Il a fallu une pandémie pour sensibiliser de nombreuses personnes à la réalité décourageante de devoir habiter dans des espaces où la conception réfléchie a cédé la place à l’indifférence, à la réduction des coûts et à la production de masse. Mais pour Stephen Burks, être enfermé avec sa famille à Brooklyn a réaffirmé sa philosophie selon laquelle la production manuelle devrait être une stratégie d’innovation au sein de la production industrielle.

L’approche holistique de Burks couvre l’art, l’architecture et le design et est maintenant visible jusqu’au 5 mars au High Museum of Art dans une exposition intitulée Stephen Burks : Abri sur place.

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Les étudiants de Burks au Berea College ont collaboré avec le designer pour créer “Broom Thing”.

“Parcourir l’exposition est une très belle façon d’obtenir un instantané de [the second half of] La carrière de plus de 20 ans de Stephen », déclare Monica Obniski, conservatrice des arts décoratifs et du design du High.

« Je le suivais depuis des années et j’avais toujours voulu faire un show avec lui. Après avoir rejoint le High en mars 2020, nous discutions de sa pratique du design industriel et de ce qu’il faisait avec les matériaux artisanaux lors de nos sessions Zoom hebdomadaires. . . et c’est là que nous avons conçu l’idée de ce spectacle.

Burks’ balai chose, acquis par le High en 2022, ouvre le salon et vivifie la galerie avec un sens de la fantaisie, du jeu et de l’imagination débridée. La sculpture a été réalisée en collaboration avec des étudiants du Berea College – le premier collège interracial et mixte du Sud – où Burks est instructeur.

Cinq projets distincts composent le spectacle. Ils démontrent qu’en synthétisant l’artisanat, la communauté et l’industrie, nous pouvons concevoir nos intérieurs pour créer une vie joyeuse.

ArtsATL a rencontré le designer par e-mail pour recueillir ses réflexions sur les principes fondamentaux du design démocratique ; trouver des mentors; et le don des collaborations interculturelles.

ArtsATL: Vous considérez-vous comme un artiste visuel, éducateur, designer industriel ? Ou rejetez-vous complètement les titres ?

Burk: Je me considère comme un designer industriel. Je ne suis pas intéressé par une définition à plusieurs traits d’union de ce que je fais.

Notre objectif est d’être en collaboration avec l’industrie. L’inspiration et le résultat peuvent trouver de nombreuses formes et interprétations différentes, mais nous sommes avant tout des designers.

ArtsATL: D’après vos observations, qu’est-ce que la mise à l’abri sur place pendant la pandémie nous a appris sur nos relations avec la maison, le design et le chemin nous répondons aux objets qui sont produits en série par opposition à fabriqués à la main ?

Burk: Grâce à la technologie, nous avions tous des personnalités individuelles liées à nos vies numériques et à nos préférences personnelles. Ces manières d’être manquent d’une dimension tangible, physique, à laquelle nous aspirions.

En tant que famille, nous recherchions des activités qui nous rassemblent, qui se sentent plus collaboratives et n’ont rien à voir avec le mercantilisme. Nous nous sommes donc tournés vers des moyens de fabrication physiques, des moyens de fabrication tangibles pour transformer notre environnement et, à tout le moins, aussi pour changer notre humeur.

Beaucoup d’entre nous ont recherché l’artisanat comme un moyen d’être plus en contact avec nous-mêmes de manière créative et avec le rythme de vie plus lent pendant les premiers stades de la pandémie.

Burks a beaucoup voyagé, apprenant la valeur du design artisanal auprès de nombreux artisans talentueux. (Photo gracieuseté de Burks)

ArtsATL: Vous êtes profondément conscients des environnements bâtis et de la conception et de leur pouvoir d’influencer le sentiment de bien-être. Certains aspects de la mise à l’abri sur place ont-ils remis en question ou bouleversé votre compréhension antérieure de ce qui faisait de votre maison un chez-soi ?

Burk : Nous étions très confrontés aux limites de notre propre maison. Alors que l’expression «abri sur place» a de nombreuses interprétations, le «confinement», que de nombreuses personnes ont vécu dans le monde (certains plus longtemps que d’autres), évoque un sentiment d’emprisonnement.

Personne n’aurait pu prévoir ces limitations avant la pandémie, ce qui a rendu l’utilisation de notre imagination encore plus importante – non seulement pour réinventer les choses avec lesquelles nous vivons, mais aussi pour essayer de nous relier au monde qui nous entoure et aux personnes que nous ne pouvait pas voir ou être avec.

ArtsATL: Vous avez visité l’Afrique du Sud en 2005. Comment votre perspective a-t-elle changé après avoir travaillé avec des artisans là-bas ?

Burk: Avant mon premier voyage en Afrique, j’essayais de trouver ma voie en tant que designer sans tenir compte de l’impact de mon identité sur ce que je faisais.

Travailler en tant que consultant en développement de produits avec plusieurs groupes d’artisans pour la première fois m’a ouvert les yeux sur une toute nouvelle façon de poursuivre le design qui pourrait à la fois parler de qui je suis et d’où je viens, ainsi que d’incorporer la sagesse séculaire que je rencontrés par la production à la main.

ArtsATL: Qu’espérez-vous transmettre en tant qu’instructeur au Berea College? Qu’avez-vous appris dans le processus ?

Burk: Chez Stephen Burks Man Made, nous avons toujours cru que tout le monde était capable de concevoir. Au Berea College, j’ai rencontré une tradition artisanale vieille de 100 ans d’étudiants qui n’avaient jamais participé au processus de conception et il m’a donc semblé évident que mon objectif serait de transformer ce système en faveur de la conception des étudiants au lieu du travail des étudiants. . « Crafting Diversity » est littéralement devenu à la fois la stratégie pour y parvenir et le résultat.

ArtsATL: Les références culturelles mondiales sont évidentes partout Abri sur place. Comment votre pratique artistique a-t-elle changé à la suite de collaborations interculturelles ?

Burk: Les voyages sont devenus ma plus grande inspiration pendant les premières années du studio, sillonnant le monde et travaillant dans plus de 12 pays sur quatre continents. Je considère ces expériences comme une autre forme d’enseignement du design et ces collaborateurs comme mes plus grands mentors.

Bien qu’à bien des égards, je n’ai toujours pas réussi à réaliser le projet véritablement inclusif dont je rêve, j’ai commencé à tracer la feuille de route de l’avenir du studio.

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Les étudiants du Berea College animeront des ateliers et effectueront une série de démonstrations pour le public les samedi 11 et dimanche 12 février au High.

En vente dans la boutique de cadeaux High est le catalogue de l’exposition, Stephen Burks : Abri sur place, qui contextualise Burks. C’est un travail de grande envergure incorporant des essais, des essais photographiques et une conversation entre Burks et le regretté critique culturel bell hooks.

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Gail O’Neill est une ArtsATL rédacteur en chef. Elle anime et coproduit Savoir collectif Une conversationtoutes les séries diffusées sur le réseau THEAet modère fréquemment des conférences d’auteurs pour le Centre d’histoire d’Atlanta.



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