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L’ancien Atlantan Eddie Barbash est devenu l’un des saxophonistes alto les plus dynamiques, les plus dynamiques et les plus demandés travaillant dans le jazz moderne.

Membre fondateur du pianiste John Batiste’s Stay Human, le groupe maison du Spectacle tardif avec Stephen ColbertBarbash a depuis amassé un curriculum vitae qui rayonne d’accomplissement: les séjours avec Lenny Kravitz, Wynton Marsalis et Yo-Yo Ma sont des moments forts.

Il serait facile pour un homme du calibre de Barbash de se parer des couronnes de laurier de l’ego mania, mais dans la conversation, il se révèle être un pourvoyeur charitable du cool tranquille que l’on attend des maîtres décontractés du panthéon du jazz.

Barbash s’est assis avec ArtsATL avant son concert de retour jeudi avec le KASA Quartet au Breman Jewish Heritage Museum, présenté en partenariat avec Neranenah (anciennement Atlanta Jewish Music Festival). La soirée mettra en lumière la passion de Barbash pour la musique appréciée par la Greatest Generation. Son dernier album, Pour Murray et Lillian, est un hommage à ses défunts grands-parents et à la musique qu’ils aimaient.

ArtsATL : Votre dernier album Pour Murray et Lillian est une collaboration avec l’arrangeur Kyle Athayde. Parlez-nous de ce processus.

Eddie Barbash : Kyle est un génie. Beaucoup de mes musiques préférées ont été créées en collaboration. Lorsque vous avez l’humilité de ne pas essayer de tout faire vous-même, vous vous retrouvez avec quelque chose de bien meilleur que ce que vous pourriez faire vous-même. Mon exemple préféré est celui des studios Motown – ils auraient ces incroyables arrangeurs, auteurs-compositeurs, producteurs et interprètes travaillant tous ensemble pour créer ces productions très élaborées et luxuriantes. Tout le monde met son meilleur pied en avant, faisant ce qu’il fait le mieux.

J’avais beaucoup d’expérience avec cette musique, donc nous avons pu aller en studio et tout enregistrer en direct. Nous l’avons fait dans une pièce sur un magnétophone appelé Tascam 388. C’est un magnétophone d’un quart de pouce avec seulement huit pistes. Nous avons fait huit microphones, tous dans une pièce, et avons introduit l’audio dans un logiciel numérique et l’avons mixé.

ArtsATL : Racontez-nous vos premières études à Atlanta et comment vous avez commencé à jouer du saxo.

Eddie Barbas
Barbash a commencé à jouer du saxophone en troisième année parce que son école exigeait une formation musicale.

Barbas : Je suis allé dans les écoles publiques d’Atlanta. Quand j’étais dans le système scolaire, ils t’ont mis dans un groupe en troisième année. Vous pourriez faire partie d’un groupe, d’une chorale ou d’une chorale de clochettes. En fait, j’étais plus intéressé par le chœur de cloches à cause de la façon dont la musique est assemblée – chaque personne n’a qu’une ou deux cloches, donc chaque personne n’a qu’une ou deux notes. J’ai décidé que la chorale des clochettes était cool mais tu ne pouvais vraiment pas le faire tout seul. C’était une compétence inutile à apprendre. J’ai décidé que ce groupe aurait plus de sens.

Au moment où j’ai décidé de faire partie du groupe, les deux instruments qui m’intéressaient le plus – la trompette et la batterie – étaient tous remplis. Je regardais les affiches avec tous les instruments sur le mur et j’ai vu une affiche avec tous les saxophones dessus. Je pensais que ça avait l’air vraiment fou. Alors j’ai décidé que j’allais jouer du saxophone parce que ça avait l’air vraiment cool et bizarre. Après quelques mois à un an dans le groupe, le directeur a commencé à reconnaître que j’avais du talent et a commencé à me donner des petits solos à jouer. Le premier dont je me souviens était en fait “Blueberry Hill”, que je joue avec mon groupe de cordes.

J’étais dans les écoles publiques d’Atlanta jusqu’à la fin de ma deuxième année de lycée. Ensuite, j’ai déménagé en Caroline du Nord et je suis allé à la North Carolina School of the Arts. C’est un collège et un lycée réunis. De là, je suis allé à Juilliard pendant deux ans et demi, puis j’ai été transféré à la New School.

ArtsATL : Comment avez-vous fait la transition pour vous lancer davantage dans le jazz? Quelles sont vos premières influences ?

Barbas : Je n’étais pas vraiment passionné par le jazz au départ. Mais aux États-Unis, si vous êtes doué pour le cor, vous êtes attiré par le jazz parce que le groupe avancé est toujours une sorte de groupe de jazz. J’ai donc commencé en cinquième année; J’ai pu jouer dans le groupe de jazz du collège voisin. C’était mon introduction au jazz.

Je suis juste allé de plus en plus profondément dans le jazz parce que c’était la direction vers laquelle je me dirigeais. Ce n’est qu’à l’âge de 20 ans que j’ai commencé à comprendre quelle musique j’aimais vraiment. J’ai découvert le bluegrass et beaucoup de musique roots américaine et les chanteurs pop jazz des années 40 – les Bing Crosby et les Jo Stafford. Ce genre de choses. Et apprendre des styles de jazz antérieurs comme Louis Armstrong, Duke Ellington, Benny Carter. J’ai réalisé que tout cela résonnait beaucoup plus en moi que le bebop et le hard bop.

ArtsATL : Vous avez eu votre chance en tant que membre de Stay Human avec John Batiste et êtes apparu avec le groupe sur le Spectacle tardif avec Stephen Colbert. Parlez-nous de cela et pourquoi vous êtes finalement passé à autre chose.

Barbas : Mon premier concert quand je suis arrivé à New York était avec John Batiste. Je l’ai rencontré à Julliard. Il a commencé à m’appeler assez tôt pour des concerts. Les gens avec qui il jouait étaient tellement plus expérimentés que moi, et je me sentais chanceux de le suivre. Nous avons eu un long voyage – dix ans à jouer ensemble – qui a abouti à notre embauche pour être le groupe du Dernier spectacle.

C’était une expérience incroyable, mais cela prenait tellement de temps et ce n’était pas très épanouissant sur le plan artistique. Je ne faisais pas de musique dans laquelle je me sentais bien. J’ai donc arrêté après un an et demi et j’ai commencé à jouer avec beaucoup d’autres groupes. Je suis vraiment content de l’avoir fait parce que maintenant je peux faire beaucoup de trucs sympas, tourner et jouer avec toutes ces personnes différentes que je n’aurais jamais si j’étais resté sur ce concert.

ArtsATL : Votre exposition au Musée de Brême est une sorte de retour aux sources. Qu’est-ce qui le rend important pour vous ?

Barbas : Atlanta est l’endroit où j’ai passé mes années de formation – presque toute mon enfance – et je n’y suis vraiment pas retourné très souvent. J’y suis allé pour jouer quelques fois avec d’autres artistes mais jamais pour faire mon propre truc. C’est donc vraiment excitant et d’avoir toutes ces personnes de mon enfance que je connais vont être là – des enseignants qui sont vraiment importants pour moi – vont pouvoir m’entendre faire ce que je fais le mieux.

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Jordan Owen a commencé à écrire sur la musique professionnellement à l’âge de 16 ans à Oxford, Mississippi. Diplômé en 2006 du Berklee College of Music, il est guitariste professionnel, chef d’orchestre et compositeur. Il est actuellement le guitariste principal du groupe de jazz Other Strangers, du groupe de power metal Axis of Empires et du groupe de death/thrash metal mélodique Century Spawn.



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