Les belles montagnes verdoyantes du nord du Vietnam remplissent le cadre alors qu’une caméra portative panoramique à travers le désert, prenant toute sa beauté sauvage. Une adolescente se remémore son enfance sur ces collines, volant des concombres pour des cochons. Sa voix emplie d’une lassitude bien au-delà de son âge. Cela commence “Children of the Mist”, le documentaire déchirant du réalisateur Hà Lệ Diễm sur la coutume des enfants mariées chez les Hmong.

La fille est Di, l’une de la première génération d’enfants de cette région à recevoir une éducation formelle. Elle vit dans un village reculé avec son frère et ses parents. Au cours de la narration, Diễm partage qu’elle a passé trois ans dans cette famille alors que Di atteint sa majorité et se bat contre les traditions de sa communauté. Le film revient ensuite à sa première visite dans la communauté des années plus tôt, alors que Di n’était encore qu’une jeune fille.

La caméra de Diễm suit Di alors qu’elle et un groupe de jeunes filles jouent dans un champ. Ils tournent en rond en riant de joie. Cela pourrait être le jeu de n’importe quel enfant innocent, mais il est finalement révélé qu’ils jouent à “kidnap the bride”, une coutume sous laquelle toutes les filles du village grandissent. Lors du Nouvel An lunaire, un homme (ou souvent un adolescent) kidnappera une fille, prévoyant d’en faire son épouse. La famille de la jeune fille négociera alors une dot de poulets, de porc et de vin. Au fur et à mesure que les filles jouent la cérémonie, elles recréent même des adieux en larmes.

Bien que tout cela soit présenté par Diễm sans jugement, il est difficile de voir de telles jeunes filles être si joyeuses à propos d’une tradition qui les prive de leur autonomie. Les filles discutent aussi de sexe et d’amour avec une franchise choquante, compte tenu de leur jeune âge. Elles ont déjà des petits amis avec qui elles flirtent au téléphone et sur Facebook. Ceci est encouragé par leurs mères, car cela les habitue tôt à leur sort. Cependant, la mère de Di l’avertit de ne pas tomber amoureuse d’hommes qui parlent gentiment, qui se révéleront probablement être des agresseurs.

Mais le monde du village n’est pas tout ce que Di connaît. Bien que sa famille vive dans la pauvreté, comme la plupart des habitants de son village, elle est suffisamment aisée pour qu’elle puisse aller à l’école. Là, elle apprend une autre façon de vivre. Son professeur passionné utilise l’humour pour enseigner les modes de vie modernes et la liberté financière qui découle de l’éducation. Ils informent également les filles que la tradition Hmong est illégale, que l’âge du consentement est de dix-huit ans et qu’elles ont toutes droit à une éducation.

Le film passe de l’observation de la vie quotidienne avec Di lorsque, lors d’une fête du Nouvel An lunaire, Di est impulsivement kidnappé par un garçon tout aussi jeune nommé Vang. Diễm capture cette nuit en filmant la mère de Di alors qu’elle lui parle au téléphone, lui donnant des conseils déchirants sur la façon de survivre qui sont tout aussi réfléchis qu’insensibles. C’est une femme qui a fait une paix difficile avec sa vie, se tournant vers la boisson pour traverser les journées les plus difficiles. Pourtant, tout ce qu’elle peut faire pour ses filles, c’est de transmettre des conseils de survie durement gagnés.

Alors que Di essaie de sortir de la situation, elle discute de son sort avec une réflexion personnelle étonnamment mature, déclarant: «Je suis immature. Je suis complètement imprudent. Diễm interroge également Vang sur ses actions, le jeune homme malheureux disant: «Je suppose que j’ai fait quelque chose de mal. Je suis perdu. Je ne sais pas comment cela va se terminer. Son Diễm précise qu’il ne s’agit pas seulement d’une tradition perpétuée par des hommes négligents envers leurs fils, mais intégrée à l’économie du village coincé dans un cycle de pauvreté où le travail effectué par les femmes et les filles est la plus grande denrée.

L’approche volante sur le mur de Diễm lui permet de capturer des moments déchirants, comme lorsque la famille de Vang vient emmener Di avec eux de force. Alors que la fille est traînée, donnant des coups de pied et criant, elle appelle Diễm à l’aide. Et pourtant, la documentariste n’intervient pas, même si nous entrevoyons brièvement son expression peinée alors que la caméra se débat dans l’agitation. Cette séquence laisse le spectateur s’interroger sur sa culpabilité à observer ces moments intimes de la vie de Di sans aucun recours pour sa propre inaction.

Alors que le film revient au début, nous comprenons maintenant la lassitude du monde de Di, mais nous ne connaissons pas son sort. Le film de Diễm plante des graines pour le genre d’avenir auquel Di aspire mais est assez intelligent pour ne pas faire de promesses à elle ou au public quant à savoir si elle peut les réaliser. Il ne juge pas non plus entièrement la communauté pour ses traditions, les présentant dans toute leur complexité. En fin de compte, “Children of the Mist” nous demande simplement de nous rappeler que le monde est rempli de filles comme Di et d’espérer qu’un avenir meilleur leur est possible.

À l’affiche dans certains cinémas.

By 5int9