Peu de temps après que l’Orchestre symphonique d’Atlanta a annoncé sa saison en cours, il y a plusieurs mois, le concert inscrit pour cette semaine a reçu un cercle rouge sur le calendrier, à ne pas manquer. Il n’y avait que deux pièces sur ce qui ressemblait à un programme exceptionnel : une description poignante de la vie tourmentée d’un artiste en Union soviétique, dirigée par un chef d’orchestre montant dont on parle ; et un concerto pour violon brillant et incassable avec un violoniste vedette au centre de la scène.

Beaucoup d’autres personnes ont dû l’entourer aussi, puisque le spectacle était complet. Et la performance n’a pas déçu.

Au cours des dernières semaines, sous la direction de chefs d’orchestre invités aux compétences et à l’ambition variées, l’ASO a semblé tour à tour charmant et engagé ou, tout aussi souvent, distrait et un peu en lambeaux. Pour certains de ces invités, les fonctions de base d’un chef d’orchestre – garder l’orchestre ensemble et les sections équilibrées – ont été un combat.

Mais pas jeudi, alors que le chef d’orchestre Elim Chan tenait tout sous contrôle pour le populaire Concerto pour violon de Tchaïkovski et la sombre Symphonie n° 10 de Chostakovitch. Née et élevée à Hong Kong et maintenant basée en Europe, elle reçoit rapidement des invitations de grands orchestres. Au milieu de la trentaine, encore jeune pour un chef d’orchestre, Chan est déjà une présence imposante sur le podium.

Le Chostakovitch est l’une de ses œuvres les mieux construites et, dans les interprétations les plus fortes, également sa symphonie la plus captivante sur le plan émotionnel. C’est facile à lire (et à sur-lire) autobiographie dans la musique du compositeur soviétique tourmenté, où la peur du goulag était une préoccupation valable, où le dictateur Staline et ses larbins pouvaient décréter des sons symphoniques abstraits comme une menace pour l’État. Mais Staline mourut en 1953, et peu après Chostakovitch commença sa Dixième Symphonie. Il n’y a aucun des passages codés, souvent bouclés et à double sens qui caractérisent nombre de ses œuvres précédentes. Le dixième se sent entièrement personnel, plus sombre, et peut-être que son pouvoir unique est dû au fait que le masque est finalement abaissé.

Elim Chan
Chan a magnifiquement fait ressortir le meilleur de l’Orchestre symphonique d’Atlanta.

Les gestes de Chan étaient toujours prudents et précis, avec une main gauche magnifiquement façonnant les phases et une puissance électrique émanant de son bâton. Pendant une grande partie de la symphonie d’une heure, je n’ai pas pu détacher mes yeux du bout de ce bâton, où le moindre film déchaînait un son énorme et concentré des joueurs.

Elle a jugé le premier mouvement maussade, mélancolique et insaisissable avec une oreille pour le drame. Il était retenu au début, presque craintif, réticent à offrir des émotions non méritées. Les premiers solos de clarinette de Ted Gurch ont été correctement évidés – la tragédie de la vie dans un régime oppressif – l’une des nombreuses contributions profondément expressives des bois.

Il y a eu des moments où j’aurais souhaité que le contrôle de Chan se soit relâché. Il y a une section d’intensité croissante, de cuivres hurlants et de cordes follement nerveuses, qui se déchaînent d’un coup dans une ruée lucide, projetant l’auditeur vers l’avant. Vous êtes impuissant à y résister. Ici, le chef d’orchestre a gardé les rênes serrées, étouffant un sentiment momentané de mouvement de balayage et de liberté.

Pour des raisons compréhensibles, le compositeur a toujours hésité à spécifier un récit dans sa musique. Mais on dit que le deuxième mouvement sauvage, brutal et militariste, se voulait un portrait du mal, de Staline lui-même. (Vous pouvez imaginer que le fanboy de Staline, Vladimir Poutine déteste Chostakovitch 10.) L’ASO l’a joué avec une férocité cinglante et une conviction totale.

En effet, à travers la symphonie, Chen a fait jouer l’ASO de son mieux, à bord de sa lecture – convaincante de bout en bout, souvent captivante.

Le concert s’est ouvert avec le Concerto de Tchaïkovski, qui pourrait être le morceau de musique le plus joué de tout le répertoire ASO, compte tenu des apparitions presque annuelles. (Ils l’ont joué pour la dernière fois en 2021.) Avec Hilary Hahn en tant que soliste, cela sonnait frais et peut-être plus profond, plus introspectif que ce que nous avons l’habitude d’entendre. La violoniste a reçu une énorme ovation lorsqu’elle est montée sur scène. C’est clairement une musicienne adorée.

Elim Chan
Dans les premiers instants de la performance de Hilary Hahn, on avait le sentiment que quelque chose de spécial était sur le point de se dérouler.

Dès l’ouverture orchestrale enceinte – vous sentez que quelque chose de grand est sur le point d’émerger – Chan a fait jouer l’orchestre tranquillement, avec une attention méthodique aux détails. Hahn est une star rayonnante et se présente comme une personne émotionnellement mature. Bien que la musique semble parfois implorer un traitement éblouissant, elle semble incapable de jouer quoi que ce soit pour le clinquant. Son ton est concentré et brillant, mais il n’y a rien d’athlétique ou de voyant dans sa super-virtuosité. Elle garde la tête froide.

Dans le mouvement d’ouverture détaillé et chargé de thèmes, il y a une section impressionnante où le violoniste prend l’un des airs principaux, le secoue un peu, puis le brode à toute vitesse, avec le soutien nu de l’orchestre. Hahn a en quelque sorte rendu le son plus lourd et même un peu profond – l’un des nombreux moments de chair de poule. Dans le mouvement central Canzonetta, Hahn l’a proposé comme un air d’opéra, où notre héroïne chante l’amour perdu.

La finale éblouissante est souvent jouée aussi vite qu’il est humainement possible, comme une balade palpitante. J’ai adoré la façon dont Hahn et Chan se sont plutôt retenus un tout petit peu, tirant leurs armes dans une grêle de notes mais avec une intensité contrôlée. C’était une performance sérieusement sophistiquée de Tchaïkovski.

Hahn est revenue pour un rappel – un mouvement sombre de Bach solo – qu’elle a dédié au regretté Christopher Rex, l’ancien violoncelliste principal de l’ASO et une force motrice de tant de musique de chambre et de festivals locaux.

Le programme se répète samedi à 20 h, bien que les billets puissent être limités ou impossibles à obtenir. Pourtant, ça vaut le coup d’essayer.

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Pierre Ruhe était le directeur exécutif fondateur et rédacteur en chef de ArtsATL. Il a été critique et journaliste culturel pour le Poste de Washingtonde Londres Financial Times et le Atlanta Journal-Constitution, et a été directeur de la planification artistique de l’Orchestre symphonique de l’Alabama. Il est directeur des publications de Musique ancienne Amérique.



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