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La production effervescente d’Out Front Theatre de Bottes coquines, jusqu’au 5 novembre, est important pour plusieurs raisons. Premièrement, c’est le projet le plus ambitieux que le théâtre relativement nouveau (fondé en 2016) ait entrepris. C’est la première production de l’émission primée jamais mise en scène en Géorgie. Et c’est aussi un sacré rayon de soleil stiletto cousu de paillettes qui scintille sur un paysage d’élections pré-mi-mandat anxieux.

Inspiré de faits réels, Bottes coquines suit Charlie, un gars de Northampton, en Angleterre, qui rêve de s’évader dans la vie d’une grande ville à Londres, à une heure au sud. Mais ces plans soigneusement élaborés sont mis en pause lorsqu’il hérite d’une usine de chaussures en difficulté après la mort soudaine de son père, qui dirige l’entreprise depuis que Charlie est enfant.

Inquiet de la faillite et voulant honorer l’héritage de sa famille, Charlie fait équipe avec Lola, une drag queen irrévérencieusement drôle et glorieusement élégante, pour combler un créneau dans les chaussures et sauver l’entreprise. Leur stratégie ? Lancer une nouvelle ligne de mi-bas à talons hauts (ces bottes éponymes de la coquinerie), qui offriront un maintien adéquat aux hommes qui les portent.

Il s’agit d’un appariement classique «Odd Couple» dans lequel les deux personnes s’affrontent au début, mais réalisent ensuite ce qu’elles ont en commun et comment leurs différentes perspectives et expériences peuvent se compléter.

Adapté du film à succès de 2005 avec Chiwetel Ejiofor, qui était lui-même basé sur une histoire réelle (en quelque sorte), Bottes coquines la comédie musicale comprend un livre de Harvey Fierstein et de la musique et des paroles de Cyndi Lauper. (Lauper a plaisanté dans une interview en disant que, même si c’était techniquement la première fois qu’elle marquait un spectacle de Broadway, “Combien d’étirement est-ce pour moi d’écrire des chansons sur la mode, les relations amusantes, les gens qui changent d’avis et de chaussures?”) Il a été créé à Broadway il y a dix ans en 2012, mettant en vedette l’inimitable Billy Porter dans le rôle de Lola et remportant six Tony Awards, dont ceux de la meilleure comédie musicale et du meilleur acteur.

Bottes coquines
Comme Lola, au centre, Wendell Scott est “lumineuse”.

En tant qu’acteur, Fierstein (et sa râpe reconnaissable) est chéri par tous les millénaires pour son apparition en tant que frère maquilleur sardonique de Robin Williams dans Mme Doubtfire. En tant qu’écrivain, cependant, Fierstein a construit un corpus d’œuvres qui déploie une prose habile pour explorer au-delà des frontières de la sexualité et des normes de genre du temps et du lieu. Tout a commencé quand il a écrit le révolutionnaire 1973 La Cage Aux Folles. (Robin Williams, bien sûr, a joué dans l’adaptation cinématographique toujours hilarante de La Cage1994 La cage à oiseaux — faits amusants!)

Un an seulement après le triomphe de Bottes coquinesFierstein a écrit la pièce riche et impeccablement recherchée de 2014 Casa Valentina, à propos d’un groupe d’hommes dans les années 1960 qui passent un week-end dans les Catskills habillés en femmes. Le fait est que son écriture émerge d’un lieu de profonde fascination, d’expérience vécue et d’empathie, c’est pourquoi Coquin Bottes‘ L’histoire relativement simple donne l’impression d’être agréable, mais d’une manière très méritée.

Et Out Front a aussi une arme secrète : un casting stellaire qui respire l’assurance et la joie. En tant que Lola, une boxeuse de formation professionnelle devenue vedette, Wendell Scott est lumineuse. À partir du moment où Lola monte sur scène, elle déborde de charisme et de vulnérabilité, possédant à la fois le défi littéral et métaphorique de parcourir le monde avec des chaussures incroyablement précaires. L’entrée de Scott fait immédiatement monter l’énergie dans la maison à plein régime.

La représentation puissante de Scott est étroitement assortie aux performances à élimination directe – et aux voix phénoménales – de Dustin Presley (comme Charlie) et Wynne Kelly, qui vient de réaliser un travail solide l’année dernière Bruyères à l’Actor’s Express. Kelly montre un timing comique intrigant en tant que collègue ouvrier d’usine, aspirant passionnément au Charlie indisponible.

Bottes coquines
Charlie (Dustin Presley) fait équipe avec Lola (Wendell Scott) pour sauver l’entreprise de fabrication de chaussures de sa famille dans “Kinky Boots”.

Il y a des défauts pour être sûr – car qu’est-ce qu’une pompe fonctionnelle sans quelques déchirures à la couture ? Par exemple, est-ce un pur fantasme capitaliste non ironique que le reste des travailleurs de l’usine chante en disant qu’une chaussure est la « plus belle chose du monde » ? Bien sûr. (On se demande si cet air est ce que Jeff Bezos chante dans son sommeil.) De plus, une partie du langage autour de l’identité de genre semble-t-elle déjà un peu dépassée maintenant, bien qu’elle ait été révisée au fil des ans ? Ouais.

Sur le plan pratique, parfois, les limites de l’espace théâtral lui-même sont également entrées en jeu. Lors de la soirée d’ouverture, le son retentissait trop fort à partir d’un seul haut-parleur, ce qui rendait difficile de discerner les paroles de certaines chansons. Les niveaux de musique étaient trop élevés à d’autres moments et noyaient les voix.

Cependant, ce qui est remarquable, c’est la façon dont le spectacle remplit l’espace relativement petit avec un panache de la taille de Broadway. La direction compétente du directeur artistique de Out Front, Paul Conroy, comprend de nombreuses touches inventives pour certains des numéros de groupe les plus remarquables de la soirée, comme les tapis roulants de la chaîne de montage utilisés pour faciliter les séquences de danse acrobatique. La conception des costumes de Jay Reynolds est également un spectacle de magie en soi, avec épanouissement après épanouissement.

Avec cette sortie exubérante, Out Front se distingue dans une scène théâtrale post-Covid où il n’est que trop facile de graviter vers des valeurs sûres. Au lieu de cela, ils ont osé proposer une programmation qui ne se répète pas chaque année. À l’avant Bottes coquines – comme l’usine de chaussures fictive que l’émission dépeint – a fait faillite et, ce faisant, a essentiellement brisé le moule.

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Alexis Hauk est membre de l’American Theatre Critics Association. Elle a écrit et édité pour de nombreux journaux, hebdomadaires alternatifs, publications spécialisées et magazines nationaux, notamment Temps, Atlantique, Fil mental, Uproxx et Washingtonien. Originaire d’Atlanta, Alexis a également vécu à Boston, Washington DC, New York et Los Angeles. Le jour, elle travaille dans les communications en santé. La nuit, elle aime couvrir les arts et être Batman.



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