La fraîcheur correspond bien sûr à l’histoire. À l’Académie, un cadet, nommé Fry, est découvert non seulement mort – par pendaison, on le présume d’abord – mais avec le cœur coupé. Les surveillants extrêmement effrayés de l’école, craignant un scandale qui pourrait porter un coup mortel à l’endroit, enrôlent un avocat à la retraite pour enquêter.

Augustus Landor, joué par Bale, est un “chalet” solitaire, un veuf dont la fille pas tout à fait adulte a quitté son domicile quelques années auparavant. Il aime boire, a pour commanditaire une tavernière chaleureuse (Charlotte Gainsbourg), et est sujet à la mélancolie malgré son esprit sec. Il est réputé pour avoir une fois obtenu les aveux d’un criminel en utilisant rien de plus qu’un “regard perçant”.

Enlever le cœur des cadavres – il y en aura un autre – est assez évocateur. Et bientôt Landor s’intéresse aux questions d’adoration du diable. Un cadet qui a observé le détective ne trouve pas cette piste crédible. Le tueur, insiste-t-il, était « un poète ».

Ce cadet est un Edgar Allan Poe, un paria sensible parmi les fanfarons militaristes et bien sûr un futur poète lui-même. Étrangement joué par Harry Melling, qui obsédait de la même manière dans “La ballade de Buster Scruggs”, Poe est pris sous l’aile de Landor. Le duo s’intéresse particulièrement au médecin de l’académie, Daniel Marquis (Toby Jones), et à sa famille. Ce clan pourrait donner du fil à retordre aux Addams. Mme Marquis a tendance à casser la vaisselle de la maison en un clin d’œil. Sa fille Lea (Lucy Boynton) joue magnifiquement du piano et est très essoufflée et souffre de ce que l’on appelle ici «la maladie des chutes». Bien sûr, Edgar tombe amoureux d’elle – tous les autres garçons de West Point le sont aussi. Léa constate que la morbidité d’Edgar lui va bien, et il lui récite à son tour ses méditations poétiques sur « Lenore ». Le titre de l’histoire en est dérivé.

Adapté d’un roman de Louis Bayard, “The Pale Blue Eye” est l’un de ces mystères qui présente une distribution si limitée de personnages / suspects que son récit principal semble une sorte de feinte, et c’est le cas. À savoir: si vous vous demandez pourquoi un acteur aussi formidable que Bale a signé un rôle dans lequel il résout quelques meurtres et contribue au développement d’une grande figure littéraire américaine et pas grand-chose d’autre, eh bien, il n’a pas . Ce n’est qu’après que le mystère soi-disant central est résolu que “The Pale Blue Eye” s’engage pleinement dans ses activités réelles, servant pleinement une histoire de perte et de résolution erronée. La caractérisation de Bale, subtile et légèrement énigmatique, s’épanouit ici. Et finit par griller. Le film rend hommage au personnage de la vie réelle qui deviendrait, entre autres, le créateur incontestable de l’histoire policière américaine, tout en éclairant de son propre chef une lumière frissonnante sur les recoins les plus sombres du cœur humain.

En salles aujourd’hui et disponible sur Netflix le 6 janvier.

By 5int9