier plan. Plusieurs autres lutteurs de la WWE ont suivi le chemin de Johnson, comme Dave Bautista et John Cena, mais il y a 20 ans, passer d’un artiste sportif à une star de cinéma légitime était pratiquement inouï.

Ce qui rend ce clip d’autant plus impressionnant. C’est tiré d’un épisode de mars 2000 de Le spectacle de ce soir avec Jay Leno. Johnson est le premier invité; il est là pour promouvoir WrestleMania cette année-là. Le critique de cinéma Roger Ebert est le deuxième invité – et quand il sort, il commence son segment avec une prédiction audacieuse :

Cette le gars va être un Majeur star de cinéma », dit-il.

À l’époque, Johnson n’avait même jamais été dans un film.

Ebert aurait basé sa prédiction sur le fait de regarder l’hôte de Johnson Saturday Night Live, où il était “si détendu” et “un comédien si naturel”. Ebert a ordonné à Johnson de “se retirer de la lutte dès que possible” car il pourrait se blesser.

Après avoir remercié Ebert pour le compliment, il a noté qu’il travaillait sur son premier film à l’époque, 2001 Le retour de la momie. “Alors quand ça sortira…” Johnson s’arrêta avant de lever le pouce en l’air.

Hélas, Le retour de la momie n’a pas reçu d’approbation d’Ebert lors de sa sortie l’année suivante. Mais dans sa critique deux étoiles, Ebert a doublé sa prédiction. Il a écrit:

Les publicités donnent au Rock, la star de la World Wrestling Federation, la même réputation que [Brendan] Fraser. Il s’agit d’appâts et de commutateurs. Appeler son apparition un “camée” serait l’étirer. Il apparaît brièvement au début du film, est transmuté en une sorte de spectre squelettique transparent et disparaît jusqu’à la fin du film, lorsqu’il revient en tant que redoutable Roi Scorpion. Je ne sais pas, à la fin, si on voit le vrai Rock ou simplement son visage, relié à des effets de synthèse (son scorpion est gonflé à une taille géante, ce qui a pour effet malheureux de le faire ressembler davantage à une queue de homard qu’un scorpion). Je continue de croire que le Rock a une carrière d’acteur devant lui, et après avoir vu ce film, je pense qu’il est encore devant lui.

Ebert avait raison, son apparence douteuse dans Le retour de la momie nonobstant. C’est comme s’il était extrêmement bon dans son travail ou quelque chose comme ça !

De plus, je recommande fortement de regarder toute l’interview avec Johnson pour la partie où Jay Leno lui demande son vrai nom – c’est si loin que la plupart des gens ne le connaissaient que sous le nom de “The Rock” – puis se moque de lui quand il découvre que son nom est Dwayne. Pas cool, Jay.

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