Deutch n’a aucune alchimie avec qui que ce soit dans le film, y compris les deux hommes entre lesquels elle s’est retrouvée. Sampson lui lance des regards émouvants, mais Deutch ne lui rend rien en retour. De même, Nicholson semble avoir été invité à jouer son rôle avec le moins d’émotion faciale possible tout en ayant sapé toute sa chaleur naturelle. Quiconque a vu son travail dans la série YA “Panic” de 2021 sait à quel point il a été sablé ici.

Mis à part un manque de chimie avec ses stars, l’un des principaux problèmes de nombreuses comédies romantiques modernes est leur insistance excessive sur les rythmes situationnels et les doublures mémorables plutôt que sur la création de personnages intéressants et complexes. Tout le monde dans ce film se sent toujours comme un concept de personne plutôt que comme une personne réelle. L’héroïne désordonnée qui est une boule de feu. Le petit ami toxique et insouciant. Le père célibataire au coeur d’or. L’enfant précoce, sage au-delà de son âge. Le meilleur ami noir impertinent. Le fiancé qui ne rentre pas.

Bizarrement, le seul acteur capable de surmonter ses attributs de personnage de base est Connor Hines en tant que Finn, l’ami de Gary. Introduit dans le troisième acte uniquement pour révéler accidentellement des informations qui sapent tout ce que Rachel pensait de la profondeur cachée et de l’altruisme de Gary, Hines est absolument hilarant, et pendant environ cinq minutes, le film a une impulsion perceptible. Mais, malheureusement, il reste encore environ 20 minutes à parcourir après avoir quitté la photo.

L’électro-bop mélancolique “Oh Baby” de LCD Soundsystem fait une chute d’aiguille inattendue mais bienvenue à la conclusion inévitable du film alors que Deutch fait son meilleur sprint Billy Crystal à travers la ville pour partager ses vrais sentiments. Malgré le choix inspiré de la chanson, le moment atterrit avec un bruit sourd, ressassant une poignée de scènes de quelques films bien-aimés de Meg Ryan sans même un clin d’œil ou un signe de tête.

Tout, bien sûr, se termine par un joli petit arc de Noël, les chiffres peints si complètement que toute magie de possibilité suspendue dans l’air est étouffée au profit d’une fermeture non méritée. Plutôt que de raconter l’histoire fascinante de deux personnes qui trouvent l’amour, il est clair que parvenir à ce dernier moment parfait par cœur a toujours été le seul objectif du film.

Lecture en cours sur Prime Video.

By 5int9