Ashwini Ramaswamy explore avec audace ce que des genres de danse apparemment disparates peuvent faire lorsqu’ils sont exécutés côte à côte. D’abord, il y avait son 2019 Laisse venir les corbeaux, où deux danseurs, l’un basé sur la technique Gaga et l’autre sur des styles contemporains/africains de la diaspora, ont réinventé un solo de bharatanatyam dansé par Ramaswamy, les trois interprétations dans une conversation générative et ravissante entre elles. Il s’agissait du premier grand projet chorégraphique de la danseuse et créatrice en dehors de la Ragamala Dance Company, la célèbre troupe de bharatanatyam basée à Minneapolis dirigée par sa mère, Ranee, et sa sœur, Aparna.

Le dernier ouvrage de Ramaswamy est encore plus ambitieux : Villes invisiblesqui sera présenté en première ce mois-ci au Great Northern Festival à Minneapolis, présente 12 danseurs spécialisés dans des styles distincts, dont le bharatanatyam (les trois Ramaswamys se produiront), le breaking, la diasporique contemporaine/africaine et le gaga, ainsi que des projections animées dessinées en direct par l’artiste Kévork Mourad.

L’ouvrage est inspiré du roman philosophique Villes invisibles, par Italo Calvino. Qu’est-ce qui vous a intéressé à utiliser ce texte ?

Je connais Calvino depuis un moment. J’étais étudiante en littérature anglaise, donc une grande partie de mon travail est enracinée dans la littérature. Mais j’ai été vraiment frappé par le titre, il est tellement évocateur. Le livre a une ligne directe de cette conversation fictive entre l’empereur Kublai Khan et l’explorateur Marco Polo; cette idée d’un colonisateur qui n’est pas en mesure de se rendre sur les terres qu’il a colonisées et qui demande à l’explorateur de lui dire à quoi ressemblent les villes. Vous ne savez pas si Marco Polo dit la vérité ou si tout est imaginaire. Les conversations ont ces idées de, que faisons-nous à l’environnement ? Qu’est-ce qu’on fait l’un à l’autre ? C’est pourquoi je sens que toutes ces formes différentes qui s’unissent sur scène font une déclaration sur le fait de travailler ensemble pour créer quelque chose de beau.

Où les projections animées en direct s’intègrent-elles dans votre vision de la pièce ?

Il y a environ un an et demi, je parlais avec l’un des commissaires de l’œuvre, Kate Nordstrum du Great Northern Festival, sur le fait que lorsque je lis ce livre, je ne vois que des visuels. Je ne vois pas seulement la danse, je vois vraiment l’art visuel en faire partie. Et elle a suggéré un artiste brillant nommé Kevork Mourad.

Comment avez-vous navigué en créant votre propre travail chorégraphique tout en dansant avec votre famille à Ragamala ?

Nous ne sommes que des branches du même arbre. Tout ce que je fais, la façon dont je crée le travail, tout est appris d’eux. Nous ne le voyons pas du tout comme séparé. Alors ils sont dans Villes invisibles et j’espère qu’il finira par faire partie d’un spectacle Ragamala. La raison pour laquelle j’ai même commencé à faire mon propre travail, c’est parce que je voulais savoir ce qu’il y avait dedans, ce qui est différent chez moi, ce qui est partagé. Parce que ma mère est née en Inde et est arrivée ici à la fin de la vingtaine. Ma sœur est née en Inde et est venue ici quand elle était toute petite. Je suis né ici. Et nous avons tous ces expériences différentes de vivre dans les deux pays et d’être des deux endroits. Il est donc assez intéressant de voir comment chacun de nos travaux se manifeste à partir de cela. Mais tout est dans une philosophie commune.

By 5int9