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Aventurez-vous sur à peu près n’importe quelle route principale sinueuse d’Atlanta, et il y a de fortes chances que vous empruntiez un chemin tracé à l’origine par les premiers habitants de la terre sur laquelle il se trouve – la nation amérindienne Muscogee. Alors que de nombreux noms historiques de la tribu subsistent – Chattahoochee, Coosa, Etowah, Coweta et bien d’autres – le peuple Muscogee a subi un nettoyage ethnique de la part des colons blancs en Géorgie. Ceux qui n’ont pas été tués ont été forcés de quitter leur patrie dans les années 1830 et ont marché par l’armée vers l’Oklahoma.

Un effort important pour rendre les liens avec le passé, le présent et l’avenir autochtones d’Atlanta plus visibles et tangibles – et pour mettre en valeur certains artistes de premier plan dans le processus – sera au centre du tout premier festival First Voices de ce week-end dans Little Five Points.

L’événement inaugural d’une journée complète samedi, coproduit par 7 Stages, Little 5 Points Business Association, Turtle Island Trading et Zintkala Zi Powwow, célébrera le riche patrimoine culturel et la maîtrise artisanale actuelle des artistes autochtones de tout le pays. Le festival présentera également une rare opportunité Intown pour le public d’assister et de participer à un pow-wow authentique, une cérémonie et un rassemblement communautaire qui remonte à des générations et – bien qu’il ait de nombreuses variantes et ait évolué au fil du temps – combine généralement la danse, le rythme, les contes et les costumes.

Le festival First Voices débute samedi avec le pow-wow au terrain de soccer Little Five Points de 9 h à 17 h.

Festival premières voix
Carmen Halagahu, copropriétaire de Turtle Island Trading, explique que les pow-wow rassemblaient traditionnellement des membres de nombreuses tribus différentes pour danser, chanter et partager leurs cultures.

D’autres événements incluent le “Art of Activism Meal & Dialogue” au Wrecking Bar samedi soir, avec l’invité spécial William Harjo, un fabricant de flûtes et ancien Muscogee, et de la nourriture fournie par Three Sisters Soulfood.

Le First Voices Festival se terminera par une performance à 7 Stages par les musiciens invités (et l’équipe mari / femme) Shelley Morningsong, une chanteuse / compositrice et flûtiste renommée qui vient d’un milieu nord-cheyenne et scandinave, et Fabian Fontenelle, qui est Zuni/Omaha et membre original de l’American Indian Dance Theatre.

Avant le grand jour, ArtsATL a discuté avec la co-organisatrice Carmen Halagahu de Turtle Island Trading à Little Five Points de la façon dont l’événement s’est déroulé et de ce à quoi s’attendre de cette occasion aux multiples facettes (et multi-fascinante).

ArtsATL : Pourquoi un événement comme le First Voices Festival est-il important, surtout à Atlanta ?

Carmen Halagahu : C’est difficile en Géorgie parce qu’il n’y a pas de tribus reconnues par le gouvernement fédéral ici. C’est difficile quand on vit dans une communauté sans grande représentation. Dans d’autres endroits aux États-Unis, ce n’est pas du tout comme ça. Je voyage au Nouveau-Mexique et en Arizona, et il y a des Autochtones partout où je vais.

Cela dit, Atlanta attire les Autochtones comme elle attire n’importe qui. Les gens migrent vers Atlanta pour diverses raisons. Et il y a encore des traces des peuples d’origine ici. Vous pouvez trouver cela au nom d’endroits comme le Chattahoochee, qui vient de la langue Muskogee. Il y a beaucoup de composants structurels sous-jacents dont les gens ne se rendent pas compte qu’ils ont été initialement créés par les premières personnes vivant ici parce qu’il y a une énorme amnésie à ce sujet.

L’un des objectifs de la création de ce festival culturel est de sensibiliser et d’amorcer ce dialogue pour dire que les peuples autochtones sont toujours là. À certains égards, votre vie est toujours influencée par ce qu’ils ont créé avant que vos ancêtres ne s’installent ici. Regardez autour de vous et vous pourriez être surpris.

ArtsATL : Qu’est-ce qui vous a initialement attiré à Atlanta et comment êtes-vous devenu copropriétaire de Turtle Island Trading ?

Halagahu: J’ai grandi dans le nord-ouest du Wisconsin et j’ai émigré ici il y a longtemps quand j’étais beaucoup plus jeune. Je suis content d’avoir pu grandir avec cette ville. J’ai travaillé dans des entreprises américaines; puis j’ai pris ma retraite, et l’opportunité d’acheter (Turtle Island Trading) est apparue à l’improviste en avril 2021. Nous vendons principalement des bijoux artisanaux fabriqués par des artisans des nations autochtones. Chaque pièce a son propre style.

ArtsATL : Comment avez-vous organisé les différents artistes présentés dans ce festival ?

Halagahou : Comme tout groupe de personnes, de nombreuses expressions culturelles existent. Alors comment choisir ? La seule chose que nous voulions était de nous assurer que la voix autochtone était au centre de cette planification. Le frère de mon associé est Buffalo Yellowbird, qui organise le pow-wow. Le premier appel évident était: “Hé, ça te dirait d’amener un pow-wow à Atlanta?”

ArtsATL : Que pouvez-vous me dire sur le pow-wow du First Voices Festival – en particulier pour le public d’Atlanta, dont beaucoup n’ont peut-être pas eu la chance d’y assister auparavant ? Quelles sont certaines choses que les gens ne réalisent peut-être pas à ce sujet ?

Halagahu: Le pow-wow original était une activité où tous ces gens de différentes nations se réunissaient. Vous pourriez le considérer comme une réunion de famille ou une conférence.

Le tambour représente le battement de cœur de tout et dirige tout, y compris la danse. Il donne le rythme. Parce qu’il s’agissait historiquement d’une réunion de nombreuses personnes différentes de toutes les différentes nations tribales, les chanteurs ne chantaient dans aucune langue mais produisaient plutôt des sons, de sorte que personne ne se sentait exclu. C’est donc un aspect de l’époque du retour.

Ensuite, les danses sont conçues pour raconter des histoires. Vous n’avez pas besoin d’utiliser votre langage, encore une fois, mais utilisez plutôt votre langage corporel et vos mouvements. Ainsi, toute la narration et la diffusion des nouvelles se feraient sur le mouvement et les sons. C’est à l’origine que c’est comme ça que ça a commencé.

Plus tard, Buffalo Bill a en quelque sorte mis sa touche finale avec son Wild West Show. C’est ainsi que le pow-wow est entré dans la conscience américaine (plus large).

ArtsATL : Comment équilibrez-vous cet aspect démonstratif/performatif plus récent des pow-wow avec l’intention originale et plus historique d’être un événement communautaire participatif et entièrement interactif ?

Halagahu: Dans ce pow-wow, on peut faire les deux choses. Le pow-wow se déroulera avec des moments intertribaux, puis il sera ouvert à toute personne du public pour entrer dans le cercle et danser. Ensuite, il y a aussi des danses sociales, comme la danse ronde, où tout le monde se rassemble, quel que soit le groupe, le clan ou la tribu dont vous faites partie.

ArtsATL : Qu’est-ce qui vous enthousiasme le plus avant samedi ?

Halagahu: Il y a beaucoup de fils tissés dans cette boule d’excitation dans mon estomac. Tout d’abord, je suis enthousiasmé par les peuples autochtones, qui eux-mêmes n’ont pas eu ce genre d’opportunité d’exposer leur artisanat, leur beauté et leur culture à Atlanta. Je suis ravi de pouvoir contribuer à rendre cela possible. C’est tellement significatif, et nous sommes très reconnaissants envers 7 Stages. Ensuite, je suis excité par tout le plaisir que nous allons avoir. Les pow-wow sont conçus pour être amusants. C’est la première chose que nous voulons : que les gens passent un bon moment.

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Alexis Hauk est membre de l’American Theatre Critics Association. Elle a écrit et édité pour de nombreux journaux, hebdomadaires alternatifs, publications spécialisées et magazines nationaux, y compris Tempsla atlantique, Fil mental, Uproxx et Washingtonien magazine. Originaire d’Atlanta, Alexis a également vécu à Boston, Washington, DC, New York et Los Angeles. Le jour, elle travaille dans les communications en santé. La nuit, elle aime couvrir les arts et être Batman.



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