(Note de l’éditeur : la série “Everyday Heroes” est une collaboration entre The Atlanta Journal-Constitution et ses partenaires journalistiques, dont ArtsATL.)

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“Mon port d’attache a été Charis [Books and More] toute ma vie », déclare ER Anderson.

Ce n’est pas une hyperbole. Depuis qu’il a 15 ans, Anderson a pris de la place dans la librairie bien-aimée.

Sa mère l’a présenté à Charis. Thérapeute agréée, elle était parfaitement consciente que son enfant se débattait. Il ne s’était pas encore identifié comme transgenre, mais sa mère a compris que son enfant avait besoin d’un exutoire.

«Ils ont un groupe d’écriture. Vous êtes un écrivain. Vous devez aller dans cet espace », a-t-elle dit à Anderson.

«C’était un espace pour moi, un lieu multiracial et multigénérationnel où je pouvais être queer et un écrivain séparé de l’école, de l’église et de ma famille; où je pouvais vraiment m’exprimer complètement », se souvient-il. “J’ai eu le don d’apprendre qu’il y avait beaucoup de gens qui voulaient la même vision du monde que moi.”

Anderson est maintenant directeur exécutif de Charis Circle, la branche de programmation à but non lucratif de Charis Books and More. La boutique est considérée comme la plus ancienne et la plus grande librairie féministe du pays.

Lorsqu’il a commencé, il dit que sa principale responsabilité consistait à installer des chaises et à écouter.

“Cela m’a beaucoup apporté”, dit-il. « Ils m’aimaient et s’occupaient de moi, mais ils ont aussi pris le temps de m’enseigner. Si je suis quelque chose aujourd’hui, c’est parce que j’étais un bon auditeur.

Chez Charis, ils essaient de perpétuer cet héritage. Être libraire chez Charis, c’est bien plus que vendre des livres.

« Les gens disent souvent que Charis est leur église laïque. Nous faisons beaucoup de ce qui ressemble à de la pastorale pour les personnes qui ont l’impression de n’avoir nulle part où aller », dit-il. “Ils ont été expulsés là où ils se trouvaient, ou ils n’ont aucun lien avec la religion. Ils ont besoin d’un espace qui soit un sanctuaire.

Avant de trouver Charis, il a lutté pour trouver un espace qui l’affirmait tout entier. Non seulement il était aux prises avec des problèmes liés à son identité, mais en tant que personne atteinte de diabète, il sentait son corps le trahir. Charis est devenu une grâce salvatrice.

À ce jour, les clients peuvent entrer dans la librairie le pire jour de leur vie et se voir offrir le même cadeau qu’Anderson a reçu. Et puis certains.

“Leur mère est décédée, ou leur partenaire les a trompés, ou leur enfant trans se fait tabasser à l’école, ou toute autre chose horrible qu’ils ont vécue, et s’ils ne veulent pas qu’on leur parle ou qu’on les dérange, ils peuvent simplement être sans poser de questions », dit-il. « S’ils ont besoin d’une ressource ou deux pour les aider à se rendre à un point de départ lors de cette visite, ils disposent des ressources les plus approuvées disponibles. Il n’y a pas d’autres espaces à Atlanta où les gens peuvent aller quelque part, à presque n’importe quelle heure de la journée, et trouver un point de départ.

Son parcours informe l’activisme d’Anderson. Sa présence à Charis dissipe de nombreux mythes qui ont eu un impact sur d’autres qui s’identifient comme queer. Avant sa transition, il s’est demandé s’il devait ou même pouvait continuer dans son rôle de directeur exécutif. Pour de nombreuses personnes queer et trans, sortir du placard ou faire la transition signifie parfois quitter la maison. Pour certains, quitter la maison est une question de sécurité, et pour d’autres, d’acceptation.

“Nous avons le droit d’être qui nous sommes. Nous méritons des espaces ruraux et de la beauté. J’ai fait le choix conscient de faire la transition de manière visible dans mon rôle », déclare Anderson. “Il y avait cette idée que si je devenais un homme, je ne pourrais plus diriger une organisation féministe.”

De plus, Charis l’a élevé.

“Je pensais qu’il était important de ne pas adhérer à un modèle dépassé de ce que signifie la transition. Je ne voulais pas me cacher », dit-il. « Vous pouvez rester à l’endroit que vous appelez chez vous. Vous n’avez pas à partir pour être quelqu’un d’autre. Vous avez l’honneur où que vous soyez.

COMMENT AIDER

Pour en savoir plus sur Charis Books & More et Charis Circle, visitez https://www.charisbooksandmore.com/.

NOUS SOMMES PLUS FORTS ENSEMBLE : UN PROJET SPÉCIAL

Cet endroit que nous appelons chez nous est rempli de gens ordinaires qui accomplissent des exploits extraordinaires. Leurs actes désintéressés rendent cette région si spéciale – et ils font ressortir le meilleur de chacun de nous. À l’approche des fêtes, nous voulions partager leurs histoires inspirantes, célébrer leurs réalisations et proposer des moyens d’aider.

Tout comme les 55 personnes que nous profilons ne peuvent pas le faire seuls, nous non plus. C’est pourquoi The Atlanta Journal-Constitution travaillé en étroite collaboration avec nos partenaires (dont ArtsATL) pour vous apporter cette collection d’histoires édifiantes.

Nous espérons qu’ils vous laisseront inspirés et prêts à affronter la nouvelle année chargée qui s’annonce. Nous espérons qu’ils vous permettront de vous sentir plus connecté à votre communauté ou à vos voisins.

Et peut-être, juste peut-être, ils vous motiveront à trouver votre propre petit moyen de faire une grande différence dans la vie des autres.



By 5int9