Des moments étranges à l’Orchestre symphonique d’Atlanta. Nathalie Stutzmann est revenue sur son podium du Symphony Hall jeudi pour un programme de vacances de classiques légers, sa troisième apparition dans sa première saison en tant que directrice musicale. Comme ses deux visites précédentes, celle-ci a tenu des moments de perspicacité et de charme convaincants mais était, selon les normes élevées de l’ASO, un gâchis.

Stutzmann est relativement nouveau dans la direction d’orchestre, dans un domaine qui récompense des décennies d’expérience. Elle a été embauchée par l’ASO peut-être à la hâte. Pourtant, beaucoup d’entre nous continuent d’espérer que l’étoile contralto devenue chef d’orchestre, un artiste doté d’une personnalité imaginative et d’une nouvelle perspective, deviendra un penseur musical substantiel et non conventionnel. Par sa créativité et sa force de caractère, elle a pu aider à recadrer l’expérience de l’orchestre symphonique. À tout le moins, on s’attendrait à des concerts satisfaisants.

Le concert de jeudi a duré environ 55 minutes de musique – une soirée très courte, où un concert d’abonnement typique dure environ 80 minutes. Peut-être que des concerts plus courts font partie du plan ?

Deux grands sapins de Noël garnis d’argent et de blanc, et une grande couronne au fond de la scène, plantaient le décor des fêtes. Stutzmann a ouvert avec le Prélude à l’Acte 1 de Georges Bizet Carmen, une musique extrêmement entraînante qui a été expédiée proprement et rapidement. Il s’avère que les airs fredonnés et les orchestrations intelligentes de cette célèbre ouverture d’opéra ont trouvé un écho dans le reste du programme.

La charmante et jeune Symphonie en ut de Bizet, écrite environ 20 ans auparavant Carmen, est classique dans l’esprit – pensez Haydn et Mozart – mais déjà mature dans sa technique de composition, faisant déjà allusion au Bizet que nous aimons. Dans le deuxième mouvement, Stutzmann a souligné l’atmosphère hispano-arabesque, avec de beaux solos du hautboïste Zachary Boeding et soutenus par des pluks de guitare des cordes, comme si c’était une préquelle à la chaleur sensuelle de Carmen. La finale précipitée de la symphonie, aussi, ressemblait souvent à une version guillerette des gestes inquiétants de l’opéra. Lorsque Stutzmann sait où elle va, elle peut approfondir un morceau de musique familier plus que prévu.

Mais c’est hasardeux. Tout au long de la symphonie, il y avait beaucoup de jeu décousu et négligent de la part de l’ASO. Un raté occasionnel de palourde ou de bois ne vaut généralement pas la peine d’être mentionné si l’interprétation est complète et convaincante. Jeudi, l’ASO ressemblait à un orchestre par service. C’est là que les joueurs sont embauchés sur une base ad hoc, se connaissant à peine, certains membres bien mieux que d’autres – plutôt que de jouer comme une unité serrée et disciplinée.

Après l’entracte, ils ont joué la Suite n° 1 de Tchaïkovski à partir de Casse-Noisette, Op. 71a, le propre recueil de danses du compositeur de l’Acte 2 du ballet, commençant par la « Miniature d’ouverture » ​​et se terminant par la « Valse des fleurs ». Stutzmann les a lancés de manière déséquilibrée, peut-être sous-répétés. Les percussions étant trop fortes, une grande partie de l’ouverture ressemblait à un Concerto pour Triangle et Orchestre.

Stutzmann
Après un début inégal, l’orchestre a fait pétiller des parties de la suite « Casse-Noisette ».

Mais ils l’ont rassemblé pour des parties du casse Noisette suite. La « marche » et, plus tard, la danse russe « Trepak » étaient lourdes et pleines de verve. La danse “arabe”, autrefois qualifiée d’exotique et d'”orientale”, était un autre lien sonore avec la chaleur aride de Carmen.

Pour la “Dance of the Sugar Plum Fairies”, l’un des nombreux paysages sonores brillants nés de l’extraordinaire imagination du compositeur, le célesta au clavier tintant de Peter Marshall et la clarinette basse veloutée d’Alcides Rodriguez ont couvert le haut et le bas de la gamme sonore de l’orchestre. Il n’y a rien de plus cliché que “Dance of the Sugar Plum Fairies”, mais d’une manière ou d’une autre, le rythme de Stutzmann et les longs rapports des musiciens les uns avec les autres l’ont fait briller. Nous l’avons entendu de nouveau.

Le programme se répète samedi et dimanche, les deux concerts à 15 heures, mais avec un astérisque attaché.

Le talentueux chef assistant de l’ASO, Jerry Hou, dirigera le concert de dimanche. Pourquoi? Il s’avère que Stutzmann, embauché par l’ASO à la hâte, avait été par inadvertance double réservé, avec des concerts en Finlande la semaine prochaine. Alors elle dirige deux de ces Bizet-casse Noisette performances et, alors qu’elle embarque dans un avion, l’assistante intervient pour le troisième.

C’est un non-sens de jet-setter. Ce n’est pas un bon look pour les principaux donateurs d’Atlanta et le public acheteur de billets. Les agents et les administrateurs artistiques – les personnes qui négocient et signent les contrats – auraient probablement pu conclure un accord si l’équipe de Stutzmann l’avait demandé. Avant l’annonce de la saison ASO, cela aurait été un coup de fil rapide :

Helsinki : Laissez-moi comprendre, vous avez réservé Nathalie à Atlanta alors qu’elle devait se rendre en Finlande pour commencer les répétitions. Sa carrière monte en flèche et vous avez un contrat avec nous.

Agent : Oui, et nous voulons entretenir une bonne relation avec vous ! Et si vous lui permettez d’annuler sa semaine en décembre 2022 mais, dans trois ans (quand elle a des ouvertures dans son calendrier) vous l’aurez pour deux semaines complètes ? Pensez aux possibilités !

Helsinki : Ah, nous comprenons que sa nouvelle direction en Amérique est importante pour elle et pour cet orchestre. Nous voulons bien sûr une bonne relation avec elle! Alors oui, on la verra deux semaines en 2025. Tout le monde est content, problème résolu.

Je n’ai aucune idée de la raison pour laquelle quelque chose n’a pas été négocié. Peut-être que cette troisième émission a été ajoutée – pour tirer un peu plus de revenus – après les autres. Son absence tout au long du week-end a probablement également altéré le marketing de l’ASO, car ils ne pouvaient pas la nommer dans les publicités. Casse-Noisette, et non le directeur musical qu’ils essaient d’élever, a pris la tête de l’affiche. Et, dommage, le concert de jeudi était loin d’être complet.

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Pierre Ruhe était le directeur exécutif fondateur et rédacteur en chef de ArtsATL. Il a été critique et journaliste culturel pour le Poste de Washingtonde Londres Financial Times et le Atlanta Journal-Constitution, et a été directeur de la planification artistique de l’Orchestre symphonique de l’Alabama. Il est directeur des publications de Musique ancienne Amérique.



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