Pendant 13 ans, Heath Gill a diverti le public d’Atlanta dans une série de rôles dramatiques et comiques, incarnant avec brio des personnages aussi divers que le fougueux Mercutio dans Jean-Christophe Maillot Roméo et Juliettele héros intrépide Kilroy dans Helen Pickett’s Chemin Réel, un MC décalé chez Ohad Naharin Moins 16 et un copain burlesque et amusant dans la joyeuse scène du Terminus Modern Ballet Theatre Errer.

“J’aime les rôles où vous pouvez partir en voyage”, dit Gill. “C’est tellement riche de vivre un moment dans la psyché d’une autre personne.”

Il peut aussi devenir romantique, comme il l’a fait dans le magnifique film de Tara Lee pas de deux, Valse rétrograde, qu’il a joué avec sa femme Jackie Nash Gill plus tôt cette année.

Mais il n’y aura plus de rôles comme celui-ci pour Gill. Il prend sa retraite. Ses dernières performances en tant que danseur seront dans son propre ballet en soirée TRADITIONS Du 21 au 30 octobre à Serenbe’s Wildflower Meadow.

Gill comme Kilroy (Photo de Charlie McCullers/Atlanta Ballet)

Son public pourrait verser une larme ou deux, mais Gill, 33 ans, est ravi d’entrer dans une nouvelle phase de sa carrière. Il compte consacrer son énergie considérable à la chorégraphie, au coaching et à la direction de production de Terminus, un rôle qu’il apprécie depuis qu’il a cofondé la compagnie en 2017.

Gill a déjà chorégraphié 11 ballets, certains pour la défunte mini-compagnie Wabi Sabi d’Atlanta Ballet – il a dansé avec Atlanta Ballet pendant six ans – certains pour Terminus et plus récemment des œuvres commandées par KSU Dance Co. de l’Université d’État de Kennesaw et Orlando Ballet 2.

TRADITIONS était sa première œuvre narrative d’une soirée complète et la deuxième nouvelle œuvre à être créée lors de la première saison déterminante de Terminus. Il a élargi le ballet en 2019.

“Si je suis honnête avec moi-même, je suis prêt à le faire depuis un moment”, a récemment déclaré Gill dans un chat Zoom. “Je me retrouve à tirer de plus en plus de plaisir à créer du travail et à coacher les autres. Je n’aurais pas été danseuse juste parce que j’aime danser. Je suis un artiste collaboratif. J’aime inviter les gens dans mon monde, leur dire de quoi je rêve et créer quelque chose d’amusant ensemble.

Gill voit cette transition comme une opportunité d’expansion. « Il y a un certain degré d’égocentrisme que vous devez avoir en tant que danseur. Pour bien performer, vous devez être étroitement concentré et dévoué. Il faut prendre soin de son corps, connaître la matière. Maintenant, il a des objectifs différents – découvrir de nouveaux mouvements, repousser les limites, inspirer de jeunes danseurs et aider ses co-fondateurs à développer davantage Terminus en tant que compagnie solide, innovante et professionnelle.

Lui et Rachel Van Buskirk étaient des partenaires fréquents du Ballet d’Atlanta, se délectant des œuvres contemporaines que le directeur artistique de l’époque, John McFall, a ajoutées au répertoire. Ils ont dansé ensemble dans David Bintley’s Carmina Burana et de nombreux autres ballets et ont continué à travailler ensemble à Terminus.

“À ce jour, Heath a une telle passion et une telle énergie sur scène, partageant son enthousiasme débridé avec ses partenaires et le public”, a déclaré Van Buskirk. «Il a une capacité naturelle à engager et à attirer les gens dans sa narration. Le timing comique n’est pas une chose facile à maîtriser. Et en avoir un maître partageant son don avec des élèves et des jeunes danseurs, quelle chance ont-ils !

Heath Gill
Gill répétant “Minus 16” avec l’Atlanta Ballet (Photo de Charlie McCullers/Atlanta Ballet)

Les ballets narratifs ont toujours attiré Gill, en tant que danseur et créateur de danse. Il a brillé dans des rôles tels que le malheureux et terrifié Harker dans le film effrayant de Michael Pink. Dracula pour le Ballet d’Atlanta. Ses propres ballets, parmi lesquels Marley était mort pour commencer, face au génie et TRADITIONS, privilégier l’histoire et le personnage plutôt que la haute technicité pas de deux et variations virtuoses.

Comme l’explique Gill, bon nombre des ballets d’histoires intégrales dans lesquels il a joué – y compris Dracula et la modernité résolument de Maillot Roméo et Juliette (tous deux créés en 1996) – sont fermement ancrés dans la technique du ballet classique, où le récit est souvent interrompu pour permettre aux virtuoses pas de deux et des variations qui mettent en valeur la technique des danseurs.

Les ballets avant-gardistes d’Helen Pickett L’exilé et Chemin Réel, créé pour l’Atlanta Ballet au cours des saisons 2013-14 et 2015-16 respectivement, a repoussé les limites du ballet d’une manière qui a permis aux capacités dramatiques de Gill de s’envoler.

Gill veut introduire un vocabulaire de mouvement plus contemporain et naturaliste dans ses œuvres narratives. TRADITIONS est un excellent exemple. Aucune des femmes n’est sur pointe et la narration est exempte du mime souvent raide et formel du ballet traditionnel. Même s’il y a des ascenseurs – Gill aime s’associer – et les danseurs lancent un double tour en l’air, pirouette ou grand jeté de temps en temps, le vocabulaire comprend beaucoup de matériel gestuel.

Inspiré par Pickett et d’autres chorégraphes du XXIe siècle, Gill souhaite également expérimenter la parole, comme il l’a fait dans son ballet de vacances. Marley était mort pour commencer, que Terminus reprendra plus tard cette année.

La carrière de Gill en tant que danseuse n’a pas été facile. Il est le premier à admettre que ses pieds pourraient être plus souples, ses jambes plus droites, son physique plus adapté au ballet.

Après sa première année dans le programme de bourses d’Atlanta Ballet, McFall a suggéré qu’il devrait chercher un emploi ailleurs à la fin de sa bourse. Cette évaluation franche de son travail l’a poussé à travailler encore plus dur dans sa deuxième année. À la fin de son contrat, McFall avait recruté Pickett en tant que chorégraphe résident et défendait le genre de ballets qui exigeaient un esprit aventureux, une volonté d’agir et même de parler sur scène. Gill a été invité à rester. En 2014, Revue de danse l’a reconnu comme l’un de ses “25 à surveiller”.

Un autre tournant s’est produit lorsque Gennadi Nedvigin a pris la direction artistique de l’Atlanta Ballet en 2016 et que le contrat de Gill n’a pas été renouvelé. Le dernier ballet qu’il a exécuté avec la compagnie était Chemin Réel.

À la suite de l’embauche de Nedvigin, plusieurs des danseurs vedettes de la compagnie sont partis de leur propre chef, dont Van Buskirk, Christian Clark, Tara Lee et John Welker. Les cinq d’entre eux ont fondé le Terminus Modern Ballet Theatre en 2017, le construisant ensemble, pièce par pièce, année après année.

À chaque instant, la passion de Gill pour cette forme d’art a dépassé des obstacles apparemment insurmontables.

Le rideau tombera sur la carrière de danseur de Gill le 30 octobre; ici, l’éclairage créatif ajoute du drame à “LORE”. (Photo de Joseph Guay)

“Je pense qu’une véritable mesure de ce que Heath a accompli tout au long de sa carrière est qu’il n’a jamais possédé le physique d’un danseur de ballet”, déclare Welker, directeur artistique de Terminus, “mais par son éthique de travail, sa passion et sa détermination, il est devenu un danseur de ballet accompli, a eu une incroyable carrière de danseur professionnel et, ce faisant, n’a jamais cédé à accepter le statu quo du ballet.

Il semble approprié que les performances finales de Gill soient en TRADITIONSune histoire sur une communauté soudée, une famille, un héritage et la façon dont les traditions évoluent et se transmettent d’une génération à l’autre.

En tant que chorégraphe, interprète et directeur de production pour TRADITIONS, Gill a eu peu de temps pour assimiler ses sentiments au sujet de sa retraite, mais sait que le congé sera doux-amer. “Il n’y a rien de tel que d’être sur scène, de partager son énergie avec un public”, dit-il. “Bien sûr, ça va me manquer.”

Terminus effectuera TRADITIONS sur la scène extérieure de Wildflower Meadow pendant deux week-ends, du 21 au 23 octobre et du 28 au 30 octobre. Célébrer Gill sera ses nombreux fans et ses collègues de Terminus, dont Welker. « Je serai parmi les nombreux à crier ‘bravo Heath !’ à tue-tête à la fin de chaque représentation », dit-il.

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Gillian Anne Renault a été une ArtsATL depuis 2012 et a été nommée rédactrice en chef pour Art+Design et Danse en 2021. Elle a couvert la danse pour la Los Angeles Daily News, examinateur du Herald et Actualités des ballets, et sur des stations de radio telles que KCRW, la filiale de NPR à Santa Monica, en Californie. Dans les années 1980, elle a reçu une bourse NEA pour participer au programme Dance Criticism de l’American Dance Festival.



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