Depuis sa fondation en 1988, l’Actor’s Express est devenu l’un des meilleurs lieux d’Atlanta pour le théâtre audacieux et risqué. Maintenant, ils poursuivent cette trajectoire avec des changements de personnel passionnants et un programme de formation prometteur. ArtsATL s’est entretenu avec Amanda Washington, Sheila Oliver et Justin Kalin pour discuter de leurs nouveaux postes et de la manière dont ils amélioreront l’avenir d’Actor’s Express.

Ancienne productrice en résidence du National New Play Network, Amanda Washington occupera le poste de directrice artistique associée après deux ans de soutien aux programmes de développement de nouvelles pièces du théâtre. Ses responsabilités seront essentiellement les mêmes qu’elles étaient, mais avec une plus grande concentration sur la commande de nouvelles pièces et plus d’interaction avec la compagnie d’apprentis Actor’s Express.

Express de l'acteur
Amanda Washington

Justin Kalin fait le saut d’associé de casting à directeur de casting, un poste précédemment occupé par Sheila Oliver, qui assumera le poste de liaison artistique. Les deux ont déjà entretenu une relation de travail fructueuse – Oliver insiste sur le fait qu’ils auraient pu être considérés comme des «co-directeurs de casting», et elle s’attend à ce que cela continue car elle prévoit de participer au casting chaque fois que nécessaire.

Quant à Oliver, le sien est le changement le plus radical ; elle assumera une multitude de nouvelles responsabilités qu’elle et le reste de l’équipe artistique détermineront en grande partie au fur et à mesure. L’objectif principal du poste de liaison artistique sera de superviser le département d’éducation naissant d’Actor’s Express, qu’Oliver construira à partir de zéro avec l’aide du directeur artistique Freddie Ashley. « C’est un très, très long voyage », déclare Oliver, ajoutant qu’elle s’appuiera sur son expérience passée en matière de collecte de fonds pour aider l’équipe de développement à obtenir des fonds pour ces programmes d’éducation.

Bien qu’il soit trop tôt pour dire exactement à quoi ressembleront les programmes d’éducation, il est probable qu’ils seront principalement destinés aux collégiens et lycéens. Il est également probable que ces programmes croiseront et joueront avec la société d’apprentis Actor’s Express existante. Cela pourrait signifier élargir les possibilités d’éducation pour les apprentis ou faire participer les apprentis à des activités éducatives avec les élèves. Cela pourrait ouvrir des opportunités pour les apprentis qui s’intéressent à l’éducation théâtrale, améliorant ainsi leur expérience dans ce domaine. Bien que rien ne soit promis à ce stade, il semble que des opportunités intéressantes se profilent à l’horizon.

Express de l'acteur
Justin Kalin

Washington et Kalin travaillent également d’arrache-pied pour concrétiser de nouveaux programmes. Selon Washington, l’une de ses initiatives actuelles consiste à veiller à ce que chaque production d’Actor’s Express ait au moins une représentation avec un interprète en langue des signes américaine pour les membres du public sourds et malentendants. Elle et Ashley réfléchissent actuellement à des idées de titres de saison tout en recherchant de nouvelles commissions de jeu. Déjà, ils ont leur premier dramaturge en résidence : le dramaturge local Quinn Xavier Hernandez, dont la pièce Ils / Eux / Leurs est une commande pour Actor’s Express.

Quant à Kalin, il travaille à ajuster le processus de soumission des auditions pour trouver un équilibre entre le processus en personne que nous connaissions tous avant la pandémie et le processus virtuel que la pandémie a nécessité. Il espère trouver un moyen d’intégrer bon nombre des aspects positifs des auditions virtuelles, tout en ramenant l’intimité et l’immédiateté des rappels en personne.

Lorsqu’on leur a demandé s’il était possible que le programme d’éducation en herbe se croise avec le casting ou la programmation, Kalin, Oliver et Washington ont tous confirmé que c’était effectivement une possibilité. Avec l’expérience d’Oliver en casting et sa relation de travail avec Kalin, il lui sera simple d’aider à ouvrir des portes aux jeunes acteurs participant à ses programmes d’éducation. Actor’s Express a déjà une longue histoire de promotion des talents émergents; il suffit de demander à l’un des anciens apprentis qui sont devenus actifs et présents dans le paysage théâtral d’Atlanta. Avec ce nouvel accent sur l’éducation, Actor’s Express est prêt à poursuivre cet important travail avec des artistes encore plus jeunes.

Express de l'acteur
Sheila Olivier

À l’avant-garde de tout ce changement positif se trouve Freddie Ashley, qui s’est avéré être une présence collaborative et de soutien pour Kalin, Oliver et Washington. Oliver a tenu à remercier Ashley pour son leadership et ses conseils au fil des ans, tandis que Washington a exprimé sa gratitude pour son soutien alors qu’elle continue de grandir et de prospérer dans son poste.

Bien que ces changements de personnel ne représentent pas un changement sismique dans l’architecture interne de l’Actor’s Express, ils sont révélateurs de la croissance attendue et anticipée pour ce théâtre dans les années à venir. Certaines choses peuvent changer radicalement alors que d’autres peuvent rester les mêmes, mais il est clair qu’Actor’s Express explore les possibilités d’où ils pourraient aller à l’avenir et comment ces possibilités pourraient mieux servir la communauté théâtrale d’Atlanta.

::

Luke Evans est un écrivain, critique et dramaturge basé à Atlanta. Il couvre le théâtre pour ArtsATL et Broadway World Atlanta et a travaillé avec des théâtres tels que l’Alliance, l’Actor’s Express, le Out Front Theatre et Woodstock Arts. Il est diplômé de l’Université d’Oglethorpe, où il a obtenu son baccalauréat, et de l’Université de Houston, où il a obtenu sa maîtrise.



By 5int9