Le dernier documentaire du cinéaste Hal Jacobs, Northside Tavern: Le récit presque vrai de l’âge d’or de la plongée de blues la plus exquise d’Atlantaest le banquet d’un audiophile qui consolide sa réputation d’auteur de la demi-monde dans notre ville.

Atlanta, avec son brassage historiquement moins qu’enivrant de lois bleues, de bulldozers et d’aspirations lissantes, n’a jamais embrassé le bar de plongée avec autant d’enthousiasme que d’autres villes américaines, mais elle aime la Northside Tavern, joyeusement miteuse, qui a résisté à la gentrification. pendant 50 ans sous la propriété de la famille Webb. Ce documentaire explore – de manière joyeuse, mélodieuse et décontractée – pourquoi.

Rempli de séquences musicales et d’entretiens avec des musiciens et du personnel débraillés et battus par les intempéries, le film met en lumière le casting de personnages qui y ont trouvé une maison avec les soins maternels de la propriétaire Ellyn Webb, faisant de la Northside Tavern le point zéro pour les mélomanes et une destination incontournable pour les amateurs de blues du monde entier. Même des artistes inattendus tels que P!nk sont venus se lamenter, ainsi que Donnie Mac, qui jouait des percussions – de manière maniaque – sur un poulailler. (Donnie Mac obtient son propre “chapitre” bien mérité.)

Le film sera présenté le 13 décembre au Plaza Theatre. Il est complet, mais les billets sont encore disponibles pour une seconde projection le 19 décembre. Ouverture des portes à 18h30 pour les deux spectacles. Des “merch” psychédéliques amusants seront disponibles auprès de Swami Gone Bananas, le “graphiste résident” de longue date de la taverne.

Jacobs décrit ses thèmes habituels comme « les arts, l’environnement et la justice sociale dans le Sud ». ArtsATL rattrapé avec lui pour discuter de cette partie graveleuse d’un film.

Northside Tavern est le point zéro pour les mélomanes et une destination incontournable pour les amateurs de blues du monde entier.

ArtsATL: Qu’est-ce qui vous a donné envie de faire ce film ?

Jacobs : Est-il acceptable de dire qu’après l’arrêt de la pandémie, j’avais juste besoin d’une bonne raison de passer plus de temps à la Northside Tavern ? Deuxièmement, par un réel souci de sa survie. La Northside Tavern est tout aussi emblématique que le Clermont Lounge. Mais au lieu d’un héritage impliquant des strip-teaseuses, il a cet héritage de mettre en vedette des musiciens incroyables qui ont créé une véritable communauté ensemble. Bien sûr, il est situé dans ce nouveau couloir de West Midtown, axé sur les développeurs, qui, de mémoire récente, était composé d’entrepôts et de parkings abandonnés. Ainsi, ce petit plongeon de blues en parpaing avec des barreaux aux fenêtres se trouve littéralement dans l’ombre d’une tour de bureaux nommée d’après l’ancienne casse de Star Metals de l’autre côté de la rue. Si Atlanta perdait la Northside Tavern, cela signifierait plus pour beaucoup de gens que de perdre le Fox Theatre.

J’ai connu la taverne de la fin des années 1990 et du début des années 2000, j’ai donc une certaine nostalgie de cette période. Ce qui m’a convaincu de faire le film, cependant, c’est d’en apprendre davantage sur l’histoire de la façon dont Ellyn Webb a créé cette communauté musicale avec l’aide de l’artiste de blues local Mudcat et comment elle a résisté aux développeurs jusqu’à sa mort en 2017. Heureusement, le Northside demeure à cause de son frère, Tommy Webb.

La propriétaire Ellyn Webb voulait que Northside Tavern continue avec de la musique live – et l’a fait jusqu’à son décès en 2017.

ArtsATL C’est un projet ambitieux avec tant de voix. Combien de personnes avez-vous interviewées et combien d’heures de séquences avez-vous récupérées ?

Jacobs : Nous avons interviewé près de 75 musiciens, membres du personnel, famille et habitués. En plus de filmer à Northside tout au long de l’année, nous avons rassemblé des milliers d’images d’archives et de vidéos d’individus qui ont été intimement impliqués dans le lieu depuis le début.

Nous avons décidé très tôt que l’histoire de Northside serait racontée par autant de voix différentes que nous pouvions raisonnablement intégrer dans le film, qui, par conséquent, est passé de 50 à 90 minutes. L’histoire se concentrerait sur l’expérience des musiciens (« le plus vrai » dans le sous-titre du film). Ellyn a donné aux musiciens une place pour qu’ils soient entendus, et nous voulions partager leurs histoires sur ce que c’était que de jouer avec les légendes du blues Eddie Tigner, Beverly Guitar Watkins et d’autres. Ou écoutez Sean Costello pour la toute première fois, ce qu’un jeune Coy Bowles (Zac Brown Band) a fait un soir après être venu de Thomaston, en Géorgie. Ou ce qu’Oliver Wood (Wood Brothers) et Charlie Wooton (Zydefunk) ont appris en jouant avec le rocker sudiste vétéran Donnie McCormick (Eric Quincy Tate). Nous voulions également donner aux téléspectateurs une véritable idée du blues et du funk de Géorgie, nous avons donc inclus de nombreux clips musicaux de Blind Willie McTell à Albert White en passant par Jontavious Willis.

ArtsATL: Un aspect particulièrement puissant de ce film est l’information «in memoriam» que vous présentez sur certaines de ces personnes au talent flamboyant. Pouvez-vous nous parler un peu des artistes que nous avons perdus et de leur héritage ?

Jacobs : Le film aborde à la fois la joie de faire de la musique et la douleur de perdre ces créateurs de musique. Le Northside a vu sa pleine part des deux. En fait, deux des musiciens que nous avons interviewés l’année dernière ne sont plus parmi nous : Lola Gulley et Joseph Burton (Lil Joe de Chicago). Dans les mois qui ont précédé les entretiens, la communauté a perdu Carlos Capote et Ike Stubblefield. On parle de « l’âge d’or » du Northside parce qu’au début des années 2000 on pouvait voir, n’importe quelle nuit, Frank Edwards (musicien de rue des années 1940), Cora Mae Bryant (fille du bluesman d’Atlanta Curley Weaver), Cootie Stark, Donnie McCormick (instrumentiste de poulailler) et Sean Costello (phénomène de 28 ans) – tous décédés début 2009.

Dans les mois qui ont précédé les entretiens, la communauté a perdu Carlos Capote.

Je pense que leur héritage se perpétue dans les jeunes musiciens qu’ils ont influencés, les histoires qu’ils ont racontées, les souvenirs de tous ceux qui les ont vus jouer.

Peut-être que le film rappellera également aux gens l’importance de soutenir la musique live et les clubs qui existent sur une marge aussi mince. Spotify et YouTube ont leurs avantages, mais rien ne peut remplacer leur présence.

ArtsATL: Nous découvrons également les précieuses contributions d’ambassadeur de Danny Dudeck, mieux connu sous le nom de “Mudcat”. Pouvez-vous nous parler un peu de son rôle au Northside ?

Jacobs : Un refrain commun à chaque interview : il n’y aurait pas eu de Northside sans Mudcat. C’était un jeune musicien local qui jouait des concerts dans la ville et se promenait dans Underground et Little Five Points. La propriétaire, Ellyn Webb, était la propriétaire/gérante du bar inexpérimentée qui souhaitait que sa petite taverne familiale continue de fonctionner avec de la musique live. Elle a entendu parler pour la première fois de Mudcat au Fat Matt’s, qui présentait des musiciens de blues locaux. (Blind Willies à Virginia-Highlands était préparé pour de plus grands groupes de l’extérieur de la ville.) Une fois qu’il a accepté son invitation à jouer dans son Northside, il n’est jamais vraiment parti jusqu’à l’année suivant sa mort en 2017.

Sean Costello (photo) a inspiré un jeune Coy Bowles (Zac Brown Band) un soir à Northside Tavern.

Il a commencé à faire découvrir l’endroit à d’autres musiciens de blues, qui en sont tombés amoureux. Et bientôt Mudcat s’est mis en contact avec la Music Maker Foundation (qui soutient les musiciens de blues et de racines plus âgés) non seulement pour les réserver au Northside, mais également pour organiser des avantages tout au long du week-end afin de les sensibiliser et de leur apporter de l’argent. Mudcat est devenu le ciment qui tenait tout ensemble – ses spectacles du mercredi soir et du week-end ont été un pilier du Northside pendant plus de 25 ans.

ArtsATL: C’est intéressant d’entendre les gens résumer le Northside avec tant de mots chargés d’émotion – – maison, famille, église, collège, refuge. L’une des questions centrales semble être : est-ce une plongée ou non ? (Les toilettes sans porte racontent une histoire.)

Jacobs: Peut-être qu’un piqué est dans l’oeil du spectateur ? Le joueur de harpe Stoney Brooks l’a un jour qualifié de “plongée délicieusement sordide”. Plus récemment, c’est là que quelques scènes de Ozark ont été filmés – cela ressemble au genre d’endroit que vous trouverez sur une route à deux voies dans les Ozarks.

Une chose est sûre : vous ne pouvez pas intentionnellement créer une plongée. C’est peut-être pour cela que certaines personnes sont attirées par eux. Ils sont bio, authentiques, à échelle humaine résolument terrestre. Pourquoi y avait-il des « toilettes d’urgence » à l’extérieur des toilettes pour femmes ? Parce que c’était là. Les gens disent aussi qu’il y avait de la magie au Northside. Pendant des décennies, vous verriez toujours le même portier, le même flic en congé, les mêmes barmans, les mêmes seaux par terre qui captaient les fuites, les mêmes odeurs de cigarettes et de PBR, les mêmes habitués et la même rotation régulière de musiciens familiers . Il y a quelque chose de magique là-dedans.

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Le travail de Candice Dyer est apparu dans des magazines tels que Atlanta, Jardin et Pistolet, Tendance Géorgie et autres publications. Elle est l’auteur de Chanteurs de rue, Soul Shakers, Rebels with a Cause : Music from Macon.



By 5int9