Herb Deutsch, co-inventeur du synthétiseur Moog et professeur à l’Université Hofstra de Long Island, est décédé vendredi 9 décembre. « L’héritage et la place d’Herb dans l’histoire de la musique ne seront jamais oubliés. Et ici, chez Moog, son rire nous manquera et sera chéri », a écrit Moog Music Inc. sur Facebook. “Nous sommes infiniment reconnaissants pour votre amitié, votre collaboration, vos conseils et votre esprit créatif, Herb. Notre amour est avec vous et votre famille. Deutsch avait 90 ans.

Né en 1932 à Hempstead, New York, Deutsch s’est mis à la musique à l’âge de 4 ans et est tombé amoureux de la jouer et de l’étudier. Il a finalement obtenu son baccalauréat et sa maîtrise à la Manhattan School of Music. En 1963, il se lie d’amitié avec Bob Moog après s’être présenté à l’ingénieur lors d’une conférence sur l’éducation musicale et avoir révélé qu’il avait assemblé un theremin Melodia basé sur la conception de Moog.

En 1964, Deutsch et Moog ont commencé à travailler sur un nouvel instrument qui allait devenir le tout premier synthétiseur Moog, Deutsch s’occupant en grande partie de l’interface du clavier. Il savait qu’il voulait que ce soit un “petit synthétiseur de musique abordable” qui pourrait plaire à un large éventail de musiciens. “Les gens m’ont accusé de pudeur, mais en fait je pense que quelqu’un d’autre aurait été au même endroit et serait arrivé à un point similaire en peu de temps. C’était une direction qui s’inscrivait dans l’histoire de la technologie et son lien inévitable avec les arts », a déclaré Deutsch plus tard, interrogé sur leur collaboration. Deutsch a composé «Jazz Images – A Worksong and Blues», la première pièce jamais écrite pour le Moog, et l’a fréquemment interprétée lors des premiers concerts de Moog au Musée d’art moderne, à l’hôtel de ville et ailleurs.

“Il n’y a personne de plus important pour l’héritage Moog que Herb”, a écrit la Fondation Bob Moog dans un communiqué. “Sa profonde créativité, sa curiosité, son intelligence et sa poursuite des frontières musicales ont incité Bob Moog à concevoir le premier synthétiseur Moog avec les précieux conseils et la collaboration de Herb. Au fur et à mesure que le prototype évoluait vers des systèmes modulaires plus grands, Herb et Bob ont travaillé ensemble pour promouvoir cet instrument révolutionnaire, Herb composant et jouant dessus et les enseignant lors de séminaires et dans sa classe.

Au-delà de son rôle d’inventeur et de compositeur, Deutsch a également été un éducateur tout au long de sa vie. Il a enseigné au lycée St. Agnes à Rockville Center, New York dans les années 1970. Il a également été professeur à l’Université Hofstra pendant plus de 50 ans, présidant le département de musique.

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