Note de l’éditeur : Notre série « My Atlanta » braque les projecteurs sur les photographes, en utilisant leurs images et le texte d’appui pour illustrer comment vivre à Atlanta a inspiré leur carrière et leur vie. Aujourd’hui, nous vous présentons le travail de Beth Lily.

Béth Lily a déménagé à Snellville de Charlotte, en Caroline du Nord, en 1975 et s’est enfuie de chez elle cet été-là, n’emportant que son Kodak Duaflex. Elle a été retrouvée et renvoyée mais a fait de superbes images. Elle a obtenu un baccalauréat en production cinématographique de l’Université de Géorgie et une maîtrise en photographie de la Georgia State University. Son travail réside dans les collections permanentes du High Museum of Art, du New Mexico Museum of Art, du Ogden Museum of Southern Art, du MOCA GA et du Zuckerman Museum of Art. Son projet de performance/interactif acclamé par la critique “The Oracle @ WiFi” a été publié par Kehrer Verlag en 2012.

Lilly est représentée à Atlanta par Spalding Nix Fine Art, où le travail présenté ici (et plus) sera présenté dans la galerie principale du 20 janvier au 10 mars 2023″

Quand je pense aux moments forts de ma vie, une expérience reste en tête de liste. Je travaillais pour Turner Broadcasting à l’époque et je me suis porté volontaire pour conduire dans le cortège présidentiel pour la visite du président Bill Clinton à la fête d’anniversaire de Hank Aaron.

Bien sûr, c’était super de rencontrer le président, mais c’était le moment où je suivais les services secrets, dévalant le Downtown Connector à 90 milles à l’heure, quand mon esprit a crié : « Je n’arrive pas à croire que je fais ça !

Il ne devrait donc pas être surprenant que j’aie plusieurs projets entièrement tournés sur l’autoroute. Et la plupart d’entre eux pendant que je conduis. Avant d’avoir une crise cardiaque, laissez-moi vous expliquer. Mon appareil photo, équipé d’un moteur, est monté sur un trépied. Alors que je dépasse une autre voiture, j’appuie sur le bouton de déverrouillage de la télécommande. Beaucoup moins dangereux que de tâtonner avec un téléphone portable. Je ne compose pas une image; je recherche plutôt plus tard parmi des milliers d’images celles qui révèlent quelque chose de fascinant sur la vie intérieure des sujets.

Les photographies présentées ici ont été prises sur les autoroutes du métro d’Atlanta et sont sélectionnées parmi mon projet, Le Septième Bardo. Bardo est un terme tibétain qui signifie « l’espace entre » ; généralement l’espace entre la mort et la renaissance. Je trouve que conduire sur l’autoroute est une sorte de bardo. C’est l’occasion de se déconnecter pour une introspection indispensable. Les paysages s’inspirent de cette idée que l’autoroute est un lieu unique suspendu dans le temps et dans l’espace, entre départ et arrivée.

Nous vivons à une époque où nous n’avons jamais autant apprécié l’individualité et pourtant nous n’avons jamais été aussi seuls. Les voitures circulent côte à côte sur l’autoroute, à quelques mètres l’une de l’autre, mais les passagers sont totalement isolés. Ces portraits enregistrent leurs moments perdus dans leurs pensées ou le bref moment de connexion quand ils me regardent curieusement.

La plupart de mes projets de photographie, d’installation et de vidéo spéculent sur la nature de l’existence, incorporant souvent le hasard dans mon processus.

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Chaque fois que j’ai besoin de dire à quelqu’un où j’habite à Atlanta, je dis : « imaginez la ville d’Atlanta comme une horloge avec la I-285 comme cercle. Clarkston est à trois heures, juste à l’extérieur du périmètre. Aimez-le ou détestez-le, nous nous définissons par rapport à cette frontière. C’est l’une des rares villes que je connaisse où des hypothèses sociales sont faites à votre sujet selon que vous vivez OTP ou ITP.

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Alors que j’essayais de faire la paix avec Atlanta, une ville que je détestais quand j’étais adolescente et que j’adore maintenant, j’ai embrassé le rôle bizarre que l’autoroute a dans son ADN. De nombreuses villes ont une rivière bien-aimée qui la traverse; Paris a sa Seine, Londres sa Tamise. Nous avons le 75-85 Downtown Connector, une rivière déchaînée qui ne cesse jamais ; bruyant et dangereux, vous ne pouvez traverser que les ponts qui relient périodiquement l’est et l’ouest.

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C’est peut-être parce que je suis arrivé à Atlanta au cours de mes années de formation que j’avais l’impression d’être dans une toute nouvelle ville – tout en gratte-ciel et en autoroutes. C’était dans les années 70, une décennie de croissance explosive pour la ville. Je n’en suis certainement pas fier, mais j’avoue que je viens d’une famille blanche qui a été transférée de Charlotte, sur l’I-85, à la banlieue d’Atlanta. L’autoroute était mon évasion d’un endroit où je ne m’intégrais pas, mon chemin vers la culture et la vie dans toutes ses étonnantes variations. Je savais qu’un jour, après avoir obtenu mon diplôme d’études secondaires, ce serait mon chemin vers l’âge adulte.

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Je raconte souvent comment je devenais surmené en tant qu’adolescent de banlieue, en colère et rebelle. Je voulais m’enfuir mais j’étais assez intelligent pour savoir comment cela se passerait pour une adolescente. Alors au lieu de cela, tard dans la nuit, je conduisais jusqu’au 285 et faisais le tour de la ville, imaginant que je quittais tous mes problèmes, m’échappant sur la route ouverte pour trouver la liberté et l’aventure, jusqu’à ce que je me sois calmé ou que je sois à court d’essence.

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Si vous regardez une carte interétatique d’Atlanta, cela ressemble à un bonhomme allumette ; 285 est son grand corps rond, 75 et 85 arrivent en haut sous forme de bras levés. Ils se rejoignent pour former le tronc au bas du cercle et se séparent pour former les jambes. L’autoroute 400 se présente sous la forme du cou et la I-20 est la ceinture sur son ventre. Vous pouvez littéralement voir les strates de statut économique dans l’autoroute – les riches en dehors de la ville passent devant les navetteurs, bien au-dessus d’eux lors des survols ; une vraie vie Métropole, le film muet des années 1920 de Fritz Lang.

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J’ai trouvé les miens à Athènes et je n’avais jamais eu l’intention de revenir à Atlanta, mais la vie est intervenue et j’en ai conclu que c’était censé être. Je me suis enraciné et j’ai embrassé ses idiosyncrasies. Maintenant, quand je navigue dans la ville et que j’obtiens ces vues spectaculaires sur la ligne d’horizon et les structures interétatiques monstrueuses, je m’émerveille de sa taille, de sa complexité et de son énergie. La conduite fait partie de ma liste de choses préférées à faire et cette ville est faite pour moi. Ce n’est pas une surprise qu’ils aient filmé Bébé conducteur ici. Je trouve un étrange sentiment de fierté à vivre ici – si vous pouvez conduire à Atlanta sans catastrophe, aucune autre ville américaine ne peut vous intimider.

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By 5int9