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Le Fusion Chamber Ensemble continue de faire des merveilles avec son format unique même si le butin de la notoriété reste insaisissable. Leur performance dominicale au Emory Performing Arts Studio a vu l’ensemble livrer son mélange signature de jazz et de musique classique à un public d’un peu plus d’une douzaine.

C’est un battement de tambour familier trop bien connu d’innombrables légions de musiciens et de mélomanes : les innovateurs et les brillants forcés de languir dans l’obscurité.

Une collaboration continue entre le Gerald Freeman Jazz Ensemble et l’Aida Chamber Ensemble, l’objectif plus large de Fusion de mélanger les mondes souvent disparates du jazz et du classique est noble et innovant, bien qu’il semble que leur format limite l’exploration complète de leur concept.

Un concert Fusion typique commence avec les ensembles respectifs qui interprètent à tour de rôle des œuvres traditionnellement associées à leurs genres respectifs avant de se réunir pour interpréter des réinventions hybrides d’œuvres familières.

C’est une approche audacieuse et provocante qui bouscule le format de chambre traditionnel mais maintenant, dans ma troisième exposition à Fusion, je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si l’ouverture de va-et-vient entre le jazz et le classique ne servait qu’à prévenir le projet. objectif général d’intégration stylistique.

La composante de l’Ensemble de chambre Aida s’est ouverte sur une interprétation émouvante du troisième mouvement de Quatre saisons américaines, Deuxième concerto pour violon de Philip Glass. Bien que Glass n’ait jamais précisé quelle saison est représentée dans chacun des mouvements, il est communément admis que le troisième segment correspond à l’automne, la troisième saison de l’année. Il constituait une introduction solennelle et sombre à un programme entièrement consacré à diverses réflexions sur les mois d’automne, mais servait également à rétablir l’Aida en tant qu’ensemble classique avec une fixation sur le moderne et l’avant-garde.

Les pièces ultérieures de l’ensemble comprenaient l’agréable ajout de “Novembre” de Max Richter. J’ai toujours considéré Ricther comme la version la plus acceptable du style d’arpèges à l’infini de Glass. Il n’a pas l’attitude effrontée et punk de défi qui est apparente dans une grande partie du travail de Glass et se concentre plutôt sur la création d’une ambiance apaisante et contemplative. “November” s’est bien installé parmi les sélections hypnotiques de l’après-midi. Une atmosphère similaire s’est dégagée lors de l’interprétation de « Autumn » d’Herman Beftink, un duo entre flûte et piano. La flûtiste fusion Aleksandra Tevdoska est toujours un plaisir à entendre avec son timbre qui saute joyeusement vers le registre supérieur de son instrument sans jamais devenir perçant ou bouleversant.

Le Gerald Freeman Jazz Ensemble semblait réticent à embrasser l’avant-garde au début et, à la place, a commencé avec le jazz traditionnel sous la forme de “‘Tis Autumn” de Henry Nemo, suivi de “September in the Rain” de Harry Warren. Les deux œuvres ont mis en valeur la perspicacité technique intimidante de Freeman au piano, mais au risque de perturber l’ambiance méditative établie par la branche classique de la Fusion. Personne ne peut accuser Freeman d’être réservé dans ses solos et dans cette fureur éblouissante se cache un respect évident pour les fondations posées par Scott Joplin et Jellyroll Morton. Mais dans l’étendue de l’aura de l’après-midi, cela semblait particulièrement décalé.

Le côté jazz de Fusion n’a pas vraiment commencé à briller jusqu’à ce qu’il fusionne avec le classique pour une performance fascinante de “September” d’Earth Wind and Fire. C’est dans de telles combinaisons audacieuses que le Fusion Ensemble s’envole et cet arrangement particulier donne l’impression que les Jazz Messengers d’Art Blakey soulignent les styles pop classiques du Vitamin String Quartet.

Ce soudain éveil de l’intérêt pour ce qui avait été un après-midi jusque-là décousu m’a fait prendre conscience que la critique la plus forte et la plus pressante à adresser au Fusion Chamber Ensemble est la manière dont il s’abstient d’exploiter pleinement son potentiel, à l’exception de quelques numéros choisis.

Le potentiel a de nouveau été réalisé dans les performances du segment “Automne” d’Antonio Vivaldi Les quatre saisons, “Valse Romantique” et “Autumn Sketch” de la fondatrice de Fusion, Karin R. Banks, et en finale, une réinvention du standard de jazz “Autumn Leaves”.

Ces performances ont peut-être souligné la faille dans le choix du Fusion Chamber Ensemble de faire échanger le groupe de jazz d’Aida et Freeman pour la plupart de leurs concerts plutôt que de fusionner en une seule unité solidifiée. Embrasser leur fusion pourrait être le choix audacieux et captivant qui pourrait leur donner le poids dont ils ont besoin pour atteindre une plus grande notoriété sur la scène musicale bondée d’Atlanta.

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Jordan Owen a commencé à écrire sur la musique professionnellement à l’âge de 16 ans à Oxford, Mississippi. Diplômé en 2006 du Berklee College of Music, il est guitariste professionnel, chef d’orchestre et compositeur. Il est actuellement le guitariste principal du groupe de jazz Other Strangers, du groupe de power metal Axis of Empires et du groupe de death/thrash metal mélodique Century Spawn.



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