Maintenant que la pandémie est terminée, du moins en ce qui concerne les confinements, Theresa Freeman-Howard est ravie. Ballethnic Dance Company, dit-elle, est de retour avec “la vraie magie dure et réelle de Casse-Noisette Urbain.”

Maintenant dans sa 29e saison, Casse-Noisette Urbain est une tradition de vacances très appréciée dans la communauté afro-américaine d’Atlanta. Pendant de nombreuses années, c’était la première d’Atlanta casse Noisette de la saison, divertissant le public le week-end avant Thanksgiving. En 2021, la compagnie a interprété une version épurée dans une salle d’ Alpharetta . Cette année, il présentera le ballet du 9 au 11 décembre à la chapelle internationale Martin Luther King Jr. du Morehouse College. Freeman-Howard jouera le rôle de Mother Johnson, comme elle le fait depuis de nombreuses années, et entraîne certains des interprètes.

Chaque fois et partout où il est présenté, Casse-Noisette Urbain donne au public noir une vision unique et hautement relatable d’un ballet qui a été joué pour la première fois à Saint-Pétersbourg, en Russie, en 1892 et qui, dans la plupart des compagnies blanches, reflète toujours une sensibilité européenne. Il a également donné à des générations de jeunes danseurs noirs et bruns l’occasion de faire partie d’une communauté et d’apprendre des leçons de vie ainsi que des arabesques.

Howard dans la scène de neige “Casse-Noisette Urbain”

Casse-Noisette Urbain a été chorégraphié par Waverly T. Lucas II, co-fondateur et co-directeur artistique de Ballethnic avec Nena Gilreath. Il se déroule dans les années 1940, Auburn Avenue et présente des personnages que Karla Tyson, membre de la société, dit que le public noir reconnaît immédiatement : l’invité gourmand qui ramène de la nourriture à la maison ; l’invité qui boit trop.

Les Reggae Ragdolls, les Black Russians et Brown Sugar and her Chocolatier, connus dans de nombreuses productions blanches sous le nom de Sugar Plum Fairy and her Prince, signalent également au public noir que cette production est à leur sujet et pour eux.

« C’est un cliché, mais la représentation compte », dit Tyson, qui pour la 10e année interprétera Brown Sugar.

Casse-Noisette Urbain a une atmosphère intime et humble, mais c’est aussi une production professionnelle que les gens paient pour voir chaque année », explique l’ancienne membre de la société Laila Howard, la fille de Freeman-Howard. “C’est une belle représentation de ce que Ballethnic donne au monde.”

Tyson et Howard ont dansé côte à côte pendant de nombreuses années lorsqu’ils étaient enfants. Tyson l’a commencée casse Noisette carrière de Baby Doll à l’âge de 5 ans. Howard, qui à l’époque était «une petite fille effrayée», a commencé quelques années plus tard. Ils ont partagé le rôle d’enfant principal de Sarah pendant deux années consécutives.

Au fur et à mesure qu’ils grandissaient et devenaient des danseurs techniquement accomplis, ils jouaient chaque année des rôles plus importants. Howard a interprété presque tous les rôles, de la reine des rats à la variation arabe sensuelle et au très convoité Brown Sugar pas de deux. Tyson a été choisie pour la première fois en tant que Brown Sugar en 2004, alors qu’elle avait 16 ans.

« Karla était et est toujours la star », dit Howard, « et elle connaît chaque pas, chaque décompte du ballet. Il est important pour nous d’avoir des personnes stables et engagées comme elle qui maintiennent le niveau technique d’une saison à l’autre.

Maintenant, ils redonnent tous les deux, à la manière ballethnique. Tyson répète les adolescents qui dansent sur pointetandis que Howard, qui possède maintenant une entreprise de yoga, se dispute les enfants dans la scène de la fête de l’acte I.

Gilreath déclare : « Voir ces deux dames passer d’enfants à des femmes mûres et redonner à l’art est très spécial. Je compte sur eux et fais confiance à leur prise de décision. C’est bien pour moi d’être indifférent, sachant qu’ils connaissent l’intégrité du ballet et qu’ils y sont investis.

Gilreath et Lucas enseignent et présentent le ballet dans la communauté afro-américaine d’Atlanta depuis plus de trois décennies. Ils ont lancé la compagnie après des carrières au sein du Dance Theatre of Harlem, la compagnie de ballet noire fondée par Arthur Mitchell et Karel Shook en 1969, au plus fort du mouvement des droits civiques.

Paunika Jones, danseuse principale de cette compagnie dans les années 1990, est invitée cette année avec Ballethnic en tant que reine des neiges et en tête de la valse des fleurs.

Jaiyana Frankson est l’une des danseuses choisies pour incarner Sarah dans “Urban Nutcracker” de cette année. (Photo de Lenz Capd)

L’accent mis par Ballethnic sur la création d’une famille dans laquelle chaque génération est nourrie et encouragée est une grande partie de sa force en tant qu’organisation artistique communautaire. «Nous essayons toujours de maintenir le ballet en vie et d’amener une nouvelle génération de danseurs à le faire avancer», déclare Tyson.

Casse-Noisette Urbain est un élément clé de cette mission. Si un seul jeune est inspiré par la production, dit Tyson, cela en vaut la peine. « Cela peut montrer aux gens une opportunité qu’ils ne pensaient peut-être pas avoir. Ils pourraient être inspirés pour suivre des cours de ballet, de théâtre ou de n’importe quoi d’autre dans le domaine des arts.

Les rejoindre dans les coulisses est Freeman-Howard, qui chaque année depuis 2005 a formé des personnes âgées du HJC Bowden Senior Multipurpose Facility pour dépeindre les invités joyeux, parfois éméchés, de la fête de l’acte I. “Waverly aime la composante intergénérationnelle”, dit-elle.

Mère de cinq enfants et grand-mère de six enfants, Freeman-Howard a commencé son voyage Ballethnic en 1990, d’abord en tant que parent, puis en tant qu’instructeur et artiste invité. Elle aussi a vu des générations de jeunes danseurs se produire dans Casse-Noisette Urbain, assumant des rôles plus techniques chaque année. Elle dit que Gilreath et d’autres instructeurs excellent à développer les attributs positifs des danseurs, les encourageant à grandir à la fois en tant qu’artistes et en tant que personnes.

Freeman-Howard est professeure adjointe à l’Université d’État de Kennesaw et instructrice de danse africaine à l’Université Emory, mais cette période de l’année, elle se concentre sur Casse-Noisette Urbain, où elle voit des dizaines d’enfants faire équipe aux côtés de ses aînés. Ils apprennent à collaborer, dit-elle, et assument de nouvelles responsabilités, se préparent à des rôles plus importants dans les années à venir, grandissent avec l’entreprise comme Tyson et Howard l’ont fait.

Cette année, Gilreath et Lucas ont choisi deux nouvelles Sarah dans Casse-Noisette Urbain. Ils ont tous les deux 12 ans. “Ils me rappellent l’éthique de travail de Karla et Laila”, déclare Gilreath. “C’est vivifiant de voir le passé, le présent et le futur dans une seule pièce.”

::

Gillian Anne Renault a été une ArtsATL collaboratrice depuis 2012 et rédactrice en chef pour Art+Design et Danse depuis 2021. Elle a couvert la danse pour la Los Angeles Daily News, examinateur du Herald et Actualités des ballets, et sur des stations de radio telles que KCRW, la filiale de NPR à Santa Monica, en Californie. Il y a de nombreuses années, elle a reçu une bourse NEA pour participer au programme Dance Criticism de l’American Dance Festival.



By 5int9