Lorsque Sabbat noir a dû abandonner le premier (et malheureusement dernier), Heavy Metal Holocaust Festival à Stoke-on-Trent, en Angleterre, pour retourner en studio pour enregistrer Règles de la foule à Los Angels, leur ancien chanteur récemment licencié et son groupe sont intervenus pour prendre leur place aux côtés Motörhead. Après avoir entendu parler sabbatdu départ du festival, les membres du groupe en contact avec John Curdle promoteur organisant le concert gigantesque (avec Kerrang !) qui a travaillé avec tout le monde depuis Le choc au Ramones. Curd a accepté d’avoir Ozy et sa bande prennent sabbatla fente. Quelque chose que Curd regretterait d’avoir dit plus tard que la prochaine fois Ozy revenait en Angleterre, ce serait pour une comparution devant le tribunal. Parait à peu près juste. Comme c’était en 1981, les billets pour le festival coûtaient 8,30 $ et 9,30 $ le jour même.

Quand OZZY & MOTÖRHEAD ont failli provoquer une évacuation en raison d'une invasion de "Métalleux meurtriers"
L’affiche de l’émission mise à jour pour Heavy Metal Holocaust avec Ozzy prenant la place de Black Sabbath.

D’autres groupes sur l’affiche comprenaient un groupe canadien Triomphe (qui étaient très proches du heavy metal à la fin des années 70 et au début des années 80), Jonc d’acajou (Québec), Émeute (alias groupe de metal new-yorkais Émeute V) et groupe anglais Vardis. Voici le truc, le festival a failli ne pas avoir lieu parce que quand on a appris que Ozy et natif de Stoke-on-Trent Lemmy et Motörhead jouerait au stade de football de Port Vale, Vale Park, une vague de panique a balayé la communauté, en particulier sa population âgée. Il y avait tellement d’inquiétude qu’un groupe d’habitants a demandé à leur conseil municipal d’annuler le spectacle de peur d’être assassinés dans leur lit par les headbangers qui se dirigeaient vers le spectacle en le qualifiant d’invasion. Curd et son équipe ont alors eu l’idée d’offrir une excursion d’une journée dans la ville balnéaire de Blackpool, ce qui était plus que suffisant pour les personnes âgées de Stoke-on-Trent et le spectacle était un succès.

Quand OZZY & MOTÖRHEAD ont failli provoquer une évacuation en raison d'une invasion de "Métalleux meurtriers"
The Ozzy et The Blizzard of Ozz sur scène à Port Vale et un aperçu de son énorme système de sonorisation. La source.

Lemmy a qualifié cette émission unique de Motörheadest le plus bruyant (noté dans son livre Fièvre de la ligne blanche), et comme d’habitude, il est prudent de le croire. Le système de sonorisation de Port Vale avait une puissance de 100 000 watts. La scène surdimensionnée a pris trois semaines à construire. Les Metalheads ont parcouru plus de 200 miles pour se rendre au spectacle et quelques fans adolescents qui ont fait le voyage ont même pu passer du temps avec Lemmy et Motörhead. Voici un petit mot de Neil Dutton, un local qui avait seize ans à l’époque et qui est allé traîner derrière le stade sur un spot surnommé “le grand mur” la veille du spectacle avec ses potes Nig et Phil :

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“J’ai dû sentir que quelque chose de spécial allait se passer car j’avais mon appareil photo compact 110 dans ma veste en jean et un Motörhead programme que j’ai acheté deux ans plus tôt quand ils jouaient au Victoria Hall à Hanley. Nous nous sommes assis avec quelques autres habitants pour regarder les allées et venues, dans l’espoir de voir quelqu’un que nous avons reconnu. Nous n’avons pas eu à attendre trop longtemps, lorsque la porte de l’entrée des joueurs s’est ouverte et que l’homme lui-même Lemmy (Kilmister) l’a traversé et a commencé à marcher vers Hamil Road. Il m’a fallu trois secondes pour descendre du mur et monter à côté de Lemmy avec une autre demi-douzaine de fans. J’ai sorti le programme de ma poche, je l’ai poussé sous Lemmyle nez et il l’a signé pour moi. Ensuite, je me suis souvenu de mon appareil photo et j’ai pris quelques photos. J’ai demandé Lemmy où il allait et il a répondu ‘hors du centre-ville de Burslem (une partie de Stoke on Trent) pour quelques bières, tu viens avec moi ? Si c’est le cas, assurez-vous d’avoir suffisamment d’argent sur vous. La seule chose qui m’a empêché de le suivre, c’est que je n’avais que seize ans et que je n’avais que trois livres (environ trois dollars) dans ma poche.”

Le trio a assisté au spectacle samedi sans savoir que sept mois plus tard, Ozyle guitariste de Randy Rhodes serait parti. Dutton a introduit clandestinement son appareil photo dans le stade et a pris des photos incroyables que vous pouvez voir ici. Dutton a appelé Ozy un “maître de la captation du public et du pur génie”, et a noté que ses oreilles sonnent encore “34 ans plus tard” après Motörheadest défini. Un autre groupe d’environ 50 participants, à son arrivée au stade, a été informé par la police locale d’éviter certaines zones car il y avait des rapports de groupes de “skinheads” cherchant à battre des headbagers (ou “rockers”) se dirigeant vers le spectacle. Quand ils sont arrivés, ils ont été accueillis non pas par des skinheads mais par une grande foule de rockers et de Hells Angels qui traînaient à l’arrière du stade avec des membres des meilleurs bobbies de Stoke-on-Trent.

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Un autre regard sur Ozzy et Randy entourés du système de sonorisation assourdissant de Port Vale.

Comme nous l’avons mentionné Triomphe était aussi sur ce projet de loi, voici un autre moment où la bonne volonté de Lemmy Kilmister est sorti pour briller. À l’insu de la plupart des 25 000 spectateurs, le concert était sec, ce qui signifie qu’il n’y avait pas d’alcool à vendre, juste des sodas, du café et de l’eau. Les gens dans la foule ont commencé à lancer des bouteilles pour finalement les lancer sur Triumph pendant leur set. C’est devenu si mauvais que Triomphe arrêté de jouer et Lemmy sont montés sur scène pour dire à la foule d’arrêter de les lancer. En parlant de Lemmy, quel était le volume du spectacle ? Eh bien, comme nous en avons déjà discuté, Lemmy a dit que c’était le concert le plus bruyant que le groupe ait jamais joué. Les gens ont raconté des histoires de leurs corps tremblant en raison de la taille et de la puissance du système de sonorisation. Alan Johnson, une partie de l’équipe qui a monté la scène et l’AP, a plaisanté sur la façon dont l’installation était capable d'”assourdir 20 000 personnes d’un seul coup”. D’autres personnes travaillant au concert ont rapporté que leurs oreilles ont sonné pendant des jours après le spectacle. En ce qui concerne les bandes itinérantes de métalleux meurtriers, eh bien, il n’y en avait pas. En fait, la tente de la Croix-Rouge a eu très peu d’affaires ce jour-là, malgré l’importance de la foule et les températures chaudes. N’oubliez pas qu’il n’y avait pas d’alcool, ce qui a certainement contribué au manque de chaos à Port Vale, bien que je sois certain Lemmy et Ozy n’a pas respecté cette règle.

Images du Heavy Metal Holocaust Festival.

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By 5int9