Keith Levene, le guitariste co-fondateur des Clash et de Public Image Ltd, est décédé, son partenaire Kate Ransford et auteur Adam Hammond confirmé. “C’est avec une grande tristesse que j’annonce le décès de mon ami proche et légendaire guitariste de Public Image Limited, Keith Levene, le vendredi 11 novembre.” tweeté Hammond. «Nos pensées et notre amour vont à sa partenaire Kate, à sa sœur Jill et à toute la famille et les amis de Keith. Le monde est un endroit plus sombre sans son génie. Le mien sera plus sombre sans mon compagnon. Leven avait 65 ans.

Né Julian Keith Levene le 18 juillet 1957 à Londres, en Angleterre, il est tombé amoureux de la musique dans son enfance et s’est tourné vers le ska, le rock progressif et les Beatles. Il a commencé à jouer de la guitare alors qu’il était préadolescent et est devenu obsédé par Yes, saluant Steve Howe comme “le plus grand putain de guitariste du monde”. Levene a traîné après avoir assisté aux concerts de Yes et a progressivement commencé à ramper sur scène pour casser du matériel, proposant de l’aider en tournée. Quand il a eu 15 ans, Levene a obtenu un travail de roadie pour Yes en nettoyant les cymbales d’Alan White et en changeant la caisse claire sur le Près du bord tour. Lorsque Levene a essayé de rejoindre l’équipe pour la prochaine tournée solo de Rick Wakeman, Wakeman – qui a remarqué que Levene jouait constamment des instruments mais tardait à les installer – l’a persuadé de renoncer à être un roadie et d’essayer de jouer de la musique à la place.

À l’âge de 16 ans, Levene s’est rendu dans l’ouest de Londres et a rencontré Mick Jones pour la première fois. Les deux sont devenus instantanément amis et ont décidé de former un groupe ensemble. Célèbre, Levene et Bernard Rhodes, le manager du groupe London SS de Jones, ont convaincu Joe Strummer de quitter son groupe les 101ers pour rejoindre les Clash. “[We] a convaincu Joe de venir dans mon squat à Sheppard’s Bush », a expliqué Levene. «Je jouais de la guitare avec lui et je jouais des airs de 101ers. Il a dit: “Hé mec, je t’aime et j’aime la façon dont tu joues de la guitare.” Alors j’ai dit, ‘Voulez-vous le faire?’ et nous l’avons eu dans le Clash. Après avoir réuni le bassiste Paul Simonon et le batteur Terry Chimes, ils ont officiellement lancé les Clash en juillet 1976.

En septembre 1976, les Clash virent Levene pour ne plus être intéressé par le projet. Avant de se séparer, Levene a co-écrit quelques chansons avec les Clash, dont l’une (“What’s My Name”) apparaîtra sur leur premier album éponyme.

En 1978, Levene et John Lydon ont formé Public Image Ltd, faisant appel à Jah Wobble pour jouer de la basse et Jim Walker pour la batterie, et ont sorti leur premier album, Image publique : premier numéro. Il a rapidement établi son style de jeu rauque et ce qui le définirait en tant que guitariste. “Ce qui m’est arrivé, c’est qu’une fois que je suis devenu assez bon pour connaître les règles, je ne voulais pas être comme n’importe quel autre guitariste”, a déclaré Levene dans une interview. « Je n’ai pas fait tout mon possible pour être différent. J’avais juste une oreille pour ce qui n’allait pas. Donc, si je faisais quelque chose qui n’allait pas, c’est-à-dire que je faisais une erreur ou que je faisais quelque chose qui n’était pas dans la clé, j’étais suffisamment ouvert d’esprit pour l’écouter à nouveau.



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