En tant que jeune garçon à Dunwoody, Ryan White voulait désespérément être astronaute quand il a grandi. Bien que ce rêve ne se soit jamais réalisé, ce qui s’est passé à la place est tout aussi bon : il est maintenant un réalisateur de documentaires prolifique. L’un de ses objectifs a été de trouver une histoire spatiale qui corresponde à sa marque de cinéma – et avec son nouveau projet, bonne nuit Oppyc’est exactement ce qu’il a fait.

En 2003, la NASA a envoyé deux rovers, Opportunity et Spirit, sur Mars pour des missions de 90 jours. Contre toute attente, Opportunity a fini par survivre pendant 15 ans et un lien s’est forgé entre le robot et les travailleurs restés au pays. bonne nuit Oppy raconte l’histoire – si bien qu’il a remporté le Critics Choice Award du meilleur documentaire la semaine dernière et est mentionné comme un candidat potentiel aux Oscars dans cette catégorie cette saison. Le film fait ses débuts sur Prime Video le 23 novembre et a également eu une tournée en salles.

La productrice blanche et de longue date Jessica Hargrave a été approchée pour la première fois par FILM 45, le studio de Peter Berg (qui fait lui-même partie d’Amblin Partners de Steven Spielberg) en mars 2020. FILM 45 avait eu accès à 1 000 heures d’archives de la NASA et souhaitait réaliser un documentaire sur Opportunity. Pourtant, le projet ne semblait pas convenir à White, car il n’est pas un réalisateur de documentaires historiques et ne pensait pas que revenir sur la vie de ce robot lui conviendrait. Connaissant les images d’archives, cependant, il a commencé à se demander si lui et son équipe pouvaient donner au public l’impression d’être là depuis le tout début.

“Pouvons-nous raconter une histoire d’aventure folle?” Blanc s’est demandé. “C’était une façon pour moi de me frayer un chemin pour revivre mon rêve d’enfance par procuration à travers ces gens.”

Le réalisateur de documentaires Ryan White (Photo par Austin Hargrave)

Bien qu’il admette qu’il suit les voyages spatiaux plus que la personne moyenne, dans sa vie d’adulte, White l’a suivi de moins en moins. Il était déjà à l’université lorsque les deux rovers ont décollé. “Je me souviens qu’en 2019, un tweet est devenu viral lorsque Opportunity a envoyé son dernier message -” ma batterie est faible et il fait noir “. C’était un coup de poing mondial. Tout le monde réagissait à cette idée d’un rover seul sur une autre planète. J’ai été ému par cela, comme des millions d’autres l’ont été », dit White.

L’idée d’emmener le public sur Mars d’une manière qui n’avait jamais été faite l’a séduit, créant un lieu photo-réel à partir de toutes les photographies disponibles. Une équipe d’Industrial Light & Magic a déclaré qu’elle pouvait construire Mars à partir de zéro sur la base des images prises par les rovers. C’est la première fois que White réalise un film avec des effets visuels et, comme il l’a appris, ces effets peuvent prendre du temps. “Je suis très couru et armé dans mon (travail), mais c’est un film que nous avons dû planifier très tôt. J’ai dû écrire un scénario parce qu’ils avaient besoin de temps pour terminer ces plans », dit-il. En tout, White a travaillé sur le projet pendant deux ans et demi.

Angela Bassett raconte le documentaire. White savait qu’elle était la bonne personne pour le poste, et l’expérience de travail avec elle est une expérience qu’il savourera toujours. “Je lui disais que quand j’étais à Dunwoody à 13 ans, je suis allé voir Qu’est ce que l’amour a à voir avec ça trois ou quatre fois dans mon théâtre Peachtree Corners. Elle a alors fait quelque chose au garçon gay de 13 ans en moi – m’a juste fait sentir qu’elle était la seule personne qui compte au monde. Elle était la voix dans ma tête depuis le début. Je pensais qu’elle dirait non et j’ai été choqué quand elle a dit oui. Elle avait regardé une partie du film et l’avait adoré et ressenti profondément ce voyage. Une fois qu’on a mis sa voix dans le film, ça a tout changé. Ce sera l’un des sommets de ma carrière. »

White ne connaissait pas beaucoup de scientifiques et d’ingénieurs de la NASA dans sa vie quotidienne et supposait qu’ils seraient secs, académiques et sans émotion, pas les meilleurs conteurs. “J’avais totalement tort”, dit-il. “Le plus grand défi s’est avéré être cet embarras de richesse – comment choisissons-nous les êtres humains pour être dans le film?”

L’élément le plus surprenant de bonne nuit Oppy est le lien susmentionné qui se développe entre l’équipe de la NASA et Opportunity. “Opportunity était censée durer 90 jours, mais comme elle surpasse les probabilités et vit de plus en plus longtemps, ce lien se renforce. L’esprit a fait cela aussi. J’espère que le public se liera aussi aux rovers. J’ai vu beaucoup de larmes après les projections, ce à quoi on ne s’attendait pas. C’est pourquoi ce tweet est devenu viral – cette idée que ce petit robot est en difficulté sur une autre planète en train de faire l’exploration courageuse que nous ne pouvons pas faire nous-mêmes. Elle est nos yeux et nos oreilles pour la première fois, voyant ce territoire inexploré. Elle fait ce travail courageux et nous ne pouvons pas nous empêcher de le relier de manière anecdotique à nos propres vies.

White a réalisé des documentaires acclamés tels que Le cas contre 8, Demandez au Dr Ruth et Assassins, ainsi que la mini-série documentaire télévisée Visible : sorti à la télévision. Lui et Hargrave ont fréquenté le Chamblee High School ensemble et ont réalisé leur premier film en septième année dans une maison de Decatur. Plusieurs autres ont suivi tout au long du collège et du lycée.

White a finalement quitté cette région pour fréquenter l’Université Duke, où il a étudié au College of Documentary Studies. « Ce n’est que lorsque je suis allé à Duke que j’ai réalisé que le cinéma documentaire était une chose. Ce n’était pas une chose viable quand j’étais diplômé – vous pensiez faire vœu de pauvreté parce que c’était le cinéma où les films n’avaient pas de budget et vous ne gagniez pas d’argent. Le monde a beaucoup changé au cours des 20 dernières années.

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Jim Farmer couvre le théâtre et le cinéma pour ArtsATL. Diplômé de l’Université de Géorgie, il écrit sur les arts depuis plus de 30 ans. Jim est le directeur du festival Out on Film, le festival du film LGBTQ d’Atlanta. Il vit à Avondale Estates avec son mari, Craig, et son chien, Douglas.



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