No Widgets found in the Sidebar


Chaque danseur a un rôle de rêve. Pour certains, c’est un personnage qu’ils rêvaient de danser, souvent depuis leur plus jeune âge. Pour d’autres, cela va au-delà de la scène – un rôle de rêve peut consister moins à dépeindre un rôle spécifique ou à danser dans un spectacle particulier qu’à trouver un cheminement de carrière qui leur convient parfaitement. Huit danseurs partagent ce qu’il a fallu pour décrocher leurs rôles de rêve et ce qu’ils ont ressenti une fois sur place.

Alex Clayton

Rôle: Danseur avec Paul Taylor Dance Company

Alex Clayton n’a pas commencé à étudier sérieusement la danse avant d’être en terminale au lycée. « Je savais que je commençais tard », dit-il. Il ne se voyait pas non plus reflété dans de nombreuses compagnies de danse de premier plan du pays. “J’étais très conscient des filtres que je devrais traverser pour obtenir un emploi professionnel en tant que petit homme noir”, dit-il.

Alors que Clayton étudiait la danse au Stephens College, il est tombé amoureux de la chorégraphie de Paul Taylor. Il a également été inspiré par le fait que Taylor ne semblait pas attaché à un “look” particulier pour ses danseurs. Après avoir obtenu son diplôme universitaire en 2013, il a poursuivi ses études à l’école Ailey et a été membre de Graham 2 pendant un an. Il a gardé son regard sur Taylor, auditionnant deux fois pour l’entreprise sans succès. Clayton n’a pas abandonné: il a continué à suivre des cours, devenant finalement étudiant boursier à la Taylor School et travaillant comme assistant de répétition. « Cela m’a permis de mieux connaître les danseurs », dit-il, « et cela a permis à la compagnie de me voir bien travailler avec les danseurs. Je pense qu’en fin de compte, c’est ce que Paul admirait : la confiance que j’ai acquise. Clayton a obtenu son concert de rêve en 2017, lorsqu’il a été invité à rejoindre l’entreprise.

Madeleine Jafari

Rôle: Interprète dans écraser

Madeline Jafari a auditionné pour le phénomène de longue date écraser, l’un des premiers spectacles qu’elle a vus à New York, alors qu’elle était encore étudiante à la Tisch School of the Arts de l’Université de New York. Jafari s’est rendu au deuxième tour de l’audition, mais a finalement été coupé. “C’était l’une de mes premières auditions majeures. Je ne pense pas que j’étais même prête à accepter le poste si je l’avais obtenu », dit-elle.
Des années plus tard, pendant la pandémie, Jafari se sentait plus confiante en tant qu’interprète mais doutait de son avenir. Tout en envisageant de déménager à Austin, au Texas, elle a dressé une liste des emplois qui justifieraient de rester à New York. écraser était l’un d’entre eux. Elle a de nouveau auditionné et, après un processus éclair de trois jours, a décroché une place dans le spectacle, avec seulement six semaines pour se préparer avant de partir en tournée. “Il y a eu de nombreuses nuits de larmes” tout en apprenant les rythmes complexes du spectacle, dit-elle, mais le processus l’a ramenée à ses racines en tant que danseuse de claquettes rythmique issue d’une famille de musiciens. “Je me suis tellement concentrée sur la danse contemporaine”, dit-elle, “mais je pense avant tout que je pourrais être musicienne.”

danseuse portant un débardeur et un pantalon marron sur scène
Madeline Jafari se produisant dans écraser en tournée. Photo de Steve McNicholas, avec l’aimable autorisation écraser.

Mélissa Almaguer

Rôle: Jouer avec Dormeshia

La danseuse de claquettes mexicaine Melissa Almaguer est fascinée par Dormeshia – longtemps considérée comme l’une des plus grandes danseuses de claquettes vivantes – depuis un voyage à New York en 2017, lorsqu’elle a vu Dormeshia se produire dans Le projet Blues avec Dorrance Dance. “J’ai réalisé que c’est ce que je veux faire pour le reste de ma vie”, déclare Almaguer. “Je veux que les gens ressentent ce qu’elle m’a fait ressentir.”

Almaguer avait visité New York avec un visa touristique, et quand elle est rentrée chez elle au Mexique, elle s’est mise au travail pour obtenir un visa d’artiste et a continué à perfectionner son art, parcourant le monde pour suivre des cours avec Dormeshia et d’autres mentors, tels que Derick K. Grant. « Je laisse mon travail parler », dit-elle. Quand Almaguer a déménagé à New York en 2022, Dormeshia l’a invitée à se produire avec Dormeshia Tap Collective au Joyce Theatre. “Le simple fait d’être sur scène, de la regarder et de créer de la musique avec elle, c’était magique”, dit Almaguer. L’occasion a été suivie d’un autre concert de rêve : son propre set à la Jazz Gallery, quelques semaines plus tard.

danseuse tapant sur scène avec des musiciens
Mélissa Almaguer. Photo de Daniela Legorreta, avec l’aimable autorisation d’Almaguer.

Dre Torres

Rôle: Assistant chorégraphe de claquettes pour Fille drôle à Broadway

En tant que jeune danseur, Dre Torres rêvait de travailler à Broadway. Elle a grandi dans la danse à claquettes sous Melba Huber, a passé cinq ans en tant qu’artiste principale avec Tapestry Dance, puis a co-chorégraphié une production pour la compagnie de claquettes basée à Londres Old Kent Road qui a fait le tour du monde. Broadway est tombée de son radar jusqu’à ce que son mentor et collaborateur Ayodele Casel devienne le chorégraphe de claquettes pour Fille drôle et a invité Torres à rejoindre la production en tant qu’assistante. “C’était presque comme un retour en arrière dans mon enfance”, explique Torres. «Je ne pense pas que cette petite fille de McAllen, au Texas, aurait vraiment pu voir cela venir. Mais elle l’a rêvé.

Torres a participé à la pré-production de Fille drôle puis a aidé à préparer la nouvelle star Lea Michele à reprendre le rôle titre. “Il n’y avait que moi, Ayodele et Lea dans le studio”, dit-elle. “Au moment où on m’a proposé ce rôle, j’ai eu la capacité de dire oui parce que toutes les autres choses que j’avais faites m’y avaient préparé.”

3 femmes souriant à la caméra
Torres avec Lea Michele et Ayodele Casel. Avec l’aimable autorisation de Torres.

Alice Wells

Rôle: Alice dans Alice au pays des merveilles

Ce n’est pas seulement le nom partagé qui a attiré Alice Wells dans le rôle d’Alice. “C’était un rôle que j’ai toujours voulu faire, parce que j’étais lié à sa curiosité”, explique Wells. Au lycée, elle a regardé des heures et des heures de danse sur YouTube, et les nombreuses versions de Les aventures d’Alice au Pays des Merveilles avec des costumes et des accessoires fantastiques étaient parmi ses favoris. Cependant, toutes les compagnies n’exécutent pas le ballet – lorsque Wells a rejoint le Missouri Contemporary Ballet (maintenant Mareck Dance), elle n’était même pas au courant Alice au pays des merveilles faisait partie du répertoire de l’entreprise. Elle était tellement enthousiasmée par la série qu’elle aurait été satisfaite de n’importe quel rôle, mais être choisie pour Alice en 2019 ressemblait à un “rêve devenu réalité”, dit-elle.

Wells préparé en lisant le livre. “Cela m’a aidé à établir des liens entre les scènes et à rester dans le personnage”, dit-elle. C’est aussi un rôle d’acteur lourd, qui a nécessité une certaine préparation. «Le jeu d’acteur était vraiment amusant, mais aussi stimulant. J’ai dû travailler beaucoup pour me rappeler de réagir un peu plus lentement et de retenir mes expressions un peu plus longtemps », explique Wells. Vivant maintenant à San Francisco, elle déclare : « J’adorerais recommencer si je le pouvais.

femme à la surprise assise sur une chaise tenant la main de deux autres danseurs
Wells (centre) dans Alice au pays des merveilles. Photo de Jeff Bassinson, avec l’aimable autorisation du Mareck Center for Dance.

Allie Hutchin

danseuse vêtue d'une robe blanche avec un voile blanc
Allie Hutchins. Avec l’aimable autorisation de l’American Liberty Ballet.

Rôle: Gisèle

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi un danseur de ballet voudrait incarner le rôle emblématique de Giselle, l’une des plus grandes héroïnes romantiques et tragiques du ballet. “Je m’identifie beaucoup à elle”, déclare Allie Hutchins, danseuse principale de l’American Liberty Ballet dans le New Jersey. “Elle a cet idéal d’amour et il lui a été enlevé et écrasé, mais elle s’y accroche toujours même dans la mort.”

La persévérance a été la clé du parcours de Hutchins pour obtenir le rôle, celui qu’elle rêvait de danser depuis son enfance. En 2016, alors qu’elle avait 20 ans, Hutchins a été heurtée par un SUV qui s’est écrasé à travers la fenêtre du studio de danse de sa famille, la laissant incapable d’utiliser sa jambe droite pendant environ un mois. Le rétablissement complet a été un processus long et difficile. “J’ai vraiment dû travailler pour avoir suffisamment de force de soutien, mais ensuite trouver la liberté dans la forme du ballet, pour être suffisamment libre pour bouger à nouveau comme une jeune fille pleine d’entrain”, dit-elle. Hutchins a fait ses débuts en tant que Giselle cette année, son premier rôle-titre après avoir été promu au poste de principal la saison précédente.

Brandon Cournay

Rôle: Danse dynamique qui mélange les genres

Adolescent, Brandon Cournay convoitait d’être casté dans deux séries : celle de Twyla Tharp Déménager et la production épique de résidence de Céline Dion à Las Vegas Un nouveau jour…, chorégraphié par Mia Michaels. Cournay aimait la façon dont les deux productions fusionnaient l’expérience commerciale avec laquelle il avait grandi dans un studio de compétition et les influences de danse de concert auxquelles il a ensuite été exposé à la Juilliard School. Mais au moment où il a obtenu son diplôme universitaire en 2009, les deux émissions étaient terminées.

Cournay a recadré son rêve, trouvant des maisons créatives qui lui ont permis d’explorer son amour pour les styles éclectiques. Il a d’abord été danseur dans Keigwin + Company. “Larry Keigwin n’a jamais eu peur de la culture pop”, dit-il. Et depuis 2018, Cournay est membre du Mark Morris Dance Group, qui nourrit ses intérêts de nouvelles façons. « Le vaste répertoire de Mark a une vraie diversité de styles », dit Cournay. “Chaque travail que je fais est vraiment différent, et cela me maintient actif sur le plan créatif.”

danseur exécutant des arabesques avec l'aide de deux autres danseurs
Cournay (centre) avec Mark Morris Dance Group. Photo de Richard Termine, avec la permission du MMDG.

Emilie Tampon

Rôle: Professeur à Steps on Broadway et Broadway Dance Center

Tous les rôles de rêve ne se déroulent pas sur scène : « J’ai su dès mon plus jeune âge que je voulais devenir éducatrice », explique Emily Bufferd. En tant que jeune étudiante, elle a toujours aidé les enseignants, non seulement pour les frais de scolarité, mais parce qu’elle aimait ça.
Dès le moment où elle a déménagé à New York à 18 ans pour poursuivre une carrière de danseuse, Bufferd a commencé à nouer des relations avec ses professeurs préférés, dont Tracie Stanfield, Shelly Hutchinson, Sheila Barker, Ginger Cox et Michèle Assaf. Enseigner dans des studios comme le Broadway Dance Center et Steps on Broadway est devenu son rêve. “Je pense qu’il est important que j’aie eu ces opportunités”, déclare Bufferd. «Ces studios sont des studios hérités. Les gens confient leur formation à ces éducateurs depuis plus longtemps que la plupart des danseurs qui y vont ne sont en vie. Elle a commencé comme remplaçante, se frayant lentement un chemin vers des créneaux d’enseignement invité à BDC. À un moment, dit-elle, elle s’est sentie presque trop belle pour être vraie, Bufferd s’est vu offrir un créneau régulier chez Steps en 2018; un créneau régulier à la BDC a rapidement suivi. Elle enseigne maintenant une multitude de cours dans les deux studios, y compris le jazz, le lyrique, le contemporain et les sauts et virages.

danseuse en studio
Emily Bufferd. Avec la permission de la BDC.

By 5int9