Bienvenue dans Le meilleur film que vous n’avez jamais vu, une chronique consacrée à l’examen des films qui ont volé sous le radar ou qui ont gagné du terrain au fil des ans, ce qui leur a valu une place en tant que classique culte ou joyau sous-estimé qui était avant l’heure et/ou a vieilli comme un bon vin.

Cette semaine, nous allons nous pencher sur LORD OF WAR…

L’HISTOIRE: À la fin des années quatre-vingt-début des années quatre-vingt-dix, un voyou de bas niveau, Yuri Orlov (Nicolas Cage) devient un trafiquant d’armes infâme, exploitant des relations dans l’ex-Union soviétique et vendant ses marchandises à quiconque a de l’argent.

LES JOUEURS: Réalisé et écrit par Andrew Niccol. Avec Nicolas Cage, Jared Leto, Ian Holm, Bridget Moynahan et Ethan Hawke.

L’HISTOIRE: 2005 a été l’un des meilleurs moments pour Nicolas Cage. À l’époque, il était capable de jongler habilement avec des projets commerciaux (comme le Trésor national films) avec des films plus artistiques, comme celui-ci et celui de la même année L’homme de la météoet Cage était sur une lancée incroyable. Seigneur de la guerre était un de ses projets favoris, avec lui capable de jouer contre le type en tant que Yuri Orlov au sang froid et amoral (un personnage composite basé sur plusieurs marchands d’armes, dont Viktor Bout, maintenant incarcéré).

Écrit et réalisé par Andrew Niccol, dont Gattaca est un autre classique injustement obscur, Seigneur de la guerre à peu près coulé comme une pierre au box-office américain, ouvrant derrière le véhicule Reese Witherspoon Comme le paradis et La Exorcisme d’Emily Rose, ne rapportant que 24 millions de dollars sur le marché intérieur, ce qui n’est pas un excellent résultat pour un film qui a coûté 50 millions de dollars. Heureusement pour les investisseurs, le tirage toujours puissant de Cage à l’étranger a mis le film dans le noir, portant le brut mondial à 72 millions de dollars. De manière critique, il a été relativement bien accueilli, mais à l’époque des Oscars, il a été totalement ignoré et, sur le marché de la vidéo domestique, il a été vendu comme un film d’action, bien qu’il ne s’agisse pas du tout de ce genre de film.

Eh bien, vous savez, vous parlez de… le seul personnage qui dirige le film est dans Lord of War. Pour moi, c’était vraiment intéressant d’explorer le côté sombre de la nature humaine. Et, en fait, un film d’Akira Kurosawa qui l’expliquait juste dans le titre – plus vous êtes méchant, mieux vous dormez. C’est en quelque sorte ce à quoi je pensais presque dans chaque scène de Lord of War. Le problème avec les gens qui ont une conscience, c’est que ça les ralentit. Nous aimons tous dire : “Comment pouvez-vous dormir la nuit ?” Mais le fait est que si vous n’avez pas de conscience, vous dormez comme un bébé. [Laughs] – Andrew Niccol – L’école de cinéma rejette l’interview

POURQUOI C’EST GÉNIAL : Seigneur de la guerre est un exemple du type de film auquel Hollywood a pratiquement renoncé, le drame pour adultes à gros budget. De nos jours, étant donné une star avec une stature similaire à celle de Cage à l’époque, Seigneur de la guerre pourrait encore être fabriqué, mais pour une fraction du coût et pas aussi somptueusement. Malgré le sujet difficile, Seigneur de la guerre est un grand film. Magnifiquement tourné, avec un CGI innovant utilisé pour améliorer (mais pas dominer) l’histoire, et de grandes stars dans des rôles juteux, vous ne pouvez pas vous empêcher d’être nostalgique de l’époque à laquelle cela a été fait. Bien sûr, c’était il y a seulement dix-sept ans, mais le business a tellement changé que cela aurait aussi bien pu être il y a une vie.

Maintenant, un financier serait déterminé à rendre Yuri “sympathique”. Prenons, par exemple, la plus récente Chiens de guerreet la façon dont le réalisateur Todd Phillips devait constamment bloquer des scènes montrant que le personnage de Miles Teller avait une conscience, gardant l’attention loin de là où elle aurait dû être, sur le tireur de voyou plus amoral (et réaliste) de Jonah Hill.

Le fait est que les marchands d’armes sont des bâtards. Ils gagnent de l’argent grâce au meurtre, et le personnage de Cage est totalement antipathique, mais, travaillant au sommet de ses capacités, il le fait fonctionner de la même manière qu’un gars comme Al Pacino l’a fait dans Scarface, élevant cela au panthéon classique des films de gangsters (et quoi d’autre est un tireur mais un gangster à deux bits). Alors que l’intrigue secondaire tournant autour de sa femme reine de beauté (Bridget Moynahan) se sent un peu clouée pour donner du cœur, et Hawke – en tant qu’agent ATF – doit passer à peu près tout son temps d’écran à moraliser, c’est un dur- noyau rompre à travers et à travers.

«Je suis un peu obsédé par Nic Cage. Je viens de découvrir /r/onetruegod aussi. Il est le seul acteur depuis Marlon Brando à avoir fait quelque chose de nouveau avec l’art d’agir. il a réussi à nous éloigner d’une obsession du naturalisme vers une sorte de style de présentation d’acteur qui, j’imagine, était populaire auprès des vieux troubadours. Si je pouvais effacer ses films à moitié mauvais et ne garder que ses films à moitié supérieurs, il ferait sauter tout le monde hors de l’eau. Il a mis un peu trop d’eau dans sa bière, mais il reste l’un des grands acteurs de notre époque. Et travailler avec lui a été un plaisir absolu. En fait, l’une de mes scènes préférées que j’ai jamais faites est la dernière scène de LORD OF WAR. – Ethan Hawke – Reddit AMA

Cage semble passer le meilleur moment de sa vie à incarner l’amoralité de Yuri, mais à son crédit, il s’arrête avant de mâcher n’importe quel décor. Une autre grande performance vient de Jared Leto, en tant que son frère junkie, qui prouve que découvrir une conscience dans ce domaine est une perspective mortelle (Leto a crié au film lorsque je l’ai interviewé récemment). Tout le monde est génial dans ce domaine, y compris Eamonn Walker d'”Oz” en tant que seigneur de guerre basé sur Charles Taylor du Libéria, et le regretté Ian Holm en tant que trafiquant d’armes plus humain.

MEILLEURE SCÈNE : je me souviens avoir vu Seigneur de la guerre soirée d’ouverture au Théâtre Banque Scotia à Montréal, et le public applaudissant sauvagement à la fin de la séquence de générique d’ouverture, qui montre une balle en train d’être fabriquée, emballée et finalement abattue sur un enfant soldat. C’est un truc fort mais ça commence le film sur une note inoubliable.

VOIR : Seigneur de la guerre est facile à voir, que ce soit sur les services de streaming ou sur Blu-ray/DVD/Digital.

COUP DE SÉPARATION : Visuellement saisissant, avec de nombreux plans intéressants juxtaposant Cage à d’anciens monuments ou balles soviétiques, et d’une durée de 120 minutes, Seigneur de la guerre est l’un de ces films auxquels je reviens toutes les quelques années, en tirant quelque chose de nouveau à chaque fois. Espérons que Cage retrouvera son chemin vers ce type de matériel, car il n’y a pas beaucoup d’acteurs qui auraient pu réussir le film comme il le fait ici.

By 5int9