Néanmoins, il y a parfois des indications que Laws punit Ellis comme un moyen de détruire symboliquement les tendances réprimées en lui-même. Mais c’est moins une excroissance de Woodbine ou du dialogue du personnage que de la façon dont le film canalise (délibérément, semble-t-il) un autre classique du genre, “Beau Travail” de Claire Denis, un drame onirique et voluptueusement homoérotique de la Légion étrangère française qui raconte vaguement d’Herman Melville Billy Boudd, dans lequel le maître d’armes enfermé John Claggart tourmente le personnage principal pour être charmant, beau et désirable. Quand Ellis (dont le nom de famille est français !) rêve et fantasme des rencontres sexuelles avec d’autres recrues, Bratton et son directeur de la photographie Lachlan Milne éclairent l’action en monochromes chauds et contrastés, comme si elle se déroulait dans une boîte de nuit fabuleuse (ou un film softcore), et il y a beaucoup de moments denisiens de regards furtifs et de longs regards sur des physiques athlétiques. Lorsque Laws inspecte l’intérieur d’un chargeur de fusil vide, il le fait lentement et lascivement, avec son index. Ce qui est une autre façon de dire qu’un courant particulier court tout au long du film même lorsque le scénario ne tient pas à y puiser.

Mais que devons-nous penser de la seconde moitié du film, dans laquelle Ellis se rallie et non seulement survit au camp d’entraînement, mais aide les autres à s’en sortir ? Il n’y a aucune indication extérieure que le cinéaste veut que nous pensions que l’expérience (et encore moins le rôle de Laws) a été entièrement bénéfique, ou que les Marines ont en quelque sorte “fait un homme d’Ellis”. Mais plus de cent ans de films de camps d’entraînement qui portaient presque exclusivement sur des hommes hétéros et qui se terminaient presque toujours triomphalement, garantissent que chaque fois que “The Inspection” atteint des moments marquants familiers (comme le héros décidant de ne pas démissionner ou mettant son diplôme uniforme), nous y répondons d’abord sans ironie, même si tout ce que nous avons vu Ellis traverser jusqu’à ce point exige une réaction nuancée.

Le film ne semble pas sûr de savoir comment se sentir non plus. Il y a des tronçons (en particulier dans la dernière section) où “The Inspection” oscille entre critiquer l’institution et vouloir que nous soyons ravis qu’Ellis ait excellé malgré les efforts des autres pour le chasser ou dans une tombe précoce. C’est une inversion du célèbre one-liner de Groucho Marx : il veut appartenir à un club qui ne veut pas de quelqu’un comme lui comme membre, et obtient son souhait.

Il ne s’agit pas seulement pour Ellis de prouver qu’il est plus fort que les pires personnes de sa vie, ce qui est sain; il y a quelque chose de plus sombre et troublant qui se passe en dessous, et il est difficile de dire à quel point le film est conscient de ce courant plus profond, plus ambivalent (ou ambigu). Malgré toute son attention aux mécanismes de conditionnement sociaux, politiques et psychosexuels, “L’Inspection” manque de clarté. C’est une belle confusion sincère, faite par quelqu’un avec un vrai sens du cinéma – et de grands collaborateurs, dont la monteuse Oriana Soddu, qui commence et termine les plans un peu avant ou après la plupart des monteurs, une technique qui donne à chaque instant un élément de surprise.

By 5int9