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“Roi des rois : à la poursuite d’Edward Jones” trouve la cinéaste Harriet Marin Jones travaillant pour découvrir les détails de la vie de son grand-père, Edward Jones, un homme qui, enfant, a déménagé avec sa famille à Chicago pendant la Grande Migration et allait devenir peut-être l’Afro-américain le plus riche du pays tout entier avec une fortune calculée à des centaines de millions de dollars en argent d’aujourd’hui. Ayant initialement envisagé de se lancer dans la médecine, lui, avec ses frères Mack et George, s’est rapidement lancé en affaires pour lancer un jeu connu sous le nom de Policy – un précurseur des loteries d’État dans lesquelles les joueurs déposaient une petite somme d’argent sur un tirage quotidien. dans l’espoir qu’ils choisiraient le bon et gagneraient le gain qui était populaire dans les quartiers noirs. Les montants investis par les joueurs étaient peut-être faibles – c’est pourquoi le jeu a prospéré même face à la dépression – mais tant de personnes ont participé que l’inquiétude de Jones, qui est devenue la principale du côté sud de la ville, aurait attiré autant comme 20 000 $ par jour.

Bien que le jeu soit, bien sûr, illégal, Jones a été largement laissé seul et a utilisé le pouvoir et le prestige apportés par sa fortune pour aider à établir le quartier de Bronzeville dans le centre des affaires appartenant à des Noirs aux États-Unis à l’époque, solidifier le important vote afro-américain et associé à des sommités telles que Josephine Baker et Duke Ellington. Bien que Jones ait pu conjurer les tentatives de prise de contrôle du racket politique par la mafia italienne dirigée par Al Capone, une entreprise malheureuse avec le gangster Sam Giancana s’avérera être sa perte, entraînant la chute de son empire autrefois florissant et un un quasi-effacement des livres d’histoire locale qui lui laisserait une énigme même parmi ses propres descendants.

Avec peu de choses à dire dans le dossier officiel, Jones mène sa propre enquête sur la vie de son grand-père, en utilisant des images d’archives (y compris un film de Jones témoignant lors des audiences largement diffusées du Comité Kefauver enquêtant sur le crime organisé), des entretiens actuels avec des historiens, des membres de la famille membres et des personnes qui l’ont connu (dont pas moins une figure que Quincey Jones, qui l’a rencontré pour la première fois avec sa famille alors qu’il était jeune enfant), des visites dans les lieux longtemps fermés où il a construit son succès et même quelques moments d’animation saisissants pour botte. Bien qu’elle ne soit pas tout à fait révolutionnaire en termes de technique cinématographique, l’histoire racontée par Jones est si indéniablement convaincante que peu de gens le remarqueront – c’est le genre de grande et vaste saga policière qui semble faite sur mesure pour un traitement d’écran somptueux. En même temps, cependant, cela fonctionne également à un niveau plus petit et plus intime en tant qu’histoire de quelqu’un explorant ses racines familiales et acceptant l’héritage étonnamment vaste et de grande envergure qu’il parvient à découvrir en cours de route.

By 5int9