Mais ce n’est pas seulement un film sur quelqu’un qui est déjà bon dans quelque chose et qui s’améliore encore. Il s’agit de la difficulté du mariage, de la parentalité et d’être l’enfant de quelqu’un. Il s’agit également du miracle du talent, une idée qui est explorée non seulement à travers le trio central de Sammy, Mitzi et Burt (qui a un réel talent en tant que scientifique et ingénieur) mais à travers un personnage secondaire, le meilleur ami de Burt, Benny Loewy (Seth Rogen ), qui est tellement près de chez eux qu’il fait partie de la famille. Il est évident que Mitzi clique plus avec Benny qu’avec Burt, qui est un bon mari et un bon père mais qui est fondamentalement peu excitant (et, à sa honte, le sait) et peut contrôler de manière douce. Benny est vigoureux et chaleureux, un mec, plein d’esprit et d’autodérision et énergique. Il est aussi doué pour être un compagnon et un parent que Burt pour la science, que Sammy pour le cinéma et que Mitzi était pour la performance jusqu’à ce qu’elle y renonce. Remarquez comment, lors d’un voyage de camping familial Fabelman, Burt explique aux sœurs comment allumer un feu de camp pendant que Benny est à l’arrière-plan, utilisant sa force robuste pour retirer un jeune arbre auquel Mitzi s’est accroché, puis le relâcher pour créer un balade improvisée dans une aire de jeux. Il sait ce que cette famille veut et a vraiment besoin.

D’où viennent ces cadeaux ? Ce n’est pas seulement dans les gènes, la psyché, le conditionnement ou le traumatisme. C’est mystérieux. Il arrive de nulle part comme le requin dans “Jaws”, les ovnis dans “Close Encounters of the Third Kind”, les miracles et les désastres de “War of the Worlds” et les films Indiana Jones et Jurassic Park, et les éruptions de gore et la cruauté dans les épopées historiques classées R de Spielberg. L’oncle Boris de Sammy (Judd Hirsch), un artiste de cirque et conteur, lui explique un soir : les gens qui savent qu’ils ont du talent doivent s’y engager, pas le gaspiller ; mais plus ils s’engagent avec acharnement, plus ils peuvent négliger leurs proches, ou se sentir comme s’ils le faisaient (ce qui peut les culpabiliser). Ce conflit luttera à l’intérieur d’un artiste pour toujours.

Dès son plus jeune âge, Sammy comprend – ou peut-être instinctivement sait— qu’un appareil photo peut être utilisé non seulement pour raconter des histoires et faire de jolies images, mais aussi pour se faire des amis ; apaiser ou manipuler les ennemis ; courtiser des partenaires romantiques potentiels ; glorifier et humilier; montrer aux gens un meilleur soi qu’ils pourraient aspirer à devenir ; protéger l’artiste contre le mal pendant les moments douloureux ; lisser ou obstruer la vérité, et mentir de manière flagrante.

Sammy continue d’affiner ses compétences à l’adolescence (lorsqu’un jeune acteur réfléchi et subtil nommé Gabriel LaBelle prend le relais). Il obtient un meilleur équipement de tournage qui peut faire plus de choses. Quand il fait un western avec un groupe d’enfants du quartier, il découvre en regardant la façon dont la chaussure à talons hauts de sa mère a percé une partition de musique tombée sur le tapis du salon qu’il peut percer des trous dans des bandes de film pour le faire donner l’impression que les pistolets jouets des garçons tirent à blanc, comme dans un vrai film. Lorsque Sammy réalise un film de combat sur la Seconde Guerre mondiale mettant en vedette ses camarades Eagle Scouts, cela lui vaut un badge de mérite pour la photographie, en grande partie parce qu’il n’est pas seulement un technicien, mais un showman qui a soigneusement étudié la construction des films qu’il aime (John “L’homme qui tua Liberty Valance” de Ford est important, et il se trouve qu’il s’agit de la tension entre la réalité et le mythe).

By 5int9