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Avec l’éviscération systématique de Twitter par le milliardaire Elon Musk, la saison des fêtes de 2022 se développe avec un esprit de type Scrooge d’une manière qui pourrait inciter même les résidents de l’Angleterre de Dickens à faire une double prise. Ajoutez à cela l’écart sans cesse croissant entre l’extrême pauvreté et l’extrême richesse – vu à Atlanta par la hausse des prix de location empilés sur un salaire minimum de 7,25 $ / heure – et, eh bien, cette histoire de générosité, de communauté et de l’opportunité omniprésente de transformation et de seconde chance se sent plus pertinent que jamais.

Bien qu’il ait été vu et réalisé de milliers de façons sur plus de 175 ans et avec trop d’adaptations pour compter (pour mémoire, les Muppets ont fait la meilleure version cinématographique), il reste encore – en quelque sorte – des trésors à extraire du 1843 les profondeurs du roman. La production de l’Alliance Theatre, sur scène jusqu’au 24 décembre, est une tradition de la ville depuis plus de trois décennies, mais l’équipe créative continue de trouver de nouvelles façons de lui donner vie.

Cela aide que l’année dernière, le spectacle de l’Alliance ait été entièrement remanié avec une réadaptation par David H. Bell, qui a sondé le matériel source pour de nouveaux angles. Ce qui est frappant en regardant la nouvelle interprétation, c’est combien de lignes d’intrigue dites périphériques – et les personnages justificatif les personnages secondaires – ont leurs propres arcs entièrement réalisés et des histoires détaillées. C’est comme si Bell savait que le public, avec tant de visionnements répétés, serait naturellement attiré par l’observation de ce qui se passe en marge et de l’impact de nos protagonistes sur ces histoires secondaires.

chant de Noël
Belle (Maggie Larson) et le jeune Ebenezer Scrooge (Caleb Clark) profitent d’un moment de joie éphémère de Noël passé, sous les yeux d’un vieux Scrooge mélancolique.

Prenez, par exemple, le riche complot parallèle d’une famille colportant de la nourriture dans les rues après avoir pris du retard dans ses paiements à Scrooge. Malgré les appels à la miséricorde, Scrooge fait emprisonner le père jusqu’à ce que sa famille puisse régler la dette – un acte cruel et troublant qui, heureusement, est rectifié à la fin de la pièce (bien que le traumatisme soit sans doute toujours là). Tout au long de la pièce, des détails émergent sur la façon dont la famille s’en sort. À un moment donné, nous apprenons que les prisons sont pleines, alors le père a été déplacé vers une “barge pénitentiaire” au large pour faire face au débordement. Mon Dieu, si ce n’est pas une histoire liée à notre crise carcérale actuelle, qu’est-ce que c’est ?

Andrew Benator reprend son interprétation d’Ebenezer Scrooge et la remplit d’un cynisme pratiqué alors qu’il prononce certaines des lignes les plus drôles (et répréhensibles) du personnage immortel. «Je pouvais voir mon souffle dans le froid», dit Bob Cratchit (le sympathique et discret Christopher Hampton) à propos du froid dans leur bureau non chauffé. “Alors respirez moins”, rétorque Scrooge.

Au fur et à mesure que les scènes se déroulent, nous pouvons voir sa position sur la vie et l’humanité s’adoucir. Scrooge revient à l’émerveillement enfantin dans les scènes de flashback de ses années d’école et exprime l’immense chagrin de réaliser en temps réel la tragédie de ses erreurs passées, qu’il ne peut ni changer ni reprendre mais seulement revivre impuissant. En trop chant de Noël mises en scène, la transformation d’un misanthrope insensible et avare en un bienfaiteur généreux et au cœur ouvert est immédiate et abrupte – ce qui peut être amusant et émouvant à sa manière – mais la performance de Benator est progressive, tirée par des micro-expressions et un pathos croissant alors qu’il se tient dans le ailes de sa propre histoire. Cela aide à faire en sorte que la transformation finale semble méritée.

Thomas Neal Antwon Ghant (au centre) livre un tour hilarant et émouvant en tant que M. Fezziwig compulsif et généreux.

Une autre performance remarquable de cette production est Thomas Neal Antwon Ghant en tant que Fezziwig compulsif et généreux. Il dévore chaque scène avec une joie de vivre irrépressible et utilise certains des moments les plus drôles de la pièce, jouant avec un appareil photo dernier cri pour capturer la joie de Noël. C’est un Fezziwig différent de celui auquel nous sommes habitués – pas seulement joyeux mais aussi dynamique et touchant, d’autant plus que les choses prennent une tournure désastreuse pour sa famille.

Cela fait rêver les retombées sur Fezziwig et sa femme. Que se passe-t-il après leur sortie du récit, leurs maigres possessions fourrées dans deux humbles boîtes, ayant perdu leur fortune et leur fils d’honneur d’un seul coup ? Pouvez-vous imaginer si cela a obtenu le Tu ferais mieux d’appeler Saul traitement?

Le MVP du spectacle, cependant, est probablement la superbe conception scénique de Todd Rosenthal, qui se déroule comme un tour de magie après l’autre : La grande cheminée inquiétante avec de la fumée bleue qui produit un visage rugueux de l’esprit toujours tourmenté de Jacob Marly. La poignée de porte qui devient une main suppliante, spectrale, rougeoyante et sinistre. L’ensemble rotatif avec la dextérité pour montrer de manière plausible différents moments, lieux et états d’esprit. Et cette marionnette géante et inquiétante du sombre fantôme de Christmas Future – wow.

Quelques scrupules : Tout d’abord, juste avant le début du spectacle, il y a un grand merci à tous les sponsors de l’Alliance, y compris le notoirement anti-LGBTQ+ Chick-fil-A, qui est franchement assez choquant juste avant de s’installer dans un conte. qui se concentre sur la façon dont l’ignorance est la source de notre misère.

chant de Noël
Tiny Tim (Emberlynn Wood) chante une petite mélodie pour le reste du gang Cratchit, alors que Scrooge assiste à la scène maigre mais aimante.

Deuxièmement, il est peut-être temps de se passer de la tentative d’accents britanniques, étant donné l’extrême variation d’inflexion vocale qui se produisait sur la scène. Les acteurs font tous un travail stellaire incarnant leurs personnages sans cet élément distrayant.

Et troisièmement, c’est un Londres qui semble très stérile, très Disney-fied. Toujours en deuil de feu Angela Lansbury, je me suis retrouvé à regretter les rues sales de Sweeney Todd. Dans l’état actuel des choses, les rues scintillent toutes, la neige est belle et duveteuse, et même les allumeurs de réverbères qui gambadent sur les toits ont un scintillement dans les yeux. Comme, vraiment, la famille Cratchit est décrite comme en lambeaux mais pleine d’amour, mais ils ressemblent aux chanteurs de la famille Von Trapp.

Oui, tout cela rend tout charmant et fantaisiste, ce que je sais que les gens sont venus chercher, mais étant donné les nouvelles dimensions passionnantes de l’adaptation actuelle, ne pourrions-nous pas voir plus de désordre contenu dans la prose reflétée sur la scène elle-même ?

Néanmoins, ce spectacle bien-aimé, dirigé par Leora Morris, ressemble toujours à un effort sincère et sincère après tout ce temps. Et il contient suffisamment de vitalité et de joie de la part de la forte distribution de l’ensemble pour pousser même les amateurs de théâtre les plus chevronnés et les plus idiots comme le vôtre, qui ont vu ce spectacle (de façon conservatrice) un million de fois, dans un état de chaleur, d’optimisme et d’appréciation. pour ces histoires qui prévaudront même pendant les hivers les plus sombres.

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Alexis Hauk est membre de l’American Theatre Critics Association. Elle a écrit et édité pour de nombreux journaux, hebdomadaires alternatifs, publications spécialisées et magazines nationaux, notamment Temps, L’Atlantique, Fil Mental, Uproxx et Washingtonien. Originaire d’Atlanta, Alexis a également vécu à Boston, Washington DC, New York et Los Angeles. Le jour, elle travaille dans les communications en santé. La nuit, elle aime couvrir les arts et être Batman.



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