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Joël Fenster

Je suis fier d’admettre que j’ai eu le plaisir délicieux d’être complètement renvoyé par Stephen Sondheim lors de la seule occasion que j’ai eue de le rencontrer potentiellement. Je me tenais à moins d’un pied de lui, serrant ma copie cartonnée du scénario de N’importe qui peut siffler (publié par Random House en 1976 – douze ans après que la série ait échoué à Broadway). M. Sondheim s’est précipité devant moi alors que j’essayais d’attirer son attention, mais il m’a simplement fait signe de m’éloigner en disant qu’il n’était présent que pour rencontrer certaines personnes. J’ai été stupéfait pendant un moment, puis j’ai trouvé tout cela amusant. Je chéris ce moment et je tiens toujours mon exemplaire relié non signé de N’importe qui peut siffler en haute estime parce que c’est ma comédie musicale préférée de Sondheim (ou à égalité au premier rang avec un certain nombre d’autres).

Comment ce flop évident est-il devenu ce que je considère comme l’une de ses meilleures œuvres ? Comme je l’ai dit, je n’ai jamais vu le spectacle en direct. Je l’ai seulement écouté (encore et encore et encore et encore) et j’ai vu une version VHS salissante de la version concert de 1995. Il y a un album de distribution original qui préserve les débuts à Broadway d’Angela Lansbury (en tant que maire) et de Lee Remick (en tant qu’infirmière Fay) et bien que ce soit un bon album, pour moi, le “go to” est toujours l’enregistrement de 1995 du version concert Live at Carnegie Hall (en tant que concert-bénéfice contre le sida pour Gay Men’s Health Crisis ). Cette version met en vedette Madeline Kahn en tant que maire, Bernadette Peters en tant qu’infirmière Fay et Scott Bakula en tant que Hapgood avec Angela Lansbury racontant les parties de l’histoire qui ont besoin d’être étoffées.

C’est une œuvre complexe à tous les niveaux (comme presque tous les autres spectacles de Sondheim). Le complot fantaisiste de «conte de fées» implique une ville en faillite dont les dirigeants élaborent un plan pour injecter de l’argent dans leurs comptes en créant un faux miracle: un rocher qui jaillit de l’eau censée guérir les malades. Les gens afflueront de partout et la ville pourra regorger d’argent et ses dirigeants redevenir riches. Malheureusement, une infirmière amène certains de ses patients de l’asile local se baigner dans les eaux et tout l’enfer se déchaîne alors que “les cookies” (comme l’asile s’appelle “The Cookie Jar”) se détachent et personne ne peut dire qui est un citadin normal et qui est un “cookie”. Seule l’arrivée d’un nouveau jeune docteur peut sauver la situation… ou le fera-t-il ?

Le spectacle est une satire de la vie en général, mais plus précisément de la vie dans une petite ville. C’est un bon point de départ pour des discussions sur la politique, le gouvernement, la religion, la maladie mentale et la vie en général. C’était le deuxième spectacle de Sondheim où il était à la fois compositeur et parolier (après A Funny Thing Happened on the Way to the Forum ). C’était aussi sa troisième collaboration avec Arthur Laurents, qui a écrit le livre. Et c’est là que le problème semble être. En lisant sur la production originale dans divers livres et articles (y compris les propres mots de Sondheim dans Finishing the Hat), il semble que Sondheim et Laurents n’avaient personne pour leur dire «non», car Laurents a non seulement écrit le livre pour le spectacle, mais le dirigeait aussi. C’est un problème que je crois inhérent à Laurents en général car c’est le même problème avec Nick & Nora que j’ai vu. C’était un spectacle médiocre avec un excellent score qui était un énorme flop; nous l’examinerons ultérieurement. En fait, c’est un problème avec presque tout ce qu’il a écrit et réalisé, à l’exception des reprises de Gypsy.

La plupart des articles sur l’émission semblent pointer vers la fin du premier acte où les acteurs en tant que détenus regardent le public et rient et se moquent d’eux (un visuel non “visualisé” en écoutant simplement la musique). Voulez-vous vraiment vous moquer de votre propre public ? Un public du début des années 1960 accepterait-il cela ? Je ne le crois pas. 1964 a été un moment que beaucoup considèrent comme un changement dans les attitudes de la société américaine – JFK n’était parti que depuis quelques mois – et je crois que Sondheim l’a compris sur la base de ses œuvres ultérieures. Et sans personne pour dire «non» aux créateurs, le spectacle s’est replié très rapidement.

Le score est ce qui le maintient en vie, et l’histoire, bien qu’imparfaite, est vraiment une pièce fantaisiste qui était probablement trop en avance sur son temps. Il n’y a vraiment pas un clunker d’une chanson dans le groupe. Du désir nostalgique de la chanson titre, à la pompe et aux circonstances du numéro confus du maire “Parade in Town”, à l’intro héroïque de notre héros dans “Il n’y aura pas de trompettes” à la fin étonnamment grise avec “With So Little To Be Sure Of », chaque chanson fait avancer l’histoire d’une manière divertissante et significative.

Les complexités de l’histoire et du personnage sont plus un précurseur des œuvres ultérieures de Sondheim que des œuvres qui précèdent celle-ci. Les scènes et les nombres sont intemporels car la plupart d’entre eux résonnent encore facilement aujourd’hui en ce qui concerne les événements qui se produisent dans notre monde. C’est juste dommage que la série n’ait vraiment pas eu de chance à l’époque. Peut-être que dans l’environnement d’aujourd’hui, un renouveau fonctionnerait bien car c’est vraiment le Sondheim classique qui n’a vraiment pas été vu du tout. Et il ne serait pas difficile de monter une production car, comme la plupart des spectacles de Sondheim, sa mise en scène est plus conceptuelle que réaliste.

J’aimerais voir une production de ce spectacle. Ce n’est pas compliqué, il y avait une belle histoire fantaisiste, une belle musique étonnante et complexe (la fin de l’Acte 1 en vaut la peine) et parce que c’est un Sondheim rarement vu, il attirerait probablement une foule simplement par curiosité.

Photo: Collège Mühlenberg

By 5int9