Jasmine Habersham s’est imposée comme l’une des artistes musicales nées en Géorgie les plus délicieuses à émerger depuis un certain temps.

La soprano de Macon a découvert sa voix chantante fluide à l’adolescence, puis a étudié au Shorter College et au University of Cincinnati College-Conservatory of Music. Après avoir fait ses débuts au Kentucky Opera, elle a continué à orner les scènes d’opéra à travers l’Amérique et au-delà, avec un grand succès dans les rôles lyriques légers de Mozart et Donizetti ainsi qu’un échantillon intrigant de plats contemporains stimulants.

Habersham a fait ses débuts européens cette saison à l’Opera North de Grande-Bretagne, en tant que Gilda dans le montage acclamé par la critique du réalisateur Femi Elufowoju Jr de Verdi Rigoletto.

Jasmin Habersham
Habersham fait ses débuts en solo à Atlanta samedi. (Photo de Cam Powell / Courtesy Nancy Frampton Rising Artists Series)

Une présence omniprésente à l’Opéra d’Atlanta, elle fait ses débuts en récital solo à Atlanta le 29 octobre à la Morningside Presbyterian Church, dans le cadre du Série des artistes émergents de Nancy Frampton. Arts ATL rattrapé Habersham pour un aperçu de son existence lyrique bien remplie.

ArtsATL : Qu’est-ce que ça fait de faire ses débuts en récital à Atlanta ?

Jasmin Habersham : C’est excitant, parce que je peux faire de l’art d’une manière très intime, ce qui, à certains égards, est plus difficile que de faire de l’opéra. Je fais quelques airs, mais je fais aussi des choses qui me sont chères, comme un ensemble de chansons de Ricky Ian Gordon avec des textes de Langston Hughes ; aussi, des spirituals de John Carter, et quelques Sondheim et Leonard Bernstein.

Ce sera un aperçu de la musique que j’écoutais dans ma chambre à l’adolescence – des chansons que j’ai découvertes il y a longtemps et que je voulais enfin faire en récital. Il y aura de nouveaux morceaux avec lesquels je voulais me mettre au défi, mais pour la plupart, mon programme est rempli de morceaux comme “Dream Variations” de Gordon que je me souviens d’avoir entendu sur l’album d’Audra McDonald il y a longtemps. Donc, ce sera principalement de la musique qui me ramènera à un endroit “chez moi”, et qui m’a d’abord donné l’inspiration pour chanter.

Quand j’étais adolescent, je suis allé à “Midsummer Macon”, un camp d’exploration artistique de deux semaines. J’ai été présenté à Audra McDonald dans la comédie musicale Rag-time, vu qu’elle avait d’autres albums, et ça m’a donné le cap. Quand j’ai découvert ses enregistrements de la musique de Ricky Ian Gordon, je suis tombé dans un terrier de lapin. C’est excitant de revisiter cette musique maintenant, en tant qu’artiste adulte que je suis devenu. J’en ai une compréhension beaucoup plus profonde maintenant.

Je vais surtout faire des chansons de Gordon’s Seul le paradis. je ferai aussi le sien Enfant de génie à la Cincinnati Song Initiative en mai prochain, et j’en suis ravi. J’adore son style avec l’influence du jazz, le théâtre musical et l’opéra qui fusionnent si bien. C’est tellement accessible au public. Cette musique est spéciale pour moi car elle représente la « création de Jasmine ». C’est super excitant et je suis content de pouvoir partager cela avec la communauté d’Atlanta.

ArtsATL : Votre répertoire est très éclectique. Êtes-vous inspiré par d’autres genres musicaux ?

Haberham : Oh oui. J’ai commencé dans le théâtre musical, puis je suis tombé amoureux de l’opéra. Il y a quelques années, j’ai participé au Concours des traditions américaines à Savannah. Ce fut l’une des expériences les plus uniques que j’ai vécues. Il existe neuf catégories différentes. Vous devez faire neuf chansons de neuf compositeurs américains différents dans neuf genres. Ce concours m’a imposé des exigences en tant qu’artiste plus que je ne l’aurais jamais imaginé. Bien sûr, je suis inspiré par des chanteurs classiques, mais je suis souvent inspiré par des chanteurs de jazz, des chanteurs comme Nancy Wilson et Sara Vaughan.

Jasmine Habersham dans "Jules César"
Habersham dans le rôle de Cléopâtre l’année dernière dans “Jules César” de l’Opéra d’Atlanta. (Photo de Felipe Barral)

J’ai récemment fait Cléopâtre dans Jules Cesare à l’Opéra d’Atlanta, mon tout premier Haendel. On avait l’impression de chanter du jazz ! Vous avez une ligne de basse et une mélodie qui est improvisée la deuxième fois, ce genre de chose. J’adore raconter des histoires. Oui, nous voulons créer un beau ton et avoir une technique solide, mais je suis inspiré par l’histoire qui est racontée. Différents types de musique permettent simplement différentes manières de raconter des histoires. Parfois, nous sommes pris dans l’idée que la musique classique occidentale est la norme alors qu’il s’agit de l’une des nombreuses normes à travers le monde. J’aime les incorporer dans ma musique quand je le peux.

ArtsATL : Vous venez de faire vos débuts européens. Comment était-ce?

Haberham : Fantastique. Être à Leeds pendant quatre mois était incroyable. J’ai passé un bon moment avec Femi Elufowoju Jr. Il est le premier metteur en scène noir à mettre en scène un opéra en Angleterre. Il a fait un travail incroyable en incorporant ses origines nigérianes et son expérience en tant qu’homme noir en Grande-Bretagne dans l’opéra. Je portais des tresses, ce que je n’ai pas l’habitude de faire. C’était merveilleux de me sentir dans mon élément naturel tout en créant cette histoire.

ArtsATL : Vous avez parlé dans le passé de votre besoin d’être vu “au-delà Porgy and Bess.” Dites-nous en plus à ce propos.

Haberham : Tout d’abord, permettez-moi d’être très clair. Porgy and Bess est la grand opéra américain. Je ne sais pas s’il y a quoi que ce soit qui s’en rapproche. C’est un travail fantastique, et j’adore chanter le rôle de Clara. Mais quand je dis que je veux être vu au-delà, je veux dire que j’aimerais que les gens soient plus imaginatifs en matière de casting. Cela se produit maintenant, de belles manières. Mais ce qui peut arriver, c’est que parfois les entreprises ne vous embauchent que si elles ont besoin de “quelque chose de noir”. Les gens sont typés. Porgy est certainement dans le package de la plupart des chanteurs noirs, mais il y a tellement d’autres choses que nous aimerions exprimer.

Obtenez ceci. J’ai passé une audition et je n’avais pas “Summertime” sur ma liste. J’ai chanté Nannetta de Verdi Falstaff, La valse de Juliette et du Haendel. Et ils ont toujours demandé “Summertime”. Écoute, je comprends. L’opéra est une entreprise musicale. Tu dois remplir les sièges, et Porgy est l’un de ces spectacles qui est aimé. Mais nous devons exprimer d’autres histoires.

Nicolas Luisotti
Stephen Powell et Jasmine Habersham chantent « Rigoletto » de Verdi avec l’Orchestre symphonique d’Atlanta en mai. (Photo de Jeff Roffman)

ArtsATL : Le baryton-basse Ryan Speedo Greene m’a dit qu’il pouvait quitter la scène après avoir interprété un Schubert Liederabend et que quelqu’un dira inévitablement “J’adorerais vous entendre chanter ‘Old Man River'”.

Haberham : Oh mon Dieu. Je ne peux pas commencer pour vous dire à combien de mes collègues masculins noirs cela est arrivé. Et encore une fois, “Old Man River” est un excellent morceau, je ne le dénigre pas. Mais on peut parfois avoir l’impression qu’ils veulent juste que vous fassiez la chose la plus stéréotypée.

Nous devons créer de nouvelles histoires noires qui élargissent notre compréhension au-delà Porgy and Bess. Je pense que les gens se lassent de “trauma opera”. Il y a une variété de choses différentes à explorer en plus de l’oppression. Jake Heggie fait un opéra intitulé Intelligence à propos de Mary Bowser, une esclave qui était une espionne de l’Union pendant la guerre. C’est une histoire importante à raconter parce qu’elle vient d’un lieu de pouvoir. Nous devons explorer d’autres façons de raconter des histoires qui viennent d’un lieu d’autonomisation et vont au-delà de l’idée que les Noirs sont opprimés. Une façon d’y parvenir est de créer de nouvelles œuvres qui présentent une diversité d’expériences noires qui ne sont pas exclusivement axées sur les traumatismes.

ArtsATL : Qu’est-ce que tu aimes le plus dans la performance ?

Haberham : J’aime le genre particulier de synergie qui se produit entre moi et un public. Quand je suis sur scène, je veux que les gens voient mon âme afin que je puisse me connecter avec eux de manière significative. Vous apportez votre moi le plus rayonnant et le plus authentique au théâtre en direct. Cela peut être effrayant et vous vous sentez parfois vulnérable, mais ce sentiment de connexion est une expérience incroyable.

Je suis ravi de faire ce récital pour le public d’Atlanta. J’adore être de retour dans mon État natal de Géorgie, et j’ai hâte de partager de la musique et un peu de mon cœur avec la communauté.

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Mark Thomas Ketterson est un critique d’art et écrivain basé à Chicago. Il est le correspondant de Chicago pour Actualités de l’opéramagazine, et a également écrit pour Playbillla Tribune de Chicago et autres publications.



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