Un sous-comité judiciaire du Sénat des États-Unis a convoqué une audience sur Ticketmaster mardi 24 janvier, à la suite des échecs en cascade de la société lors de la vente de billets pour la prochaine tournée Eras de Taylor Swift. Au cours de l’audience, dirigée par les sénateurs Amy Klobuchar et Mike Lee, le panel a entendu des témoignages et posé des questions sur les ventes de billets, la monopolisation, les marchés de revente et l’impact de Ticketmaster sur l’industrie de la musique live. Retrouvez les images de l’audience en direct et les témoignages complets ici.

Klobuchar, qui a parlé de son propre fandom musical et a plaidé pour 15 milliards de dollars d’aide pandémique aux lieux de divertissement indépendants, a souligné la nature bipartite de l’audience. Les sénateurs Josh Hawley, Marsha Blackburn, Dick Durbin, Lindsey Graham et d’autres se sont joints à elle et à Lee pour poser des questions sur les opérations de Ticketmaster. Klobuchar, Lee et d’autres participants ont parfois cité les paroles de Taylor Swift tout au long de la procédure. Le témoignage comprenait la contribution de l’auteur-compositeur-interprète Clyde Lawrence et de Jack Groetzinger, PDG de SeatGeek, qui ont expliqué les nombreux défis logistiques auxquels les plateformes de billetterie sont confrontées.

Joe Berchtold, président et directeur financier de Live Nation Entertainment a également pris la parole lors de l’audience de mardi. La société a fusionné avec Ticketmaster en 2010, intégrant verticalement ses sites avec la plateforme Ticketmaster. Il s’est excusé auprès de Swift au nom de Ticketmaster, affirmant que les bots étaient à blâmer pour les problèmes qui ont entraîné l’annulation de la date de prévente d’Eras ​​Tour en novembre. “Nous nous excusons auprès des fans. Nous nous excusons auprès de Mme Swift. Nous devons faire mieux et nous ferons mieux », a-t-il déclaré. Berchtold a en outre abordé les frais de billetterie de la société, un reproche constant pour les fans, affirmant que ce sont les sites, et non Ticketmaster, qui fixent les frais supplémentaires.

Klobuchar a expliqué que l’audience visait à sensibiliser le public, à découvrir des informations pour le ministère de la Justice et à encourager les républicains et les démocrates à envisager des options législatives pour réduire le monopole de l’entreprise. “Les solutions sont là pour la prise”, a-t-elle déclaré alors que l’audience touchait à sa fin.

Ticketmaster fait face à deux poursuites judiciaires de la part de fans de Taylor Swift qui accusent la société de fraude, de fausses déclarations, etc. L’entreprise est critiquée pour ses pratiques depuis près de 30 ans : en 1995, Pearl Jam a mené une campagne de désinvestissement de l’entreprise en raison de son emprise sur le marché de la musique live. En plus des retombées de Swift, la société a été fortement critiquée (et s’est ensuite excusée) pour avoir annulé plusieurs centaines de billets légitimes au concert à guichets fermés de Bad Bunny à Mexico.

Le ministère de la Justice a également ouvert une enquête antitrust sur le comportement potentiellement inique de Live Nation Entertainment ; l’enquête aurait été ouverte avant la mise en vente des billets pour la tournée Eras.

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