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Terrain: Le milliardaire technologique et joueur Jake Foley (Crowe) organise une partie de poker à enjeux élevés entre amis d’enfance, leur offrant la chance de gagner plus d’argent qu’ils n’en ont jamais rêvé. La soirée prend un tournant lorsqu’il dévoile son plan élaboré visant à se venger de leurs trahisons et pour jouer, ils devront renoncer à la seule chose qu’ils ont passé leur vie à essayer de garder… leurs secrets. Au fur et à mesure que le jeu se déroule, des voleurs entrent par effraction et doivent s’unir pour survivre à une nuit de terreur.

Examen: Russell Crowe est une star de cinéma. Il n’y a aucun doute sur les capacités de l’acteur à l’écran, que ce soit dans des drames de renom comme Un bel esprit, des épopées d’action comme Gladiateur, ou des pièces d’époque comme Cendrillon Homme. Ces dernières années, Crowe a joué dans des projets qui lui plaisent, allant de films pulpeux comme Déséquilibré ou tarif super-héros incluant Homme d’acier et Thor : Amour et tonnerre. À ce stade de sa carrière, l’oscarisé né en Nouvelle-Zélande est libre de faire n’importe quel projet qu’il aime et peut également exercer ses talents derrière la caméra. Pour son deuxième effort de réalisateur, Crowe revient sur le type de performances qui l’ont cimenté comme l’un des meilleurs acteurs travaillant aujourd’hui et présente également de solides compétences en tant que cinéaste. Poker Face n’est pas aussi bon que je le dis, mais c’est toujours un complément intéressant à la filmographie de Crowe.

Pas tout à fait un film de poker et pas tout à fait un thriller, Poker Face se situe quelque part entre un drame psychologique et un film de braquage. Avec des éléments bricolés de toutes sortes de genres, ce film couvre toute la gamme du mélodrame émotionnel aux questions de continuité bizarres qui soulèvent la question de savoir à quel point tout le monde a été investi dans la réalisation de ce film. Pour commencer, le noyau dur d’amis, tous soi-disant australiens, comprend des Américains qui n’ont pas d’accents pour un acteur de vingt-six ans plus jeune que les personnages avec lesquels il est ami d’enfance. Celles-ci peuvent sembler être des arguties mineures dans le grand schéma des choses, mais elles tiennent également compte de la narration décousue qui est ancrée par la livraison mélancolique de Crowe par rapport au jeu plus large de certains autres dans la distribution, ce qui rend Poker Face se sentir comme différents films montés ensemble.

Le film s’ouvre sur un flashback d’un groupe d’adolescents jouant au poker avant de se battre avec un tyran local et de sauter d’une falaise dans un petit lac. C’est un moment sain et très semblable à Stand By Me qui se révèle bientôt être les personnages principaux en tant qu’enfants. Dans le présent, Jake Foley (Russell Crowe) explique sa connexion forgée ce jour-là avec ses amis les plus proches, dont Drew (RZA). Les amis sont devenus des partenaires commerciaux lorsque leur amour du poker s’est transformé en développement de logiciels utilisés par les gouvernements du monde entier. Maintenant très riche, Jake part en retraite spirituelle où il fait face à des nouvelles dévastatrices sur sa santé. Réfléchissant à la mort de sa première femme dans un accident de voiture, Jake conçoit un plan impliquant ses amis qu’il réunit chez lui pour une partie de cartes à gros enjeux. Arrivés via une course automobile de fortune, le toxicomane Mike (Liam Hemsworth), le politicien Paul (Steve Bastoni) et l’écrivain Alex (Aden Young) rejoignent Drew et Jake pour un jeu qui change la vie.

Pendant les quarante premières minutes du film, le rythme est lent alors que Jake se penche sur sa vie jusqu’à ce point et se prépare pour une partie de poker définitive. Jake propose un énorme pari à ses amis, à la fois pour mettre fin à ses jours la conscience tranquille et pour dénicher les menteurs de son entourage. Jake n’est pas idiot et sait qu’il y a des gens proches de lui qui le trompent à plus d’un titre. Avec la proposition de vérité prête à révéler les véritables motivations de chacun, le plan de Jake est interrompu par un groupe de voleurs dirigé par Victor (Paul Tassone) qui est venu voler l’art et les biens de Jake. De plus, la femme de Jake, Nicole (Brooke Satchwell) et sa fille adolescente Rebecca (Molly Grace) apprennent le diagnostic de Jake et elles arrivent également. Inutile de dire que les choses tournent mal et que le jeu de cartes se transforme en un braquage impliquant des otages, une salle de panique et toutes sortes de rebondissements et de révélations empilés les uns sur les autres.

Pointant à environ quatre-vingt-dix minutes, Poker Face prend près de la moitié de son temps d’exécution pour se rendre au jeu de cartes, puis l’abandonne pour se concentrer sur le braquage et l’impasse dans l’acte final. Une grande partie de ce film bénéficie du jeu psychologique joué entre les amis d’enfance qui doivent faire écho au titre du film et éviter de révéler les cartes qu’ils détiennent réellement, mais qui sont pratiquement jetés lorsque l’histoire se tourne vers un clone exagéré de Die Hard. Paul Tassone, un solide méchant, livre une performance complètement décalée par rapport au reste du film. En fait, la plupart des acteurs semblent abandonner l’élément de poker dramatique de l’histoire et ne le reprennent jamais vraiment. Le seul qui semble systématiquement investi dans Poker Face est Crowe. En tant qu’écrivain (basé sur une histoire de Stephen M. Coates), Crowe manque certaines des nuances qu’il compense avec sa performance. En tant que réalisateur, Crowe fait preuve ici d’une certaine créativité dans certains plans et séquences qui sont individuellement plus impressionnants que le film dans son ensemble.

Poker Face aurait pu être beaucoup mieux s’il s’était joué comme un film de braquage ou juste un drame psychologique. En foulant les deux genres, le film de Crowe ne fonctionne pas tout à fait non plus. Il y a quelques aperçus de ce que ce film aurait pu être, y compris une apparition inutile d’Elsa Pataky en tant que croupier pour le jeu de poker central. Je suis sorti de ce court métrage impressionné par Russell Crowe en tant qu’acteur et réalisateur mais plus basé sur ce dont il est capable plutôt que sur ce qu’il a mis à l’écran ici. Poker Face est un film inégal qui ne trouve jamais vraiment de rythme car il ne joue jamais toutes cartes sur table.

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By 5int9