Oronike Odeleye a déménagé à Atlanta avec sa famille à l’âge de 3 ans et – comme elle se souvient – a pratiquement grandi avec le National Black Arts Festival. Au début, ses parents étaient présents, et plus tard, elle l’a fait avec impatience. Elle ne se rendait pas compte à l’époque qu’elle finirait par devenir la nouvelle directrice artistique de l’organisation.

Odeleye, qui était auparavant directrice du festival urbain progressif ONE Musicfest, a commencé à temps partiel en juin, puis à temps plein le 1er novembre. Elle remplace Tiffany Latrice Williams, qui a quitté l’organisation pour devenir directeur marketing du Northwest African American Museum de Seattle.

Lorsqu’elle a été approchée par un membre du conseil d’administration du festival à propos du poste, Odeleye a d’abord hésité. “J’ai adoré mon poste au ONE Musicfest”, dit-elle. «Ce rôle au cours des 10 dernières années a été incroyable. Je ne cherchais pas de changement, mais plus je parlais avec eux – le directeur exécutif (Stephanie Owens) et le conseil d’administration – j’ai vu qu’ils étaient dans un espace où ils étaient enthousiasmés par la croissance et la construction de quelque chose. Ils m’ont influencé avec leur vision.

Après une étude commandée en 1986 par Michael Lomax, président du conseil des commissaires du comté de Fulton, le National Black Arts Festival a été fondée et a organisé son premier événement en 1988. Il est devenu l’un des principaux événements artistiques de la ville, une vitrine pour l’art et la culture de la Diaspora africaine, mêlant toutes sortes de disciplines et artistes invités fréquents. La neige reconnue comme la plus ancienne organisation artistique multidisciplinaire aux États-Unis axée exclusivement sur les arts d’ascendance africaine. Certains des artistes qui ont été impliqués au fil des ans incluent Maya Angelou, Gladys Knight, Spike Lee, Maurice Hines, Harry Belafonte, Cicely Tyson et Alfre Woodard.

NBAF
La NBAF a parrainé l’exposition de photographies de l’historien et auteur Dr Karcheik Sims-Alvarado sur le mouvement des droits civiques en 2021.

Pourtant, cela fait un moment que le festival n’a pas atteint sa pleine capacité en termes de programmation et de personnel. Odeleye a néanmoins été impressionné par la façon dont l’organisation a été en mesure de maintenir le festival en vie toutes ces années à travers tous les hauts et les bas du financement et d’autres problèmes.

Le Festival national des arts noirs a connu ce que beaucoup d’autres organisations noires ont dû affronter – le caprice changeant des bailleurs de fonds sur lesquels ils comptent pour leur programmation. “Parfois, Black est là et tout le monde veut vous donner de l’argent, et parfois ce n’est pas le cas”, dit-elle. L’une de ses principales tâches est d’essayer de construire un modèle de financement qui ne repose pas autant sur les priorités changeantes des bailleurs de fonds – et d’essayer de faire comprendre aux autres l’importance vitale de l’art noir au sein de la communauté noire et de la communauté en général. « Ce que nous faisons ne se limite pas uniquement à notre communauté. C’est un facteur important dans le monde.

Covid a également eu un impact, obligeant le festival à se tourner vers de nombreux tarifs virtuels. Leur Artist Project Fund a été créé à la suite de la pandémie et, dans l’ensemble, leurs efforts ont porté leurs fruits. «Cela nous a permis de nous recentrer, de réexaminer et de faire une programmation réussie. Cela nous a également permis d’avoir le premier directeur artistique à plein temps depuis bien longtemps.

Déménager de DC a été un choc culturel pour la famille d’Odeleye. À cette époque, dans les années 1980, Atlanta était une petite ville et ses parents venaient d’un centre métropolitain qui avait une abondance d’art, de culture et de diversité pour «ce qui leur ressemblait à l’arrière-pays».

Mais le Festival national des arts noirs les a impressionnés. «Ce qu’ils ont finalement eu tous les deux ans, c’est un festival d’art de classe mondiale qui les a tellement excités que c’était contagieux pour nous en tant qu’enfants. Nous avions hâte d’y assister car nous pouvions voir des choses que nous ne verrions pas normalement dans la ville.

Odeleye se souvient d’avoir regardé le Ballet National de Guinée effectuer au Centre civique. “C’était tout simplement énorme – vous aviez toute cette compagnie de danse qui était venue de Guinée. Ils ont joué en tenue indigène et les femmes étaient seins nus. C’était choquant à l’époque parce qu’Atlanta était si provinciale et conservatrice, mais le festival embrassant toute notre culture de cette façon était incroyable. Mes parents étaient tellement excités. Cet enthousiasme pour l’art est ce que le festival a apporté.

NBAF
Directrice artistique de la NBAF Oronike Odeleye

Odeleye a commencé sa carrière créative en possédant une entreprise de conception graphique et de marketing avec Atlanta l’artiste visuel Fahamu Pecou. Les deux ont finalement cofondé le collectif international d’artistes Creative Currents Artist Collaborative (CCAC)ils ont, aux côtés d’autres artistes, créé une programmation artistique nationale et internationale pendant plus de 10 ans. De là, c’était au ONE Musicfest, qui a attiré près de 50 000 clients en octobre. Pendant son séjour, elle a pu obtenir près d’un million de dollars par an en argent de parrainage.

S’installant dans son nouveau travail, Odeleye et son équipe essaient toujours de trouver leur modèle pour 2023. L’objectif est de revenir à un grand festival bi-annuel, en plus d’accueillir une programmation toute l’année.

«Je veux qu’Atlanta devienne une destination pour divers arts noirs. Nous sommes une plaque tournante de la musique noire, mais en matière de théâtre, de danse, de poésie et de littérature, nous ne sommes pas au même endroit que d’autres villes à forte population noire. Je veux braquer les projecteurs sur cela et faire d’Atlanta une destination pour le meilleur de l’art. Nous ne pouvons le faire qu’avec un événement à grande échelle qui attire les types de foules qu’il attirait auparavant. C’est mon espoir.

Pourtant, cela n’arrivera pas du jour au lendemain, réalise-t-elle. Un événement d’un week-end, d’une durée de trois ou quatre jours, pourrait être la meilleure option, puis se développer à partir de là. « Je suis dans la durabilité. Je ne veux pas que nous sursautions et ne maintenions pas ce que nous construisons alors que nous reconstruisons le public. Nous allons revenir en arrière.

::

Jim Farmer couvre le théâtre et le cinéma pour ArtsATL. Diplômé de l’Université de Géorgie, il écrit sur les arts depuis plus de 30 ans. Jim est le directeur du festival Out on Film, le festival du film LGBTQ d’Atlanta. Il vit à Avondale Estates avec son mari, Craig, et son chien, Douglas.



By 5int9