Wendy Brandt et Julie Anne Cooper se sont rencontrées dans le cadre de leur travail dans le secteur immobilier en 2019, mais elles se sont liées par un désir commun d’écrire des livres pour enfants. Inspiration frappée pour leur première collaboration, Hanukkah Veronica : La Fée Mitzvah (Lanier Press, 38 pages), lorsque Cooper a partagé une histoire sur sa fille, Lucy, avec Brant.

Plusieurs années auparavant, Lucy rentrait de l’école en pleurant parce que tout le monde dans sa classe avait un compagnon de vacances alors qu’il n’y avait pas de personnages spéciaux pour les enfants juifs en prévision de Hanukkah. Ne voulant pas que sa fille se sente exclue, Cooper a rassemblé des matériaux dans sa salle d’artisanat, a créé une poupée douce nommée Hanukkah Veronica la fée de la mitsva – qui a accompli des mitsva ou des actes de gentillesse – et a présenté le cadeau à Lucy le lendemain matin.

“Lucy était ravie d’avoir quelque chose d’unique et de spécial”, déclare Cooper. “Cette année-là, elle a partagé Hanukkah Veronica avec sa classe et leur a tout appris sur Hanukkah et sur ce qu’était une mitsva.”

En entendant l’histoire de Cooper, Brant a imaginé des possibilités infinies – d’un livre à une poupée en peluche à la célébration des cultures du monde entier – et la série de livres Bonta Friends est née.

Avant leur lecture au Festival du livre du Marcus Jewish Community Center d’Atlanta cette dimanche midiles deux auteurs de la région d’Atlanta ont partagé leurs réflexions sur leur mission de conteurs, encourageant la curiosité interculturelle chez les enfants et le don de la gentillesse.

ArtsATL: Écrire un livre pour enfants est d’une simplicité trompeuse. En tant qu’auteurs débutants, quelle était votre mission ?

Wendy Brant: Ce projet a débuté en 2020, une période instable où les enfants avaient des images de colère et d’animosité de tous les coins. Covid et les émeutes ont consommé les nouvelles et les médias sociaux. Il y avait ceux dans ma vie qui semblent avoir perdu tout espoir. Je dirais à mes enfants que ce n’était pas réel, que c’était simplement un récit qui vendait des billets à un moment de grand stress dû à la pandémie. J’ai assuré à mes enfants que la plupart des gens sont gentils, que la plupart des gens embrassent d’autres cultures. De plus, je leur ai dit que même avec tous ses problèmes, le monde lui-même, notre planète, est un endroit incroyablement beau. Une merveille.

ArtsATL: Giovanni Lombardi, qui a illustré le livre, vit à Turin, en Italie. Comment s’est passée votre collaboration avec lui ?

Brant: Je savais qu’il fallait trouver quelqu’un de brillant pour donner vie à ce personnage. J’ai cherché en ligne et finalement j’ai été attiré par le style unique de Giovanni. Julie Anne, ma coauteure, est une brillante aquarelliste et a un œil exceptionnel pour la couleur et le design. C’est la combinaison du talent de Julie Anne et de la compréhension du message de Giovanni qui a finalement conduit aux illustrations que vous voyez aujourd’hui.

Le mot “Bonta” signifie gentillesse en italien. J’ai choisi ce nom pour l’entreprise afin d’honorer ses contributions au projet et de souligner ma gratitude envers notre incroyable artiste italien.

ArtsATL: Hanukkah Veronica est le premier d’une série de cinq livres pour enfants. À quels personnages et histoires les lecteurs peuvent-ils s’attendre à l’avenir ?

Brant: Amis de Bonta a l’intention de célébrer les fêtes et les traditions du monde entier. Les cinq premiers personnages sont Hanukkah Veronica, Halloween Hannah, Christmas Chloe, Kwanzaa Keisha et Diwali Deepa, et bien d’autres à venir. Chaque personnage partage un message de gentillesse et ils sont tous les meilleurs amis. Comme on le voit dans notre prochain livre “Halloween Hannah” qui se déroule au pays de Bonta, chaque personnage célèbre les uns avec les autres et ils aiment découvrir les cultures des autres.

ArtsATL: Encourager les enfants à être curieux de la diversité des traditions de vacances est un objectif noble. Allez-vous demander conseil à des experts pour renforcer votre sensibilité culturelle ?

Brant: Nous travaillons avec beaucoup de diligence pour nous assurer que nos histoires décrivent chaque fête et culture avec précision et respect. À la suite de cet engagement, chaque livre est écrit en collaboration avec un conseiller expert de cette culture.

Au dos de chaque livre, il y a une section historique qui explique l’origine de la fête et la signification derrière les symboles traditionnels. Hanoucca Véronique a été écrit avec l’aide du rabbin Levi Mentz du Habad du comté de Forsyth, et nous lui sommes très reconnaissants de son aide et de son soutien. Pour Halloween Hannah, nous sommes honorés de travailler avec l’auteur d’Halloween Lesley Bannatyne.

ArtsATL: Qu’avez-vous appris dans le processus ?

Julie Anne Cooper: La recherche historique a été passionnante. La plupart d’entre nous ne connaissent pas les origines de nombreuses traditions populaires et la plupart des informations partagées dans le livre ne semblent pas être de notoriété publique. Par exemple, saviez-vous qu’il y a plus de soixante ans, des enfants ont commencé à collecter des fonds pour le Fonds international d’urgence pour l’enfance des Nations Unies (UNICEF) lors de Trick or Treating ? Le succès fut tel qu’en 1967, le président Lyndon Johnson nomma le 31 octobre Journée nationale de l’UNICEF.

ArtsATL: Le merchandising incontrôlé et le matérialisme qui sont devenus synonymes de Noël sont une distraction malheureuse de l’importance de la fête. Avez-vous eu des réserves quant à l’introduction d’un personnage qui vient porter des cadeaux pour les enfants pendant Hanukkah ?

Tonnelier: Hanukkah Veronica accomplit les mitsva dans le livre; cependant, ce n’est pas toujours un cadeau. Il s’agit souvent d’une note sucrée ou d’un simple geste comme la surprise d’un biscuit fraîchement cuit ou d’aider un voisin plus âgé avec ses poubelles. Elle peut apporter un cadeau à partager avec la famille, mais le message derrière le personnage n’est pas celui de la cupidité ou du matérialisme. Il s’agit de faire preuve de gentillesse envers ceux que vous voyez tous les jours.

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Gail O’Neill est une ArtsATL rédacteur en chef. Elle anime et coproduit Savoir collectif, une série conversationnelle diffusée sur le réseau THEAet modère fréquemment des conférences d’auteurs pour le Centre d’histoire d’Atlanta.



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