James Cooney sur sa performance dans Henry V au Shakespeare’s Globe

de Shakespeare Henri V est la pièce qui lance la saison d’hiver dans la fabuleuse lueur des chandelles Maisonnette Sam Wanamaker à Globe de Shakespeare. C’est la première fois que ce travail y est présenté, nous étions donc ravis d’avoir la chance de parler à l’acteur James Coneyqui jouera Thomas de Lancaster avec d’autres rôles dans la production.


Waouh, James ! C’est quelque chose d’excitant. Henri V est une véritable centrale électrique d’une pièce à mettre en scène dans un lieu aussi intime. Et il est réalisé par Holly Race Roughan de Headlong. Que pensez-vous de faire partie de tout cela ?

C’était une évidence pour moi quand on m’a demandé de faire partie de cette production. Toutes les pièces de Shakespeare ont une étonnante capacité à parler à notre époque. Henri V cependant pourrait être l’une des pièces les plus pertinentes (j’aurais peut-être inventé cette phrase!) Pour un public anglais en 2022/23. Vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander ce que cela signifie d’être anglais quand vous le lisez et comment cette pièce résonne pour nous maintenant.

Pouvez-vous nous parler des différents personnages que vous incarnerez ? Lequel est votre préféré?

Je joue Thomas, frère du roi Henri V ; Orléans, amie et amante du prince Louis de France ; et Gower, capitaine dans l’armée anglaise. La beauté de jouer plusieurs rôles est qu’ils ont tous leurs propres bizarreries que j’aime explorer. Mais Thomas est le plus intéressant pour moi d’un point de vue psychologique. Il est intéressant de considérer ce que c’est que d’être si près du trône, mais sachant que vous ne deviendrez probablement jamais roi. La complexité de la dynamique familiale est quelque chose que nous avons exploré en détail dans notre production .

Le Globe est réputé pour ses productions d’ensemble. Comment est-ce de travailler avec cette entreprise en particulier ?

Ensemble est bien le mot ! Holly a mis en place un espace où la collaboration est encouragée et soutenue par tout le personnel du Globe. Entrer dans une salle de répétition peut être une perspective intimidante quel que soit votre niveau d’expérience. Mais dès le premier jour, le Globe nous a tous accueillis à bras ouverts. La plupart des théâtres organisent une rencontre et un accueil le premier jour, mais c’était la première fois que je voyais TOUT LE MONDE dans le bâtiment se réunir pour se présenter. Cela fait une telle différence de commencer sur un pied d’égalité et de sentir que j’appartiens à la pièce.

Vous jouerez vraiment au plus près du public dans la Sam Wanamaker Playhouse : êtes-vous prêt pour une bataille à grande échelle dans un théâtre jacobéen ?

Heureusement, Shakespeare a reconnu le pouvoir de l’imagination ! Dépourvu de CGI, Shakespeare invite le public à « travailler ses pensées » et à imaginer la guerre qui se déroule sur scène. C’est ce que le théâtre fait mieux que les autres médias : demander au public de créer l’histoire avec les gens sur scène. Dans la Playhouse, vous pouvez vraiment voir le visage de chaque membre du public et cette complicité d’imagination et de jeu entre le public et les acteurs peut être électrisante !

Vous avez eu une certaine expérience du théâtre qui rend le commentaire politique contemporain, ayant été dans Le 47e au Old Vic, l’année dernière – une pièce de théâtre sur Donald Trump. Comment pensez-vous que cette production reflète la Grande-Bretagne d’aujourd’hui ?

Je suis un grand fan de football et avec le début de la Coupe du monde, j’attends d’entendre certains de ces célèbres discours d’Henry V utilisés dans une vidéo de motivation avant que l’Angleterre ne joue un match important ! Je pense que cette pièce fait partie du tissu de l’Angleterre, que cela vous plaise ou non ! Il pose tant de questions sur le nationalisme, le patriotisme, l’anglicisme, la britannicité, la relation entre ceux qui sont au pouvoir et ceux qui sont soumis au pouvoir. La liste continue. Que nous acceptions ou rejetions les idées présentées par Shakespeare dépend de l’individu, mais il n’y a aucun doute sur sa pertinence dans un pays qui se retrouve à remettre en question son identité.

Que pensez-vous que le public va retenir de cela Henri V?

Je me méfie toujours de dire à un public ce qu’il DEVRAIT emporter. Nous partageons une histoire et non une conférence. Cependant, en tant qu’entreprise, je pense qu’il y avait une reconnaissance que nous devions réinterroger Henry V en 2022. Henry est-il un héros anglais ? Ou était-il un “jeune fou” comme le mentionnent son propre père et la noblesse française ? Azincourt était-il un miracle divin ? Ou les Anglais ont-ils eu de la chance face à des obstacles écrasants ? Et comment tout cela est-il lié à une identité anglaise en 2022 ? Je suppose que ce que j’essaie de dire, c’est que j’espère que le public repartira avec plus de questions. Et que le plus important c’était deux heures bien dépensées!


Nous tenons à remercier James d’avoir pris le temps de discuter avec nous et lui souhaitons bonne chance pour la saison à venir. Henri V joue au Sam Wanamaker Playhouse du jeudi 10 novembre au samedi 4 février. Procurez-vous vos billets maintenant car, pour citer le barde lui-même :

“… messieurs en Angleterre maintenant au lit
Se croiront maudits s’ils n’étaient pas là.

Henri V est une production Globe and Headlong de Shakespeare avec Leeds Playhouse et Royal & Derngate Northampton. Jusqu’au 4 février, il est diffusé dans la salle de spectacle intérieure éclairée aux chandelles de Sam Wanamaker. Billets et informations disponibles ici.



By 5int9