Les compagnies de ballet de Toronto, New York et San Francisco connaissent un changement alors que Hope Muir, Susan Jaffe et Tamara Rojo prennent les rênes du Ballet national du Canada, de l’American Ballet Theatre et du San Francisco Ballet. Alors que trois administrateurs célèbres et de longue date quittent ces entreprises, l’arrivée de femmes prouve que les réalisatrices revendiquent une position ferme sur un terrain professionnel qui a traditionnellement favorisé les hommes.

Ballet national du Canada

Entrée : Hope Muir

« Si vous demandez à un chorégraphe ou à un ami que je connais depuis des années, ils vous diront tous que je voulais être directrice artistique depuis l’âge de 5 ans », déclare Hope Muir, 51 ans, originaire de Toronto. a commencé son mandat de directrice artistique de NBoC en janvier 2022. Même après cinq ans en tant que directrice artistique du Charlotte Ballet et deux ans en tant que directrice artistique adjointe du Scottish Ballet, Muir a douté d’elle-même lors de ses interviews tout-Zoom pour le rôle au NBoC . « Je pense que comme beaucoup de femmes travaillant dans la danse à ce niveau, il y a un peu le syndrome de l’imposteur – vous ne pouvez pas vraiment y croire quand cela vous arrive », dit-elle. “Mais j’ai appris à vraiment faire confiance à mon expérience et au travail que je fais pour faire ce travail.”

Muir a absorbé les talents de mise en scène de ceux avec qui elle a travaillé : « la ténacité et l’esprit pionnier » de Peter Schaufuss à l’English National Ballet ; le leadership, la créativité et l’abracadabra curatorial de Christopher Bruce à Rambert ; et Christopher Hampson du Scottish Ballet, qui lui a appris « les rouages ​​​​du travail ».

Femme blonde assise à une table portant une chemise blanche boutonnée
J’espère Muir. Photo de Christopher Wahl, avec la permission du NBoC.

Muir considère NBoC comme une compagnie hybride qui équilibre le travail classique et contemporain qui reflète sa carrière de danse éclectique. Chez les chorégraphes contemporains, elle recherche des voix diverses et distinctes avec une « clarté de langage chorégraphique », semblable à celles qu’elle a engagées : David Dawson, Rena Butler et Alonzo King. Elle prévoit poursuivre des relations de longue date avec les chorégraphes Helen Pickett, Christian Spuck, Crystal Pite et Dawson et promouvoir de jeunes talents canadiens, comme Ethan Colangelo et Emma Portner, ainsi que les Choreographic Associates de la compagnie.

Reconnaissant que les classiques sont essentiels à l’héritage de l’entreprise, Muir se sent responsable de mettre en scène des versions originales traditionnelles et non conventionnelles. Atteindre de nouvelles communautés est vital, tout comme raconter de nouvelles histoires, se connecter numériquement avec les jeunes et poursuivre l’engagement en ligne. Muir est attiré par les danseurs à la musicalité et à la diversité stylistique, ceux qui sont “courageux de se montrer sur scène”.

La pandémie a fait des ravages, mais Muir reconstruit NBoC en embauchant 15 nouveaux danseurs du corps de ballet et sept musiciens. «Nous devons retrouver notre poids de combat», dit-elle.

Diriger NBoC, dit-elle, est « un travail de rêve. Tout le monde me demande comment ça se passe – j’adore ça, j’adore venir travailler tous les jours, j’adore mes danseurs. C’est juste le meilleur travail du monde. Je ne pourrais pas être plus heureux.

Sortie : Karen Kain

Elle est devenue directrice artistique de NBoC en 2005 et a démissionné en 2021. Kain a commencé sa carrière de danseuse avec NBoC en 1969 et a pris sa retraite en 1997.

femme aux cheveux courts portant une robe noire debout devant de grandes fenêtres
Karen Kain. Photo de Karolina Kuras, avec la permission du NBoC.

Réalisations les plus fières : Ramener la compagnie sur la scène internationale, travailler avec les meilleurs chorégraphes canadiens et internationaux et attirer des danseurs de premier ordre.

Aspect le plus difficile du travail : “Avec tant de temps consacré à la collecte de fonds et à la planification, il y a moins d’opportunités d’être en studio”, explique Kain. “Vous devez équilibrer ce que vous voulez faire artistiquement avec la réalité des pressions financières.” Bien que la pandémie ait retardé sa retraite, NBoC a présenté sa première saison numérique et a continué de payer les danseurs et le personnel grâce au soutien des donateurs et du gouvernement canadien.

Regrets: Aucun.

Sur Hope Muir en tant que nouvelle directrice : « Je ne pourrais pas confier les rênes à un leader plus talentueux et capable », déclare Kain. “Je suis ravi de voir les nouvelles voix chorégraphiques introduites dans la compagnie.”

Théâtre de ballet américain

Entrée : Susan Jaffe

femme aux cheveux bruns courts vêtue de noir tout en étant assise sur un tabouret
Susan Jaffé. Photo de Jordan Bellotti, avec l’aimable autorisation de l’ABT.

“J’adore cette entreprise”, déclare Susan Jaffe, d’ABT. “C’est vraiment ma maison et j’y ai passé la moitié de ma vie.” Jaffe a de l’expérience dans la plupart des facettes de la compagnie : elle y a dansé pendant 22 ans, dont 19 en tant que danseuse principale, puis a été conseillère au conseil d’administration, a enseigné à l’école Jacqueline Kennedy Onassis de l’ABT et a travaillé comme directrice du répertoire pendant deux ans. Jaffe a été doyenne de la danse à la University of North Carolina School of the Arts jusqu’en 2020, date à laquelle elle a été recrutée comme directrice artistique du Pittsburgh Ballet Theatre.

À 60 ans, Jaffe fait confiance à son curriculum vitae. À l’UNCSA, dit-elle, « j’ai dû apprendre beaucoup sur l’administration, les affaires, la collecte de fonds et la stratégie. Cela m’a élargi l’esprit quant à ce que cela signifie vraiment d’être une organisation artistique. J’ai apporté ces compétences avec moi à PBT.

Ce qu’elle aime le plus chez ABT – et pourquoi elle veut diriger la compagnie – ce sont les ballets d’histoires, qui lui ont volé le cœur à un jeune âge. « Chez ABT, nous avons la capacité chaque année de raconter ces belles histoires », dit-elle. “C’est là que vous allez quand vous voulez être emporté à travers une histoire, où vous ressentirez beaucoup d’émotion.” Jaffe dit également qu’elle aime prendre des risques dans la conservation du répertoire, commander des œuvres à davantage de femmes et d’artistes de couleur et raconter de nouvelles histoires à travers le vocabulaire du ballet contemporain. Elle mentionne le récent album d’Alexei Ratmansky Of Amour et rage et de Christopher Wheeldon Comme l’eau pour le chocolat, faisant sa première nord-américaine à l’ABT en 2023, comme exemples de ballets avec de nouveaux récits qui l’excitent. Jaffe veut préserver les classiques, mais dit “il y en a quelques-uns que j’aimerais donner un coup de jeune, donner une refonte”, ainsi que la lutte contre le détournement culturel dans des ballets comme La Bayadère.

L’accent mis sur l’éducation du public, les opportunités de spectacle et les médias numériques peut compter comme les écarts les plus importants de Jaffe par rapport à la direction actuelle d’ABT. “Les programmes numériques sont un endroit pour les gens qui n’ont jamais vu ABT”, dit-elle. “Je suis ravi de faire des histoires plus courtes ou des ballets spécifiquement destinés au cinéma.”

Plus de tournées, amenant en particulier l’ABT Studio Company dans les universités, éduqueraient de nouveaux publics, à travers des conférences et des résidences. “La Studio Company et la société principale pourraient travailler ensemble pendant que nous visitons une ville”, dit-elle. “Nous aurions une présence plus longue et plus importante.” Jaffe envisage également davantage de programmes de répertoire avec des œuvres innovantes dans des salles plus petites comme le Joyce Theatre et les théâtres universitaires. “Ce serait un bon endroit pour devenir un peu plus expérimental que lors d’une saison Met”, dit-elle.

Et les danseurs ? Jaffe désire des interprètes passionnants et de grands mouvements, techniquement solides, propres, forts et coordonnés, et confortables dansant des ballets classiques et contemporains avec «une précision, une profondeur et une musicalité absolues», dit-elle. “Mais en plus de cela, ils doivent être des artistes.” En bref, combinez le meilleur de tout, tout comme Jaffe l’a fait.

Sortie : Kevin McKenzie

Départ d’ABT le 31 décembre 2022, après 30 ans comme directeur artistique et 12 ans comme danseur étoile.

un grand groupe de danseurs s'embrassant
Kevin McKenzie avec les danseurs de l’ABT. Photo de Fabrizio Ferri, avec l’aimable autorisation de l’ABT.

Réalisations les plus fières : Obtenir Ratmansky comme artiste en résidence en 2009 ; superviser la création de l’école ABT JKO avec un programme adapté au répertoire de l’entreprise ; renforcer la maîtrise technique et le niveau artistique des danseurs.

Défi le plus difficile : Se battre avec certains directeurs exécutifs pour ne pas réduire la taille de l’entreprise ou des productions afin d’économiser de l’argent.

Regrets: “J’aurais aimé pouvoir être présents dans les cinémas du monde entier en bien plus grand nombre”, déclare McKenzie. “Pour moi, c’est une déception.”

Sur Susan Jaffe en tant que directrice artistique entrante : “Vous avez quelqu’un qui a eu une carrière majeure en tant qu’interprète, est un excellent enseignant et entraîneur, a de l’expérience dans le milieu universitaire et le monde du ballet, a chorégraphié et a établi des relations avec des chorégraphes”, a déclaré McKenzie. Le New York Times. « Elle a travaillé sous trois directeurs au Ballet Theatre. Cela ressemble à la continuation organique d’une ligne.

Ballet de San Fransisco

Entrée : Tamara Rojo

femme aux cheveux foncés portant un manteau vert à l'extérieur
Tamara Rojo. Photo de Chris Hardy, avec la permission de SFB.

En octobre, Tamara Rojo a fait ses adieux à sa carrière de danseuse dans Akram Khan’s Gisèle avec l’English National Ballet au Théâtre des Champs-Elysées à Paris. Le 1er décembre, elle abandonne son rôle de directrice artistique à l’ENB et, 11 jours plus tard, devient directrice artistique du San Francisco Ballet. Tout au long de l’été et de l’automne, elle a organisé des réunions en personne et par vidéo avec les danseurs et le personnel de SFB.

“J’ai accompli plus que je ne l’aurais imaginé”, déclare Rojo, âgée de 48 ans, à propos de sa décennie à la tête d’ENB. “Lorsque l’opportunité de SFB s’est présentée, j’ai réalisé que notre mission était très similaire : apporter la meilleure qualité de danse possible au public le plus large possible. Helgi a constamment commandé tant de nouveaux chorégraphes, et j’ai senti que c’était une opportunité très excitante de suivre ses pas.

Rojo s’est concentrée, comme elle l’a fait à l’ENB, sur l’acquisition des œuvres de chorégraphes féminines comme Aszure Barton, Annabelle Lopez Ochoa et Arielle Smith (Crystal Pite est sur sa liste de souhaits), ainsi que sur l’accueil de maîtres comme William Forsythe et Khan et jeunes chorégraphes américains prometteurs.

Monter des ballets classiques complets nécessite un investissement substantiel et Rojo préfère une approche hybride. “Parfois, vous devez déterminer si vous voulez refaire quelque chose qui existe déjà et que tout le monde sait”, dit Rojo, “ou voulez-vous investir ces ressources dans de nouvelles histoires, de nouveaux chorégraphes, des partitions nouvellement commandées ?” Elle a trouvé l’inspiration dans l’approche souvent non conventionnelle de la scène théâtrale britannique envers les classiques, permettant à Shakespeare de parler aux nouvelles générations. repenser dont les histoires sont racontées et ce que les gens sur scène représentent en tant qu’entreprise ; et tendre la main à diverses communautés.

À l’ENB, Rojo a acquis le talent graveleux et primitif de Pina Bausch Sacre du Printemps et aimerait faire des œuvres tout aussi audacieuses à la SFB. “Je pense qu’elle est une chorégraphe extraordinaire qui n’est pas très souvent présentée en Amérique”, déclare Rojo. “Il y a beaucoup de travail de fond à faire en travaillant avec des chorégraphes pour amener la compagnie à comprendre un langage contemporain plus européen.”

En dehors de son mari, Isaac Hernández, qui revient à la SFB, importera-t-elle des danseurs de l’ENB ? “Non, je vais à San Francisco pour diriger SFB”, déclare-t-elle. Elle ne dansera pas non plus avec la compagnie.

Rojo encourage la collaboration avec son équipe artistique. « Il faut du temps pour se connaître et se faire confiance, mais c’est quelque chose que j’aimerais développer avec l’équipe de SFB. Je ne crois pas qu’une seule personne ait toutes les réponses », dit-elle. “J’ai hâte de connaître l’organisation et de commencer lentement pour que lorsque nous courons, nous puissions courir ensemble.”

Sortie : Helgi Tomasson

A commencé comme directeur artistique du SFB en 1985 après 15 ans comme danseur principal au New York City Ballet. Retraité en tant que directeur artistique et chorégraphe principal en mai 2022.

homme assis sur le sol d'une scène vêtu de noir
Helgi Tomasse. Photo d’Erik Tomasson, Courtesy SFB.

Réalisations les plus fières : Transformer SFB d’une bonne troupe régionale à une compagnie de classe mondiale, en tournée à New York, Paris, Tokyo et Londres pour montrer de superbes danseurs et répertoire.

Où il a appris à diriger: « Au NYCB, j’ai vu comment M. B faisait les choses. Cela s’enfonce », dit Tomasson. « J’ai appris sur le tas ce qui est logique et ce qui fonctionne, et à faire confiance à votre vision artistique. De Robert Joffrey, je me suis intéressé à ce qui était possible dans le ballet, en faisant venir des chorégraphes de la communauté de la danse moderne.

Regrets: “J’avais l’impression d’avoir accompli tout ce que j’avais prévu de faire, plus que je n’en avais jamais rêvé”, dit-il. “Mais j’aurais aimé avoir chorégraphié un ballet original d’histoire complète avec un nouveau thème.”

Sur la nouvelle directrice artistique Tamara Rojo ; « Elle s’est remarquablement bien débrouillée avec l’ENB. Elle a fait venir des chorégraphes qui ont enrichi la compagnie et la danse. Je ne doute pas qu’elle continuera dans cette veine. C’est une personne très intelligente et intelligente et je pense vraiment qu’elle s’en sortira bien.

By 5int9