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Note de l’éditeur : Notre série, « My Atlanta », braque les projecteurs sur les photographes, en utilisant leurs images et le texte d’appui pour illustrer comment vivre à Atlanta a inspiré leur carrière et leur vie. Aujourd’hui, nous présentons le travail de Charlie McCullers.

McCullers utilise Atlanta comme port d’attache pour sa photographie depuis 40 ans, avec un portefeuille éclectique allant du sport au ballet (il a été le photographe officiel du Ballet d’Atlanta pendant 20 ans) à des projets commerciaux (comme photographier John Madden pour une entreprise de matelas ). Il est diplômé de l’Université de Géorgie avec un diplôme en beaux-arts et a récemment obtenu une maîtrise en beaux-arts du Savannah College of Art and Design.

Il s’est concentré ces dernières années sur un partenariat avec sa collègue photographe Cecilia Montalvo pour faire la chronique des îles-barrières au large des côtes de la Géorgie et de la Floride. La série Ebenezer Creek de McCullers et Montalvo – “Les lieux se souviennent de ce que les gens oublient” – fait partie de l’exposition “La nature de la réalité” au Spalding Nix Fine Art jusqu’au 11 novembre.

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Ces images datent d’une époque où j’étais le plus proche de la ville d’Atlanta. C’était entre le milieu des années 1990 et le début des années 2000. Une grande partie du travail que j’ai accompli depuis m’a éloigné de la ville. Des Jeux olympiques aux événements sportifs en passant par les événements muséaux, ce fut pour moi un moment formidable de m’impliquer personnellement dans la ville.

Les aspirations sont essentielles. Les réalisations sont la façon dont vous mesurez ces aspirations. À cette époque, Atlanta faisait irruption sur la scène avec les Jeux Olympiques. Faire grandir des enfants et avoir une carrière florissante semblaient coïncider avec ce que vivait la ville.

Ces dernières années, McCullers s’est concentré sur les îles-barrières au large des côtes de la Géorgie et de la Floride. (Photo de Drew Perlmutter/Savannah College of Art and Design)

Lorsque le ballet m’a approché pour leur 75e anniversaire de la saison pour être leur photographe, je n’avais jamais été à un ballet auparavant de ma vie. Quand j’ai vu mon premier spectacle, j’ai été complètement captivé. Je me suis tellement attaché aux danseurs en termes d’approche pour exprimer leurs émotions. Ils faisaient physiquement ce que j’essayais de faire visuellement.

À ce jour, après avoir travaillé avec Atlanta Ballet pendant plus de 20 ans, je suis fier de ne pas connaître les bases du ballet. J’ai délibérément essayé de ne pas apprendre cette partie parce que je voulais apporter au ballet quelque chose qui n’était pas corrélé et basé sur la technique. Je n’ai jamais parlé en termes de danse parce que je n’étais pas qualifié pour ça. J’ai parlé en termes émotionnels, en termes humains. Cela concernait les danseurs. Nous avions une excellente relation.

Les danseurs étaient motivés par l’incertitude de ce moment, l’incertitude de la foule qui se présenterait. Tout ce qu’ils avaient comme constante était “le maintenant”. Et l’emploi du « maintenant » dans les arts est une chose à laquelle nous pourrions tous aspirer. Juste pour prendre ce moment élastique et l’interpréter d’une manière ou d’une autre. Personne ne le fait comme un danseur. Et dans un espace confiné. Il vit totalement dans l’instant et meurt dans l’instant. Ne jamais être recréé.

Dans mon travail personnel, j’ai essayé d’adopter cette doctrine. Créer une œuvre qui ne vit que dans l’instant. C’est plus difficile à faire avec un support où vous l’accrochez au mur et c’est un moment figé dans le temps. Ce qui est l’antithèse de l’expansion du moment d’un danseur. Mais c’est similaire parce que vous vous concentrez sur “le maintenant”. Il n’est pas nécessaire d’analyser ce qui vient de se passer ou de s’inquiéter de ce qui va se passer. C’est juste l’expression de ce moment.

A la fin des années 70, je suis allé à l’exposition Armand Hammer au High. C’est là que j’ai réalisé que je voulais être photographe. Mon objectif à l’époque, dans mon simple petit esprit sur-performant, était d’avoir une image qui serait égale à l’imagerie qui était montrée dans le musée. Et dans ma tête, j’ai dit: “Je veux avoir une grande photo au High Museum.”

Dans le cadre du projet Sir Elton John, lorsque les ascenseurs ont ouvert, il y avait une photo d’Elton que j’ai prise et à l’époque, c’était la plus grande photo que le High ait jamais affichée à l’intérieur de leur bâtiment. Il y avait une sorte d’analogie complète pour moi à ce moment-là. Non seulement je travaillais avec la personne qui a créé la bande originale de ma vie en grandissant, mais j’avais réalisé ce rêve depuis que j’avais 20 ans. C’était spécial.

Atlanta a été incroyablement nourrissante pour moi et ma photographie. Des premières photos, avec mon appareil photo Cub Scout à « l’aéroport d’Atlanta », à une carrière de photographe commercial de plus de 40 ans, en passant par une récente inscription au MFA au Savannah College of Art, cela a été gratifiant au-delà des mots. Le projet “My Atlanta” est impossible à réaliser d’une manière qui ne peut jamais être exprimée de manière adéquate. Mais, peut-être, il y a du courage dans la tentative. C’est mon Atlanta.

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Charlie McCullers : Andrew Young

Andrew Young, stade olympique révolutionnaire du centenaire, 13/07/1993.

Cette image résonnera toujours pour moi comme un préambule visuel à l’acte absolu de communauté qui allait bientôt se manifester, non seulement dans la ville d’Atlanta, mais dans tout l’État de Géorgie. Le révérend Young a levé les mains avec un geste symbolique d’énergie positive qui semblait à la fois spirituel et sublime. En cette journée chaude, haletante et révolutionnaire de juillet 1993, il a inspiré cette ville à se montrer à la hauteur de l’occasion et a défié les citoyens d’Atlanta d’accomplir l’exploit apparemment impossible d’accueillir les Jeux olympiques de 1996.

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Charlie McCullers : stade olympique

Stade olympique du centenaire, finales d’athlétisme, 23/09/1996.

Perché haut dans le stade, seul, avec mes caméras, j’ai senti que j’étais à ma place. Quelques minutes plus tard, Michael Johnson établirait le record du monde du 200 mètres pour la médaille d’or, et j’ai eu le privilège d’être témoin de l’exploit ; l’un des nombreux souvenirs de cet été en 1996. Jamais auparavant je ne me suis senti aussi connecté à Atlanta d’une manière aussi significative. Quatre jours plus tard, une bombe exploserait dans le parc Centennial. Dans une certaine mesure, j’ai perdu une partie de mon innocence et de ma naïveté ce jour-là. Je repense à cette vue panoramique optimiste de la ligne d’horizon d’Atlanta et j’envisage les conséquences qui allaient bientôt suivre. Une ville qui, métaphoriquement, renaîtrait des cendres de la haine.

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Charlie McCullers : Evander Holyfield

Evander Holyfield, combat pour le titre du championnat du monde des poids lourds, l’Omni, 25/10/1990.

Evander Holyfield a offert à la ville d’Atlanta un cadeau sans précédent en organisant sa première défense de titre à l’Omni en 1990. Evander m’a donné une occasion unique de documenter l’événement avec un accès illimité avant, pendant et après le combat. Dire que l’expérience était surréaliste est un euphémisme grossier. Cette image représentera toujours cette expérience viscérale pour moi. Quelques années plus tard, Evander m’a invité chez lui pour faire un portrait. Tous les deux, nous avons passé toute la journée à nous promener dans sa propriété, à parler de sa vie et de sa carrière. Lorsqu’il a parlé du combat de Mike Tyson, il est soudainement devenu animé et expressif, se rappelant chaque détail minutieux du tour final; dansant et tissant instinctivement avec le récit. J’ai pensé, à ce moment-là, à quel point toute l’histoire était merveilleusement étrange – et à quel point j’avais eu de la chance de l’entendre.

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Charlie McCullers : David Justice

David Justice, Trophée du Championnat du Monde, club-house des Braves, 28/10/1995.

Au milieu d’une fête chaotique au clubhouse, David Justice a tiré sur ma manche et m’a dit de le suivre. Ce qui s’est passé ensuite m’a fait aimer le baseball des Braves d’Atlanta d’une manière qui me semblait prédestinée. Derrière une porte fermée de la salle d’équipement se trouvait le trophée qui venait d’être transporté du terrain. David voulait une photo, tout comme Ted Turner, John Schuerholz et Stan Kasten. Mon appareil photo était imbibé de champagne et le flash se déclenchait de façon erratique, mais j’ai réussi à le faire — tous. J’ai fait des milliers de photos de baseball des Braves entre 1990 et 2010, mais aucune d’entre elles n’a plus d’agence inhérente que celle-ci.

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Charlie McCullers : Nadia Mara

Nadia Mara, Fox Theatre, Casse-Noisette du Ballet d’Atlanta, décembre 2003.

Pendant plus de 20 ans, j’ai eu le plaisir d’être le photographe principal de l’Atlanta Ballet. Le moment illustré ci-dessus est à la fois unique et ordinaire – tout comme la danse se manifeste chaque fois qu’elle est présentée. Se tenir aux côtés des danseurs dans les coulisses d’une scène est à la fois intimidant et exaltant. Tant de coutumes, de croyances et de superstitions – vous ne voulez exercer aucune influence. Vous voulez être invisible, mais conscient. Ressenti, mais jamais intrusif. Cette chorégraphie photographique est toujours un défi mais incroyablement enrichissante lorsqu’elle est accomplie. Pour moi, ce moment banal fait partie intégrante du processus où la confiance se gagne et les relations se nouent.

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Charlie McCullers : Tara Lee

Tara Lee, loge du Fox Theatre, “Madama Butterfly”, 2002.

J’ai toujours considéré la loge comme la première représentation de la soirée où l’interprète rencontre son critique le plus dur : lui-même. Cette auto-évaluation est implacable et brutalement honnête – parfois au-delà de la raison, toujours (apparemment) justifiée. Témoigner de cette appréciation privée demande une certaine diplomatie, mais jamais au détriment de la captation d’une image honnête. Je suis constamment émerveillé du courage dont font preuve ces danseurs ; il n’y a jamais de refuge, même dans l’intimité de leur espace personnel.

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Charlie McCullers : Elton John

Sir Elton John dans sa résidence, exposé au High Museum of Art, janvier 2001.

Je me souviens que mes genoux ont un peu fléchi lorsque les portes de l’ascenseur se sont ouvertes et que j’ai vu l’entrée de l’exposition “Chorus of Light” au High Museum of Art en 2001. Des moments comme ça peuvent vraiment vous couper le souffle. Si jamais mes aspirations photographiques se réalisaient en un seul endroit, ce devait être celui-là. Mon portrait de Sir Elton John, avec sa collection de photographies, présenté au High Museum, à Atlanta !



By 5int9