Le voyage miraculeux d’Edward Tulane, une production pour jeune public sur scène au Synchronicity Theatre jusqu’au 24 décembre, contient du charme et de la magie non seulement dans son histoire mais dans ses performances. En raison des compétences exposées sur scène, cela inspirera probablement un amour pour le théâtre en direct chez les enfants qui viendront le voir.

On oublie souvent, en dehors des spectacles d’improvisation, que l’un des délices du théâtre en direct peut survenir lorsque quelque chose d’inattendu ou d’accidentel se produit pour les interprètes et l’équipe pendant un spectacle. Raconter une histoire en direct, il y a parfois des ratés. Dans un très bon théâtre, un incident peut révéler la qualité des interprètes sur scène et la préparation de la production pour faire avancer les choses. Edouard Tulane c’est du très bon théâtre.

Lors de la représentation du 10 décembre de Edouard Tulane, dont l’histoire est centrée sur un magnifique lapin en porcelaine qui passe d’une personne à l’autre, l’accessoire lui-même a perdu une de ses pattes au début de la représentation. L’acteur Jordan Patrick, qui incarne plusieurs personnages tout au long de l’histoire, tenait le jouet et s’efforçait de rattacher rapidement la jambe – tout en restant dans le personnage d’un pêcheur au bon cœur offrant le jouet en cadeau à sa femme en deuil (Gillian Rabin, jouant également plusieurs rôles). Mais la réparation n’a pas pris.

S’adaptant habilement aux circonstances, Patrick a changé la façon dont son personnage tenait le jouet et a donné aux autres acteurs sur scène de petits indices dans un dialogue modifié sur la jambe défectueuse. Il l’a fait sans briser l’illusion de l’histoire pour le jeune public et n’a pas manqué un battement, même lorsque la jambe s’est complètement détachée et qu’il a dû la ramasser. Il entretenait la magie et l’émotion.

Edouard Tulane
Un pêcheur (Jordan Patrick) et sa femme (Gillian Rabin) chantent une chanson à leur nouveau jouet, Edward Tulane.

Ce dévouement – le respect que Patrick avait pour l’histoire, l’accessoire lui-même, son public et ses collègues interprètes – était formidable. Il a compris ce qu’il fallait prioriser tout en faisant son travail et, en s’adaptant aux changements, il a probablement transformé un groupe de jeunes enfants en fans de théâtre à vie à ce moment-là.

Le reste de la distribution est tout aussi habile à raconter cette histoire. Chaque rôle dans ce scénario de Dwayne Hartford, adapté du roman de Kate DiCamillo, est livré avec son ensemble de défis, mais ils rendent le travail physique et émotionnel compliqué amusant et facile.

Au début de l’histoire, une grand-mère (Dionna D. Davis) présente à sa petite-fille Abilene (Rabin) un lapin jouet, Edward Tulane, qui a un visage de porcelaine, de vraies oreilles en fourrure et un changement de tenue. L’âme et la personnalité du jouet, dépeintes sur scène dans une performance d’une immobilité et d’un équilibre remarquables par B. Paul McClain, sont vaniteuses et pointilleuses.

Abilene adore Edward, mais Edward n’aime que lui-même et ne veut voir que son reflet ou les étoiles. Mais pendant le voyage d’un navire, lorsqu’il est perdu en mer, le jouet doit composer avec la solitude. Et alors que le destin le jette d’un propriétaire à l’autre, Edward apprend la valeur de l’amour.

Le public, quant à lui, découvrira les fils émotionnels communs entre les gens, malgré leur classe, leurs privilèges ou leurs origines.

Edouard Tulane
Edward Tulane (B. Paul McClain) regarde parmi les étoiles lors de ses aventures.

Ce spectacle était enchanteur. Au fur et à mesure que les acteurs passaient d’un personnage à l’autre tout en facilitant les transitions de scènes pour le décor, le talent de la réalisatrice Mira Hirsch est devenu très clair. Les changements de costumes, les échanges d’accessoires et même les utilisations intelligentes du théâtre d’ombres se sont produits à un rythme régulier, gardant l’énergie du spectacle vivante.

Il n’y a pas de maillon faible au casting.

L’endurance de McClain en tant qu’Edward est admirable. Il passe la majeure partie du spectacle complètement immobile sur une plate-forme, tout en portant trois couches de costume sous des lumières, mais il ne montre aucun signe de fatigue. L’attitude supérieure de son personnage est largement véhiculée par son ton de voix arqué, qui s’adoucit à mesure que le personnage devient plus ouvert émotionnellement. De plus, McClain imprègne Edward d’émerveillement et de curiosité, ce qui allège l’ambiance même lorsque l’histoire aborde des thèmes plus sombres.

Rabin, qui a déjà joué dans l’Alliance’s Chérie Cory en tant que personnage transformé, montre une fois de plus son habileté à changer de vitesse. Dans Edouard Tulane, elle joue plusieurs rôles, même un chien hyperactif, et tous se distinguent par leur voix et leurs antécédents émotionnels. À différents moments, elle est déchirante, mais l’histoire ne semble jamais trop lourde pour les enfants.

Edouard Tulane
La fille du pêcheur (Dionna D. Davis) jette Edward sur un tas de ferraille dans “Edward Tulane”.

Davis, l’un des artistes les plus remarquables de Synchronicity’s L’oeil le plus bleu, crée ici deux personnages pleins de chaleur et d’autorité. Elle sert également efficacement de narratrice de l’émission, offrant au public un conteur fort en qui il peut avoir confiance et avec lequel il se sent à l’aise. Même lorsque Davis doit incarner des personnages abusifs, cela ne devient jamais trop effrayant.

Encore une fois, Patrick, qui a déjà joué dans Bruyères à Actor’s Express, fait preuve d’un talent et d’un charme incroyables tout en jouant plusieurs rôles.

Le spectacle est aussi fort techniquement. Les costumes de Linda Patterson sont adorables, en particulier la tenue d’Edward. Et le ciel plein d’étoiles imaginé par Elisabeth Cooper est très efficace, notamment lors d’un moment clé à l’apogée de l’émission.

Le voyage miraculeux d’Edward Tulane est un spectacle bien construit et mis en scène avec amour. L’histoire est pleine de cœur et offre aux familles une belle alternative aux histoires centrées sur les vacances.

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Benjamin Carr, membre de l’American Theatre Critics Association, est un journaliste et critique d’art qui a contribué à ArtsATL depuis 2019. Ses pièces ont été produites au Vineyard Theatre de Manhattan, dans le cadre du Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival, et du Center for Puppetry Arts. Son roman Impacté a été publié par The Story Plant en 2021.



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