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En tant que jeunes, mon frère, Gregory, et moi sommes allés au Apollo Theatre à Harlem pour regarder des grands noms des claquettes comme Teddy Hale, Bunny Briggs, les Step Brothers et Coles & Atkins. La plupart de ces gars venaient sur scène et tapotaient. Ils inventaient au fur et à mesure, et c’est ce qui les rendait si excitants à regarder. Plus tard dans notre carrière, nous avons rendu hommage à ces sabots légendaires dans Francis Ford Coppola Le club du coton.

Greg était mon jeune frère, et nous avons commencé à tapoter ensemble en tant que Hines Kids quand j’avais 7 ans et lui 5 ans. Nous avons appris des danseurs de claquettes plus âgés à faire un pas qu’ils ont fait et à le faire nôtre en changeant l’heure ou en l’accélérant. ou plus lent. Greg et moi étions doués pour ça. Nous admirions également les Nicholas Brothers (Harold et Fayard Nicholas), et notre professeur Henry LeTang voulait que nous soyons comme eux. J’ai adoré la façon dont le frère aîné, Fayard, bougeait ses mains, comme un magicien. Mais quand nous avons vu ces grands sauts que les frères Nicholas ont fait dans les escaliers de Temps orageuxon a dit à Henry qu’il était fou !

La plupart des fans de claquettes entendent à quel point Fred Astaire était fantastique et je suis d’accord qu’il n’y avait personne comme lui. Paul Draper était un autre grand danseur de claquettes, et il a chorégraphié sur de la musique classique, ce qui, je pense, a changé la donne. Mais les pionniers des claquettes noires comme ceux que j’ai mentionnés étaient comme des musiciens de jazz. Ils ont toujours improvisé et ils n’ont pas assez de mérite pour avoir porté l’art de la claquette à un autre niveau.

Dans les années 60, la perception des claquettes dans la communauté noire a changé. Certaines personnes associent le tap à un temps plus ancien et moins progressif. Donc, en 1963, notre père, Maurice Hines Sr., nous a rejoints à la batterie et le groupe familial est devenu Hines, Hines, and Dad, qui était plutôt un numéro de chant et de danse. Nous avons enregistré un album, tourné à travers les États-Unis et l’Europe et fait de nombreuses apparitions à la télévision, y compris le “Tonight Show Starring Johnny Carson”. Lorsque le groupe s’est séparé au début des années 70, Greg est parti et a fait son propre truc et j’ai décidé d’étudier d’autres styles de danse, y compris le ballet et la danse moderne. Je voulais explorer ce que je pouvais faire physiquement, et je l’ai fait. J’ai été inspiré par Alvin Ailey et sa compagnie. Ils étaient fabuleux. Et j’ai suivi des cours de jazz avec Frank Hatchett, qui a ensuite cofondé le légendaire Broadway Dance Center. Je me suis réentrainé et étiré mon corps. C’était douloureux, mais mon travail acharné a payé.

homme portant un costume rayé regardant son reflet dans le miroir
Maurice Hines. Avec l’aimable autorisation de CINQUA.

En 1978, Greg et moi nous sommes réunis pour la revue musicale de Broadway Eubie !, un hommage à la musique du compositeur et pianiste de ragtime Eubie Blake, et c’était à nouveau merveilleux de danser avec mon frère. Il était vraiment le plus grand danseur de claquettes de sa génération. Je pouvais m’accrocher, mais je devais chorégraphier mes pas. Quelques années après Eubie !Gregory a été jeté dans Dames sophistiquées à Broadway et je l’ai remplacé lorsqu’il a quitté la production. Tout le monde s’attendait à ce que je danse comme Gregory, mais à ce moment-là, j’étais un danseur de jazz avec des coups de pied à six heures, et il a dit au refrain : « Préparez-vous. Maurice est à un autre niveau. Les tempos seront plus rapides !

Il y a certaines étapes de signature que je pouvais faire en tant que danseur de claquettes, et dans mes solos, j’ai incorporé le jazz et le ballet. Dans le prolongement de cela, en 1983, j’ai commencé Balletap USA avec Mercedes Ellington, petite-fille de Duke Ellington et ma co-vedette dans Dames sophistiquées. Nous avions des danseurs qui faisaient une combinaison de ballet et de claquettes sur des artistes de musique pop comme Michael Jackson. J’ai tellement appris et grandi en tant que chorégraphe grâce à cette expérience.

Dans les années 80, les critiques proclamaient que 42e rue était le spectacle de claquettes ultime, et, pour moi, c’était ridicule. Ainsi, avec les productions de Broadway que j’ai conçues, mon objectif était de mettre en valeur ce que j’avais appris de mon professeur Henry LeTang et de montrer une autre facette du tap. La musique m’inspire à bouger et elle joue un grand rôle dans ma chorégraphie. En 1986, j’ai chorégraphié Uptown… il fait chaud ! utilisant la musique noire populaire des années 30 aux années 80, et en 2006 Pieds chauds a été chorégraphié sur le catalogue de chansons de Earth, Wind & Fire.

Dans les années 80 et 90, j’ai vu mon frère encadrer un jeune Savion Glover, et il était naturel. En 1992, Savion a travaillé avec Greg à Broadway dans La dernière confiture de Jelly. Pour la production de la compagnie routière, j’ai joué le rôle principal en tant que Jelly Roll Morton et Savion a travaillé avec moi. Comme Greg, Savion est devenu le meilleur danseur de claquettes de sa génération.

Ces jours-ci, il semble y avoir des flux et des reflux où le robinet tombe en faveur et en disgrâce. Mon conseil aux jeunes danseurs de claquettes est de tout étudier. Prenez du jazz. Prenez le ballet. Vous pourrez toujours trouver une place pour un mouvement ou quelque chose que vous avez appris dans un cours de ballet. Je l’ai fait. Et je pense que la seule façon de vraiment trouver votre voix est d’entrer dans une pièce, de mettre de la musique et d’appuyer simplement sur ce que vous entendez. Tout d’un coup, vous faites une combinaison qui fonctionne pour le rythme ou pour n’importe quelle musique, et vous répétez cela.

Les gens essaieront toujours de vous mettre dans un moule, mais vous devez reconnaître votre talent unique. Chaque danseur a quelque chose à offrir, mais vous devez croire que vous avez quelque chose en plus.

By 5int9