Les perceptions de l’Iran en Occident ont tendance à être axées sur les médias, réduisant toute une région à des représentations de troubles politiques et de troubles civils. Les manifestations déclenchées par la mort de Mahsa Amini, 22 ans, aux mains de la police de la moralité autoproclamée cet automne, par exemple, sont un excellent exemple de la façon dont un seul récit peut être confondu avec toute l’histoire.

Mais avec l’ouverture de Monir Farmanfarmaian : Un jardin miroir (jusqu’au 9 avril), les visiteurs du High Museum of Art peuvent explorer une riche histoire de l’art et de la culture persans du point de vue de l’un des artistes visuels les plus vénérés d’Iran. Il s’agit de la première exposition posthume dans un musée américain pour Monir Shahroudy Farmanfarmaian (1922-2019) et les objets exposés comprennent des sculptures, des dessins, des textiles et des collages couvrant quatre décennies, de 1976 à 2019.

« Heartache No. 10 », 1998-2000 (Photo publiée avec l’aimable autorisation de la famille de l’artiste et de la Haines Gallery)

La pièce maîtresse est une série de mosaïques miroir à grande échelle – dont la première, Sans titre (Muqarnas), a été acquis par le High en 2019.

“Les ailes [in that work] sont centrés sur le selfie », déclare Michael Rooks, conservateur de l’art moderne et contemporain du musée, en référence à l’installation scintillante. « L’expérience visuelle change lorsque vous passez d’un pied à l’autre. Vous devenez actif à la surface – vous vous voyez reflété, fragmenté et abstrait. C’est interactif et, je déteste utiliser le mot, amusant.

Dans la culture persane, la pratique sculpturale consistant à utiliser des miroirs dans les monuments funéraires et les sanctuaires visait à élever spirituellement les fidèles en représentant la lumière réfléchie à l’infini.

Dans le cas de Farmanfarmaian, ses plats à emporter d’un voyage à la mosquée Shah Cheragh à Shiraz étaient tout simplement bouleversants. “Je m’imaginais debout à l’intérieur d’un diamant à multiples facettes et regardant le soleil”, écrit-elle dans Un jardin miroir : un mémoire, co-écrit par Zara Houshmand. « C’était un univers en soi, une architecture transformée en performance, tout en mouvement et en lumière fluide, tous les solides fracturés et dissous en éclat dans l’espace, dans la prière. J’étais dépassé.”

Contraint par la forme d’art mais incapable de former des maîtres – les hommes étaient autorisés à transmettre le savoir-faire à leurs fils mais pas à leurs filles ni à aucune femme, d’ailleurs – Farmanfarmaian a enrôlé une coterie d’artisans et s’est mis au travail. Dans le processus, elle a élevé les arts décoratifs iraniens, modernisé une tradition ancienne et créé des abstractions à des fins de plaisir esthétique plutôt que de fabriquer des objets en vénération du décès d’êtres chers.

«L’Iran était un endroit différent lorsque Monir a commencé à faire cela à la fin des années 1960», explique Caroline Giddis, associée de recherche en conservation et co-commissaire de l’exposition pour Rooks. “C’était plus détendu socialement, moralement et politiquement et étroitement aligné sur le progressisme et les valeurs démocratiques.”

Enfant de la province de Qazvin – berceau de nombreux artistes contemporains – Farmanfarmaian a grandi dans une grande famille de commerçants dont les propriétés comprenaient de vastes vergers de pistaches et une maison bien aménagée avec des jardins magnifiquement cultivés. L’esthétique raffinée s’est étendue à sa chambre d’enfance, où des peintures de motifs ornementaux, de flore et de faune couvraient chaque centimètre carré du plafond.

« A Miniature Rendition », 1983. Des collages comme celui-ci reflètent l’appréciation de l’artiste pour des matériaux tels que des images de magazines et des documents imprimés.

Heureusement, les souvenirs de l’existence enchantée ont persisté et façonné son évolution créative malgré la révolution iranienne, au cours de laquelle toutes ses œuvres ont été confisquées par le gouvernement, volées, vendues, distribuées ou détruites par d’autres mauvais acteurs ; sa migration forcée en 1979; un quart de siècle d’exil à New York puis un rapatriement à l’âge de 80 ans, lorsqu’elle rouvre son atelier à Téhéran et invite ses anciens collaborateurs à rétablir leur pratique.

L’enquête du High a été rendue possible grâce à un don important au Woodruff Arts Center de la Farideh & Al Azadi Foundation dans le but de présenter des œuvres d’artistes persans et d’engager la communauté persane. La collection couvre l’arc de la carrière de Farmanfarmaian, en commençant par ses années d’étudiant à New York, où elle a fréquenté la Parsons School of Design, l’Université Cornell et la Arts Student League.

Elle a ensuite habillé les vitrines de RH Stearns, illustré des publicités et conçu le logo violet signature de Bonwit Teller, embauché Andy Warhol en tant que graphiste et fait partie d’un salon qui comprenait Jackson Pollock, Alexander Calder et Louise Nevelson. Au fil du temps, elle est devenue connue pour sa préservation du patrimoine iranien à travers des interprétations de la mythologie persane, des cosmologies soufies et de l’architecture islamique dans ses œuvres.

Les événements à venir au High incluent une conférence sur le livre avec Houshmand, qui partagera ses souvenirs d’avoir grandi en Iran avec Farmanfarmaian. Homeschool Days – Monir Farmanfarmaian, comprenant des visites guidées par des docents dans les galeries et des ateliers du Greene Family Education Center, contribuera à compléter le tableau. De même, le film documentaire de Bahman Kiarostami Monir (2015) dresse le portrait d’une artiste au sommet de sa carrière.

“Monir était une femme pionnière qui dirigeait un studio rempli d’hommes et les dirigeait”, explique Giddis. “Son incroyable vie, sa résilience et sa capacité d’adaptation tout en restant fidèle à ses racines et à ses méthodes sont plus importantes que jamais avec ce qui se passe en Iran aujourd’hui.”

De plus, dit Rooks, « les micro-mosaïques de Farmanfarmaian, qui font référence aux principes soufis fondamentaux d’unité et de multiplicité », valent la peine d’être contemplées et imitées si nous espérons être à la hauteur de l’objectif de parvenir à une union plus parfaite ici, chez nous.

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Gail O’Neill est une ArtsATL rédacteur en chef. Elle anime et coproduit Savoir collectif Une conversationtoutes les séries diffusées sur le réseau THEAet modère fréquemment des conférences d’auteurs pour le Centre d’histoire d’Atlanta.



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