Jusqu’à présent, nous avons présenté notre travail quatorze fois dans huit villes différentes. Notre représentation la plus importante et la plus prestigieuse à ce jour a eu lieu le vendredi 2 décembre dernier sur la scène Millennium du Kennedy Center à Washington, DC. À chaque représentation, nous avons organisé une discussion avec le public, ce qui nous a aidés à développer davantage notre travail. De plus, nous avons donné des conférences invitées à l’Université de Chatham, à l’Université de Pittsburgh et à la Fondation John David Mooney sur la Renaissance exécutée de l’Ukraine. Notre projet se poursuivra au Cannonball Festival à Philadelphie, Point Park Playhouse, City Theatre à Pittsburgh, et enfin à la conférence de l’Association of Performing Arts Professionals (APAP) à New York, avec une course de cinq jours au Gural Theatre du 11 -15 janvier 2023.

Les lignes de front : culturelles ou physiques

La vie pendant une guerre active, c’est comme vivre dans des réalités parallèles, des univers parallèles ; et parfois nos répétitions aussi. Non seulement nous avons des langues maternelles différentes, mais nous parlons également des langues théâtrales différentes. Certains jours, la seule chose qui nous tient ensemble est notre sens de l’objectif commun. Ensuite, il y a des moments où quelqu’un souffre d’un chagrin profond, quelque chose qu’il ne peut même pas exprimer avec des mots. Et il y a Lili, qui a maintenant passé plus de la moitié de sa vie dans une résidence théâtrale intensive. Grâce à elle, nous avons toutes vécu une maternité précoce. Chaque jour réserve quelque chose d’inattendu, et en tant que groupe, nous nous adaptons.

Souvent, en temps de guerre, la culture est aussi en jeu.

C’est à cela que ressemble la guerre active : la vie comme d’habitude jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas, puis nous retournons à tout ce que nous pouvons. Travailler avec un bébé nous y aide, car Lili est l’ignorance et la pure force vitale. Quoi qu’il arrive, nous devons continuer à vivre aussi longtemps que nous sommes encore en vie.

Lorsque les membres du groupe se sentent coupables du privilège de vivre et de travailler en Amérique alors que les amis et les membres de la famille souffrent ailleurs, nous nous rassurons en nous rappelant que nous nous battons aussi : sur le front culturel.

Mais pour quoi luttons-nous ? Nous restons concentrés sur notre objectif commun de susciter la curiosité pour l’Ukraine et la culture ukrainienne, mais ce pour quoi nous nous battons est différent pour chaque collaborateur du projet. Olesia dit : « Pendant très longtemps, des voix étrangères ont parlé pour l’Ukraine. Maintenant, nous le changeons. Pour moi, il est devenu clair que nous nous battons pour les droits à la transmission, à l’évolution, à la stabilité et au lieu. Le droit d’exister et de créer. Le droit à une histoire, une histoire ukrainienne. Pour Yuliia, se battre, c’est “continuer[ing to be] capable d’aimer et de danser jusque dans la gueule de la bête. Et peut-être que cette danse le tuera. C’est ce que signifie être un combattant.

Pour Maksym, il n’a pas été facile de quitter l’Ukraine. En tant qu’homme, il se sentait comme un traître, comme s’il devait être un « héros » ukrainien, un soldat combattant en première ligne. Mais Maksym est une âme sensible et un acteur puissant. En tant qu’être humain, il a la capacité de toucher un public. Il pourrait faire beaucoup pour l’avenir de l’Ukraine en promouvant la culture ukrainienne, en encourageant le public américain à en savoir plus sur l’Ukraine et, plus important encore, en vivant et en transmettant cette culture aux futurs Ukrainiens.

Début octobre, le front physique a rappelé Maksym. Au début de ce projet, nous avons pu obtenir une autorisation spéciale du ministère ukrainien de la Culture afin qu’il puisse quitter l’Ukraine pour participer à notre projet malgré la conscription militaire pour les hommes. Cependant, il a récemment été avisé qu’il devait retourner en Ukraine avant le 4 novembre. Sa demande de congé prolongé pour la durée de notre projet a été refusée. Le 30 octobre, il est retourné à Varsovie, en Pologne, et au cours du mois dernier, nous avons réécrit notre performance sans lui. Pendant les discussions, nous avons maintenant une chaise vide – un rappel que cette guerre continue de coûter la vie et la communauté culturelle des Ukrainiens.

La culture est une nourriture, qui dépend de la terre. La culture est une expérience commune, qui dépend du lieu de vie partagé. La culture est langue, communication et communauté. Souvent, en temps de guerre, la culture est aussi en jeu. L’extermination de la renaissance culturelle de l’Ukraine a coupé le flux sanguin de la culture dans les années 1930, et la propagande russe a continuellement essayé d’empêcher l’Ukraine, en particulier l’Ukraine orientale, de reconstruire cette culture. Il y a près de cent ans, tous les artistes et intellectuels ont été assassinés et des millions de personnes ont été affamées, ne laissant aucun enseignant derrière eux. Quelle est la culture ukrainienne aujourd’hui ? Où en est-il ? Que pouvons-nous faire pour sauver ce qui reste et aider ceux qui sont encore en vie à se reconstruire et à évoluer ? Slovo. Theatre Group existe pour proposer une idée, un projet, une façon de représenter l’Ukraine.



By 5int9