Panthère noire : Wakanda pour toujours est le dernier film de la phase quatre de l’univers cinématographique Marvel, après six autres films et huit émissions de télévision sur Disney +, ainsi que quelques spéciaux de vacances. À Wakanda pour toujoursà Hollywood, Kevin Feige de Marvel a résumé ainsi la phase quatre : « La raison [Wakanda Forever] ancres Phase quatre … c’est parce que les phases sont toutes sur les introductions. Et la phase quatre – pensez à tous les personnages que nous avons rencontrés ici. Et maintenant, enfin, dans la finale ici de la phase quatre, en la regardant par phases, nous rencontrons un tout nouveau royaume et un personnage entier qui est le fondement même de ce que nous faisons chez Marvel.

Certes, chaque nouvelle phase du MCU ajoute de nouveaux personnages au mélange. La phase deux a présenté les Gardiens de la Galaxie et Ant-Man. La phase trois avait Doctor Strange, Spider-Man et Black Panther. Et la phase quatre a eu plus que sa part de nouveaux héros et méchants Marvel, dont Shang-Chi, Mme Marvel, Moon Knight, les Eternals, ainsi qu’une nouvelle Black Widow, un nouveau Hawkeye, un nouveau Captain America et (en Wakanda pour toujours) une nouvelle Panthère noire.

Donc, Kevin Feige n’a certainement pas tort que la phase quatre ait inclus beaucoup d’introductions. (C’est lui qui supervise tous ces films et émissions, il devrait avoir une assez bonne idée de quoi il s’agit.) Mais un autre thème a dominé chaque film et émission de la phase quatre, même ceux qui ne visaient pas nécessairement à présenter ” nouveaux “héros et méchants”. Ce thème est apparu dans les deux premières séries Marvel sur Disney +. Lorsque la pandémie s’est atténuée et que Marvel a commencé à sortir des films dans les salles, cela s’est poursuivi là-bas, et dans tout ce que la société a produit au cours des trois dernières années pour le grand et le petit écran. Marvel a surnommé les phases quatre, cinq et six de leur univers en cours “The Multiverse Saga”. Officieusement, cette première phase de cette saga s’est concentrée sur une chose : définir son identité.

À maintes reprises, les héros de la phase quatre (et même quelques méchants) se sont débattus avec des questions existentielles telles que « Qui suis-je ? Qui dois-je vouloir être? Suis-je obligé de poursuivre les choix que j’ai faits jusqu’à présent dans mon histoire ? Ou puis-je changer de voie ? » Ces questions vont de pair avec la notion de « multivers », où il existe un nombre infini de variations de chaque personne : un bon Doctor Strange, un méchant Doctor Strange, un zombie Doctor Strange, un Doctor Strange qui est intolérant au lactose, un Docteur Strange qui nourrit une haine irrationnelle des Timberwolves du Minnesota, etc. Ces «variantes», comme les appelle Marvel, permettent au studio de transformer les crises d’identité allégoriques en batailles littérales pour l’avenir du MCU.

La nature malléable de l’identité est l’un des thèmes les plus importants et les plus répandus de Marvel Comics depuis les premiers jours de l’entreprise. Spider-Man a caché son identité secrète pour protéger tante May et s’est souvent retrouvé à lutter pour décider lequel de ses deux rôles – héros ou humble nerd scientifique – était son moi réel et authentique. Les mutants de l’univers Marvel étaient constamment appelés à se définir – en tant que X-Men ou membres de la Confrérie des mauvais mutants – et à comprendre comment ces allégeances les plaçaient à l’intérieur ou à l’extérieur des limites du reste de la société moderne.

Les premiers films de Marvel, en revanche, exploraient rarement cette idée. Tony Stark a terminé le premier Homme de fer révélant avec défi son alter ego blindé. À partir de ce moment, le MCU a largement abandonné le concept d’identités secrètes comme source de tension et de suspense. Tout le monde savait que Tony Stark était Iron Man et que Steve Rogers était Captain America, et que le docteur Strange était un médecin devenu sorcier qui vivait dans un manoir incroyablement chic au milieu de Greenwich Village. (Sérieusement, qui est son agent immobilier ? Pouvez-vous imaginer combien de Infinity Stones vous pourriez acheter avec le produit de la vente du Sanctum ?) À de très rares exceptions près, les premiers héros de Marvel ont rarement remis en question leur destin super-héroïque ou ont eu du mal à jongler avec les besoins de leur public. et vies privées.

Cela a radicalement changé avec la phase quatre du MCU. Voici une ventilation film par film et émission par émission de la façon dont cela s’est passé.

Comment chaque film et émission MCU Phase Four est connecté

Sept films. Huit spectacles. Un thème les unit tous – et voici comment.

Si les histoires de super-héros sont des fantasmes de pouvoir, alors la phase quatre du MCU a été un fantasme de réinvention. Ses héros perdent leur personnalité comme les serpents perdent leur peau, abandonnant les identités et allégeances précédentes pour de nouvelles (et parfois contradictoires). La question de savoir si ce fantasme résonne auprès du public est à débattre; tandis que la phase quatre a présenté l’un des plus grands succès de Marvel (Spider-Man : Pas de retour à la maison) il contient également l’un de ses plus gros flops critiques et commerciaux (Éternels). C’est peut-être Marvel lui-même, qui a déjà produit 30 films, de nombreux concepts d’histoires classiques et des dizaines et des dizaines de ses meilleurs personnages, pour qui l’idée de réinvention semble particulièrement attrayante.

Il sera intéressant de voir si cette idée se poursuit dans les phases cinq et six du MCU, ou si elle passera à l’arrière-plan pour d’autres préoccupations thématiques. Le premier film de MCU Phase Five est Ant-Man et la Guêpe : Quantumaniaqui partage la vedette avec Jonathan Majors dans le rôle de Kang le Conquérant, une variante d’un personnage qui a fait ses débuts dans le Loki Séries télévisées – pour que ces concepts ne disparaissent pas complètement du MCU dans un avenir proche. Il se pourrait très bien que nous revenions finalement sur toute la saga multivers en tant que saga d’identité non officielle de Marvel.

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