Bertha Barbeee McNeal, chanteuse du premier groupe de Motown, les Velvelettes, est décédée jeudi 15 décembre, Les nouvelles de Détroit rapports. Elle avait reçu des soins palliatifs pour un cancer du côlon à Kalamazoo, Michigan, dans les semaines précédant sa mort, selon Les nouvelles de Détroit. Le chanteur des Velvelettes, Cal Gill Street, a déclaré dans un communiqué : « C’était un ange. J’ai perdu mon ami le plus cher. Elle était l’historienne du groupe et le ciment qui nous maintenait ensemble.

Élevé à Flint, McNeal a cofondé les Velvelettes à la Western Michigan University dans les années 1960. Ils ont auditionné avec succès à Motown et ont fait sensation avec les singles du Billboard Top 100 “Needle in a Haystack” et “He Was Really Saying Something”, les deux premiers repères du producteur Norman Whitfield. Bananarama a eu un succès couvrant ce dernier en 1982, et Amy Winehouse a cité le groupe comme une influence lors de l’enregistrement Retour au noir.

Après une série de singles Motown des années 60 qui se sont poursuivis avec “Lonely, Lonely Girl Am I”, les Velvelettes se sont séparés et ont obtenu leurs diplômes universitaires, et McNeal a commencé une longue carrière d’enseignant dans les écoles publiques du Michigan. Le groupe s’est réuni pour la première fois en 1984 et plusieurs fois au cours des décennies suivantes, y compris, en 2019, pour la célébration du 60e anniversaire de Motown Hitsville Honors à Detroit.

Dans une déclaration rapportée par Les nouvelles de Détroitle Motown Historical Museum a qualifié McNeal de “leader communautaire et éducatrice”, ajoutant que “la passion de Bertha était d’inspirer les jeunes filles, en particulier la prochaine génération de talents féminins”.

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