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Il était fixé pour Opéra d’Atlanta Finale 2019-2020, puis plus tard cette année-là pour courir aux côtés de La Bohème. Les deux fois, cependant, la version de l’entreprise de Giacomo Puccini Madame Papillon – à propos de l’officier de marine américain Pinkerton qui prend une femme japonaise de 15 ans, Cio-Cio-San – a été reporté en raison de la pandémie. Maintenant, c’est enfin lancé et sa distribution internationale est extatique. Réalisée par Tomer Zvulun, directeur général et artistique de la compagnie, cette production – la première version à l’Opéra d’Atlanta depuis 2014 – propose une nouvelle version du classique pour l’ouverture de la saison 2022-2023 de l’Opéra, du 5 au 13 novembre.

L’un des membres de la distribution est le ténor Julius Ahn, qui joue le courtier en mariage Goro, un rôle qu’il a joué dans le monde entier avec un succès considérable. “Il est ce que vous appelleriez un marieur, responsable de l’arrangement des mariages”, dit Ahn. « Dans le monde occidental, il a été stéréotypé comme un proxénète, ce qui est loin de la vérité. À cette époque, les gens de statut et de noblesse utilisaient un marieur pour arranger les mariages.

Alors que certaines critiques décrivent Goro comme un personnage méchant, Ahn n’est pas nécessairement d’accord avec cette évaluation. «Cela vient de la façon dont il est souvent décrit. Il y a beaucoup d’ignorance sur le côté japonais des choses en ce qui concerne la culture et ses habitants. Il est très pragmatique et direct et certainement un survivant. Il est considéré comme un proxénète vendant cette jeune fille, et ce n’est pas le cas. Ce n’est pas un gentil garçon, mais cela ne veut pas dire qu’il est simplement méchant. Il est certainement un caméléon dans ses relations avec les clients, car c’est un homme d’affaires.

Madame Papillon
Mise en scène par Tomer Zvulun, directeur général et artistique de la compagnie, cette production est la première à l’Opéra d’Atlanta depuis 2014.

C’est la troisième fois qu’Ahn travaille avec l’Opéra d’Atlanta et l’interprète est très élogieux envers Zvulun, qui fait venir Kevin et Momo Suzuki de New York pour contribuer à l’authenticité de la culture et du mouvement japonais. “L’Opéra d’Atlanta est très accueillant et ouvert. Je n’ai jamais eu le sentiment d’être un étranger d’aucune sorte. C’est un merveilleux environnement d’artistes et d’administrateurs avant-gardistes, ce que j’apprécie vraiment. Tomer fait venir des gens qui connaissent très bien la culture japonaise et qui ont beaucoup d’expérience avec l’opéra lui-même. Il est ouvert à nos opinions.

Craig Colclough, membre de l’Opéra d’Atlanta Le mariage de Figaro en 2014, chante le rôle de Sharpless. Son précédent engagement dans Madame Papillon était dans une version LA Opera dans un rôle plus petit en 2008.

L’interprète décrit Sharpless comme le consulat à Nagasaki, coincé entre deux mondes, aux prises avec ce qu’il faut faire. «Il sait, en tant que diplomate et homme de cette période, que certaines choses sont autorisées et sont censées être OK, dans un impérial américain dominé par les hommes (monde). Je connais toutes les familles nobles de la région. Quand je vais superviser ce mariage arrangé de l’officier militaire Pinkerton, je sais que l’éducation et la culture, c’est OK, mais alors je suis bizarre à l’intérieur de moi parce que j’ai l’instinct paternel, et en tant que père, je vois que quelque chose ne va pas ici . Il envisage d’utiliser cette fille et de la quitter et n’y voit rien de mal, mais je n’ai pas vraiment de position pour dire à Pinkerton d’arrêter.

Il est impressionné par le désir de Zvulun de raconter une histoire authentique. Madame Papillon a été écrit en 1904 et se déroule avant la Seconde Guerre mondiale. «Une fois (la guerre) arrivée, les États-Unis sont entrés dans cette machine de propagande super agressive contre le Japon dans son ensemble, et son peuple et son héritage au visage et aux personnages jaunes et à la calomnie. Puis, au fur et à mesure que cela s’est enfoncé dans la culture, il y a eu ce racisme américain enraciné contre l’Asie et le Japon. Tomer a été délibéré de ne pas revenir sur ceux-ci et d’incorporer des tropes de visage jaune et les représentations dégradantes qui sont des caricatures.

Madame Papillon
Le réalisateur Zvulun fait venir Kevin et Momo Suzuki de New York pour aider à l’authenticité de la culture japonaise.

Les deux hommes ont des théories sur les raisons Madame Papillon s’est fait aimer du public décennie après décennie. “D’abord et avant tout, la musique est incroyablement incroyable”, déclare Ahn. “En plus de cela, vous avez ce personnage principal vraiment merveilleux qui a un parcours incroyable dans une si jeune vie. Ce serait difficile à vivre pour n’importe quel adulte, et pourtant, à 15 ans, elle a une expérience que peu d’entre nous oseraient vivre. Il y a aussi une histoire d’amour. C’est le catch-22 de Madame Papillon. Je pense que l’opéra est mal compris d’une certaine manière. C’est présenté comme ce chef-d’œuvre musical, mais je pense que c’est un chef-d’œuvre d’opéra avec des histoires incroyables qui devraient être racontées.

Colclough convient que la comédie musicale a gardé l’opéra populaire, mais ses thèmes résonnent également. “Tout le monde peut se connecter avec la douleur du sacrifice de soi pour un enfant. Il y a aussi quelque chose à propos du colonialisme et de l’abus des autres cultures. Nous regardons parfois l’histoire, et c’est un regard spécifique sur le coût individuel de l’abus d’autres cultures. Il est personnalisé. Ce thème est resté pertinent.

Après s’être absenté pendant plus d’un an pendant la pandémie, Ahn – qui reviendra à l’Opéra d’Atlanta au printemps prochain pour sa première pièce de Wagner, Papa Rheingold — est à nouveau passionné par les performances live. « C’est incroyable. Cela peut sembler ringard et cliché. Beaucoup d’entre nous ont traversé des étapes de deuil et de dépression pendant quelques années parce que ce que nous faisons en tant qu’artistes est ce que nous sommes. Cela a été balayé sous nos pieds. C’est super d’être de retour. C’est une réaffirmation de la vie.

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Jim Farmer couvre le théâtre et le cinéma pour ArtsATL. Diplômé de l’Université de Géorgie, il écrit sur les arts depuis plus de 30 ans. Jim est le directeur du festival Out on Film, le festival du film LGBTQ d’Atlanta. Il vit à Avondale Estates avec son mari, Craig, et son chien, Douglas.



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