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Galerie Bill Lowe Todd Murphy : Clin d’œil, à l’affiche jusqu’au 4 novembre, présente une enquête sur la dernière décennie de travail de Murphy (il est décédé d’un cancer, à l’âge de 57 ans, en 2020). Il ne prétend pas être une rétrospective complète, et cela est compréhensible, étant donné l’ampleur de l’œuvre de l’artiste presque depuis le moment de son émergence à Atlanta, fraîchement sorti de l’Université de Géorgie.

Murphy adorait les superstars culturelles et était considéré comme tel dès ses premiers spectacles à Atlanta à la fin des années 1980. Ses peintures de héros de la haute culture tels que Samuel Beckett ont été reproduites sur des T-shirts et vendues à l’ouverture de celui-ci.

Todd Murphy
Trois œuvres dans l’exposition, dont “King Plough” (à droite)

Il a rapidement évolué du portrait expressionniste à d’immenses peintures photographiques à la Rauschenberg dans lesquelles des pigments de goudron ou de goudron étaient superposés sur du plexiglas. (Une de ces œuvres, charrue roi à partir de 1992, est inclus dans cette exposition en raison de son sujet cheval.) Il est vite devenu évident que la gamme d’intérêts de Murphy était aussi énorme que la gamme de son esthétique diversement définie.

Les petits tirages numériques tardifs (deux ou trois tirages) de la saison 2012-2019 Clin d’œil les séries, dans leur ampleur et leur composition, sont aussi agréablement déconcertantes que leur sujet, des jockeys afro-américains quelque peu abstraits avec leurs chevaux de course. (En réalité, les œuvres sont des recompositions numériques de peintures formelles de chevaux et de cavaliers de George Stubbs et d’autres). . (Les deux sculptures sont dans l’exposition, dans des lieux séparés.)

Le titre de la série découle de la carrière du jockey afro-américain James “Jimmy” Winkfield, dit “Wink”, dont le cheval a remporté le Derby du Kentucky en 1902. Après la victoire du Derby, Winkfield a fui la ségrégation pour vivre et travailler en Europe.

L’impression unique intitulée Wencrer est une utilisation particulièrement audacieuse de la recomposition numérique, le jockey et son cheval apparaissant derrière une mer de parapluies. Dans toutes les œuvres de cette série, Murphy a rendu les visages anonymes avec un marqueur magique avant de les rephotographier et de les composer numériquement.

Todd Murphy
“Jockey Dress Two” superpose le thème de ce spectacle sur l’une des images familières de Murphy – la robe longue.

Né à Chicago mais élevé depuis son enfance dans la Géorgie rurale, Murphy était conscient de son statut particulier d’artiste blanc, mais a abordé sans hésitation les questions controversées de race, en se concentrant sur le difficile héritage de l’esclavage et de Jim Crow.

Toute une série 1998-2003 a reçu le titre Sally Hemmings, d’après la femme asservie qui a eu plusieurs enfants avec Thomas Jefferson. Une série 2014-2020, Voyagejuxtapose des sculptures traditionnelles africaines avec des objets de dévotion catholiques, à la fois dans des photographies et dans des arrangements sur des étagères.

Les dispositions dans le Clin d’œil l’exposition sont particulièrement puissantes en raison des juxtapositions de sujet, de texture et d’échelle ; les photographies d’objets individuels, disposées sur le mur en une série linéaire, ont moins d’impact.

Combiné avec des choses telles que les robes représentées dans les photographies et la sculpture dans Murmures2013-2019, les œuvres de l’exposition méritent bien les essais de catalogue perspicaces écrits par les critiques culturels bien connus Seph Rodney et Peter Frank.

Ils sont certains de susciter un nouvel intérêt pour le public d’Atlanta pour qui Murphy est une légende mais pas une réalité récemment vue.

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Les critiques et les essais du Dr Jerry Cullum ont paru dans Papiers d’art magazine, Vision brute, Art en Amérique, ARTnews, Journal international de l’art afro-américain et de nombreuses autres revues populaires et savantes. En 2020, il a reçu le prix Rabkin pour sa contribution exceptionnelle au journalisme artistique.



By 5int9